Het verhaal

Fight Like the Devil - The First Day in Gettysburg, 1 juli 1863, Chris Mackowski, Kristopher D. White, Daniel T. Davis

Fight Like the Devil - The First Day in Gettysburg, 1 juli 1863, Chris Mackowski, Kristopher D. White, Daniel T. Davis


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Fight Like the Devil - De eerste dag in Gettysburg, 1 juli 1863, Chris Mackowski, Kristopher D. Davis

Fight Like the Devil - De eerste dag in Gettysburg, 1 juli 1863, Chris Mackowski, Kristopher D. Davis

De eerste dag van de slag bij Gettysburg was heel anders dan de bekendere tweede en derde dag. Er werd gevochten op verschillende gronden, in het noorden van de stad, in plaats van op de beroemde bergkammen in het zuiden, en het begon als een ontmoetingsgevecht, waarbij beide partijen gedurende de dag extra troepen in de strijd wierpen. Als gevolg hiervan spelen Lee noch Meade een echt belangrijke rol in de gebeurtenissen van die dag, hoewel Lee's vaagheid en Meade's beslissing om zijn standpunt in Gettysburg in te nemen en niet op zijn favoriete slagveld, de sleutel waren tot het resultaat van de strijd. Door de manier waarop de eerste dag is geëvolueerd, is het een meer 'beetje' verhaal dan de gebeurtenissen van de tweede en derde dag, en dit helpt misschien te verklaren waarom het niet altijd de aandacht krijgt die het verdient.

Er is hier ruimte voor de auteurs om te kijken naar enkele van de mythen die de strijd omringen, inclusief het beroemde verhaal dat de Zuidelijken naar Gettysburg kwamen op zoek naar schoenen, of de debatten over het onvermogen van de Zuidelijken om de nieuwe posities aan te vallen die de troepen van de Unie innamen om het zuiden van de stad. De meeste hiervan worden behandeld in de reeks bijlagen, zodat ze de stroom van de hoofdtekst niet verstoren.

Ik heb een aantal grotere verslagen van de hele strijd gelezen die de eerste dag een behoorlijke hoeveelheid dekking geven, maar geen enkele die zo gedetailleerd ingaat. Het boek heeft er ook baat bij om de gebeurtenissen van de eerste dag van de strijd als belangrijk op zichzelf te beschouwen, en niet alleen als de aanloop naar de bekendere strijd van de tweede en derde dag. De tekst wordt ondersteund door goede duidelijke kaarten en door een indrukwekkende selectie van hedendaagse en bijna hedendaagse foto's, die een goed beeld geven van hoe het slagveld er destijds uitzag, voordat het een enorm slagveldpark werd.

hoofdstukken
1 - De campagne
2 - Eerste schoten
3 - Vecht als de duivel
4 - Kruidenbossen
5 - De dood van John Reynolds
6 - De Spoorwegsnede
7 - Eikenheuvel
8 - Oak Ridge
9 - Het XI Corps arriveert
10 - Samenvouwen
11 - Strijd in de Steenfabriek
12 - De sleutel tot het slagveld
13 - Begraafplaatsheuvel

Auteur: Chris Mackowski, Kristopher D. Davis
Editie: Paperback
Pagina's: 168
Uitgever: Savas Beatie
Jaar: 2015



Emerging Civil War: Fight Like the Devil: The First Day at Gettysburg, 1 juli 1863 (Paperback)

Terwijl Zuidelijke troepen zich een weg door de bergpassen zochten, veroorzaakte een toevallige ontmoeting met federale cavalerie aan de rand van een klein stadje op een kruispunt in Pennsylvania, een reeks gebeurtenissen die snel escaleerden buiten de controle van Lee of wie dan ook. Golven soldaten vormden zich aan beide kanten in een constant veranderende puzzel van gevechten. 'Je zult moeten vechten als de duivel. . .' voorspelde een cavalerist van de Unie.

De duurste strijd in de geschiedenis van het Noord-Amerikaanse continent was begonnen.

1 juli 1863 blijft de meest over het hoofd geziene fase van de slag om Gettysburg, maar het vormde het toneel voor alle noodlottige gebeurtenissen die volgden.

De historici Chris Mackowski, Kristopher D. White en Daniel T. Davis brengen tientallen jaren vertrouwdheid met de discussie en vertellen in hun boeiende stijl de actie van die eerste dag van de strijd en onderzoeken de diepgaande implicaties in Fight Like the Devil.


Binnenkort uit de serie Emerging Civil War: The First Day at Gettysburg

Het zou te voor de hand liggend zijn geweest voor de Emerging Civil War Series om met Gettysburg te beginnen, maar nu we verder gaan, krijgen we er veel verzoeken voor. Het is dus tijd om te leveren.

Maar omdat Gettysburg de grootvader is van alle veldslagen in de burgeroorlog en slagvelden, er is geen manier waarop we het in één boek recht zouden kunnen doen.

ECW is verheugd het eerste deel aan te kondigen in wat een miniserie boeken zal zijn over de beroemdste slag van de burgeroorlog: Vecht als de duivel: de eerste dag in Gettysburg door Chris Mackowski en Daniel T. Davis. Het boek bevat ook een voorwoord van de bekende regimentshistoricus Mark H. Dunkelman.

“Wat een voorrecht was het om aan dit project te werken', zegt Dan, die op jonge leeftijd met zijn gezin Gettysburg voor het eerst bezocht. Jaarlijkse reizen, zegt hij, zijn door de jaren heen voortgezet.

“ Het bestuderen van de gevechten van de eerste dag geeft ons een interessant inzicht in de denkwijze van Robert E. Lee,” Dan legt uit. “Het overweldigende Zuidelijke succes van de eerste dag, gecombineerd met successen uit het verleden, inspireert Lee om het offensief te nemen op de tweede en wat de laatste dag van de strijd wordt.”

De Zuidelijken waren niet de enigen die op 1 juli 1863 een overwinning behaalden, voegt Chris eraan toe. “Als je erover nadenkt, behaalde de Lost Cause op die dag zijn eerste grote triomf, want sindsdien hebben mensen gepeinsd over de afwezigheid van Stonewall Jackson in Gettysburg,'zegt hij. “Ik koop het geen seconde. Toch is de mythologie die rond de eerste dag is ontstaan, fascinerend.'

Ook Chris groeide op rond het slagveld van Gettysburg. “Mijn vroegste herinneringen aan de burgeroorlog komen van het slagveld van Day One,”, zegt hij. “Wat een genot om eindelijk het verhaal van dat veld te kunnen vertellen!”

Breng geen algemeen gevecht tot stand, waarschuwde de Zuidelijke generaal Robert E. Lee zijn commandanten. Het leger van Noord-Virginia, dat zich een weg baande door zuid-centraal Pennsylvania, was te verspreid en te kwetsbaar voor een volledige confrontatie met zijn oude aartsvijand, het Leger van de Potomac. Er was te veel aan de hand met deze laatste Zuidelijke invasie van het Noorden. Er stond te veel op het spel.

Terwijl Zuidelijke troepen zich een weg door de bergpassen zochten, veroorzaakte een toevallige ontmoeting met federale cavalerie aan de rand van een klein stadje op een kruispunt in Pennsylvania een reeks gebeurtenissen die snel escaleerden buiten de controle van Lee of wie dan ook. Golven soldaten vormden zich aan beide kanten in een constant veranderende puzzel van gevechten. 'Je zult moeten vechten als de duivel . . .” een cavalerist van de Unie voorspeld.

De duurste strijd in de geschiedenis van het Noord-Amerikaanse continent was begonnen.

1 juli 1863 blijft de meest over het hoofd geziene fase van de slag om Gettysburg, maar het vormde het toneel voor alle noodlottige gebeurtenissen die volgden.

De historici Chris Mackowski en Daniel T. Davis vertellen, in hun altijd boeiende stijl, de actie van die eerste strijddag en onderzoeken de diepgaande implicaties.


Produktbeschreibungen

Über den Autor und weitere Mitwirkende

Daniel T. Davis, voormalig historicus bij Appomattox Court House National Historic Site en Fredericksburg and Spotsylvania National Military Park, is mede-hoofdredacteur van Emerging Civil War (www.emergingcivilwar.com). Hij is co-auteur van zes boeken in de Emerging Civil War Series en is ook auteur en co-auteur van artikelen in Blue & Gray, Civil War Times en Hallowed Ground.

Chris Mackowski, Ph.D., is de hoofdredacteur en mede-oprichter van de online bron Emerging Civil War. Chris is professor schrijven aan de Jandoli School of Communication aan de St. Bonaventure University in Allegany, NY en is tevens historicus-in-residence bij Stevenson Ridge, een historisch pand op het slagveld van Spotsylvania in het centrum van Virginia. De serieredacteur van de bekroonde Emerging Civil War Series, hij is auteur of co-auteur van een tiental boeken over de burgeroorlog en zijn artikelen zijn verschenen in grote tijdschriften over de burgeroorlog.

Kristopher White is historicus voor de Penn-Trafford Recreation Board en instructeur voor permanente educatie voor het Community College van Allegheny County in de buurt van Pittsburgh, PA. White is afgestudeerd aan de Norwich University met een MA in militaire geschiedenis, en ook aan de California University of Pennsylvania met een BA in geschiedenis. Vijf jaar lang diende hij als militair historicus in Fredericksburg en Spotsylvania National Military Park, waar hij zich nog steeds vrijwillig inzet. Hij was korte tijd lid van de Association of Licensed Battlefield Guides in Gettysburg. In de afgelopen zeven jaar heeft hij gesproken met meer dan 40 rondetafelgesprekken en historische verenigingen. Hij is de auteur en co-auteur van talrijke artikelen die zijn verschenen in America's Civil War, Blue and Gray, Civil War Times en Armchair General. White co-auteur van The Last Days of Stonewall Jackson met zijn oude vriend Chris Mackowski. De twee hebben samen talloze artikelen geschreven en werken momenteel aan een boekgrote studie van de Tweede Slag bij Fredericksburg en de kerk van Salem -- Dieser Text bezieht sich auf eine andere Ausgabe: paperback.


Fight Like the Devil - De eerste dag in Gettysburg, 1 juli 1863, Chris Mackowski, Kristopher D. White, Daniel T. Davis - Geschiedenis

Vecht als de duivel: de eerste dag in Gettysburg, 1 juli 1863, door Chris Mackowski, Daniel T. Davis, & Kristopher D. White

El Dorado Hills: Savas Beatie, 2015. Pp. xxii, 170. Illus., kaarten, bijlagen, noten, biblio., index. $ 14,95 papier. ISBN: 1611122278.

Een analytische blik op de eerste acte in Gettysburg

De auteurs, die een tiental boeken en vele artikelen op hun naam hebben staan, geven ons een uitstekend analytisch overzicht van de eerste dag in Gettysburg, op zich al een van de ongeveer twaalf grootste veldslagen van de oorlog.

Ze openen met een korte inleiding om de strijd in het kader van de oorlog te plaatsen. Vervolgens onderzoeken ze de belangrijkste gebeurtenissen van de gevechten van die dag, waarbij ze vaak ooggetuigenverslagen citeren. Dit is een snelle behandeling, aangezien de auteurs heen en weer knippen om gebeurtenissen op verschillende delen van het veld te beschrijven zoals bekeken door mannen van de tegenovergestelde kanten, op een min of meer chronologische manier.

De auteurs bieden een groot deel van de analyse van kritieke incidenten, en een aantal bijzonder controversiële of interessante onderwerpen, zoals Jeb Stuart's kronkels tijdens de slag, het plan van de Unie "Pipe Creek", het besluit van Dick Ewell om niet Begraafplaats Hill aanvallen, het generaalschap van John Reynolds, en meer, worden behandeld in een reeks bijlagen, sommige geschreven door 'gast'-specialisten.

Goed geïllustreerd en met een goede slagorde, Vecht als de duivel, een deel in de serie Savas Emerging Civil War , dat met voordeel kan worden gelezen door de beginnende student van de Burgeroorlog of door de professionele historicus.

Opmerking: Vecht als de duivel is ook beschikbaar als eBook, ISBN 978-1-61121-224-2


Inhoud

Militaire situatie

Union pogingen tegen Richmond

In het oostelijke theater van de Amerikaanse Burgeroorlog was het doel van de Unie geweest om de zuidelijke hoofdstad Richmond, Virginia, op te rukken en te veroveren. In de eerste twee jaar van de oorlog waren vier grote pogingen mislukt: de eerste strandde op slechts enkele kilometers van Washington DC, tijdens de Eerste Slag bij Bull Run (First Manassas) in juli 1861. Generaal-majoor George B. McClellan's Peninsula Campagne nam een ​​amfibische benadering, landde zijn Army of the Potomac op het Virginia-schiereiland in het voorjaar van 1862 en kwam binnen 6 mijl (9,7 km) van Richmond voordat hij werd teruggestuurd door generaal Robert E. Lee in de Seven Days Battles. [14]

Die zomer werd generaal-majoor John Pope's leger van Virginia verslagen in de Tweede Slag bij Bull Run. In december 1862 voerde generaal-majoor Ambrose Burnside het bevel over het leger van de Potomac en probeerde Richmond te bereiken via Fredericksburg, Virginia, waar hij werd verslagen in de Slag bij Fredericksburg. Deze reeks nederlagen van de Unie werd onderbroken in september 1862 toen Lee Maryland binnentrok en zijn campagne werd teruggedraaid door McClellan in de Slag bij Antietam, maar dit vormde geen bedreiging voor Richmond. [15]

Opschudding in het leger van de Potomac

In januari 1863 leed het leger van de Potomac, na de Slag bij Fredericksburg en de vernederende Mud March, onder toenemende desertie en een dalend moreel. Generaal-majoor Ambrose Burnside besloot een massale zuivering van de leiding van het leger van de Potomac uit te voeren, waarbij een aantal generaals werd geëlimineerd die volgens hem verantwoordelijk waren voor de ramp in Fredericksburg. In werkelijkheid had hij niet de macht om iemand te ontslaan zonder de goedkeuring van het Congres. [16]

Het was te verwachten dat de zuivering van Burnside nergens toe leidde en hij bood president Abraham Lincoln zijn ontslag aan als bevelhebber van het leger van de Potomac. Hij bood zelfs aan om volledig ontslag te nemen bij het leger, maar de president haalde hem over om te blijven en bracht hem over naar het Western Theatre, waar hij commandant werd van het Department of the Ohio. Het voormalige bevel van Burnside, het IX Corps, werd overgebracht naar het Virginia-schiereiland, een beweging die de Zuidelijken ertoe bracht troepen van Lee's leger los te maken onder luitenant-generaal James Longstreet, een beslissing die gevolgen zou hebben voor de komende campagne. [17]

Abraham Lincoln was ervan overtuigd geraakt dat het juiste doel voor zijn oosterse leger het leger van Robert E. Lee was, geen geografische kenmerken zoals een hoofdstad, [18] maar hij en zijn generaals wisten dat de meest betrouwbare manier om Lee naar een beslissende slag was om zijn hoofdstad te bedreigen. Lincoln probeerde een vijfde keer met een nieuwe generaal op 25 januari 1863-Maj. Gen. Joseph Hooker, een man met een strijdlustige reputatie die goed had gepresteerd in eerdere ondergeschikte commando's. [19]

Met het vertrek van Burnside vertrok generaal-majoor William B. Franklin ook. Franklin was een fervent aanhanger van George B. McClellan en weigerde onder Hooker te dienen, omdat hij persoonlijk een hekel aan hem had en ook omdat hij in rang hoger was dan Hooker. Generaal-majoor Edwin V. Sumner trad af vanwege ouderdom (hij was 65) en een slechte gezondheid. Hij werd opnieuw toegewezen aan een commando in Missouri, maar stierf voordat hij het kon aannemen. Brig. Gen. Daniel Butterfield werd overgeplaatst van het bevel over het V Corps naar Hookers stafchef. [20]

Hooker begon aan een broodnodige reorganisatie van het leger, waarbij hij een einde maakte aan het systeem van de grote divisies van Burnside, dat onpraktisch was gebleken. Hij had ook niet langer voldoende hoge officieren bij de hand die hij kon vertrouwen om de operaties van meerdere korpsen te leiden. [21] Hij organiseerde de cavalerie in een apart korps onder bevel van Brig. Gen. George Stoneman (die het bevel had gehad over het III Corps in Fredericksburg). Maar terwijl hij de cavalerie in een enkele organisatie concentreerde, verspreidde hij zijn artilleriebataljons onder de controle van de commandanten van de infanteriedivisie, waardoor de coördinerende invloed van de artilleriechef van het leger, Brig. Gen. Henry J. Hunt. [22]

Hooker vestigde een reputatie als een uitstekende administrateur en herstelde het moreel van zijn soldaten, dat onder Burnside tot een nieuw dieptepunt was gedaald. Onder zijn veranderingen waren aanpassingen aan de dagelijkse voeding van de troepen, sanitaire veranderingen in het kamp, ​​verbeteringen en verantwoording van het kwartiermeestersysteem, toevoeging van en toezicht op bedrijfskoks, verschillende ziekenhuishervormingen, een verbeterd verlofsysteem, bevelen om de toenemende desertie tegen te gaan, verbeterde oefeningen en een sterkere officiersopleiding. [23]

Intelligentie en plannen

Hooker profiteerde van verbeterde militaire inlichtingen over de positionering en capaciteiten van het vijandige leger, superieur aan die waarover zijn voorgangers in het legercommando beschikten. Zijn stafchef, Butterfield, gaf kolonel George H. Sharpe van de 120th New York Infantry de opdracht om een ​​nieuw Bureau voor Militaire Informatie in het Leger van de Potomac op te richten, onderdeel van de functie van de provoost-maarschalk onder Brig. Gen. Marsena R. Patrick. Voorheen verzamelden inlichtingenverzamelaars, zoals Allan Pinkerton en zijn detectivebureau, alleen informatie door gevangenen, deserteurs, "smokkelwaar" (slaven) en vluchtelingen te ondervragen. [25]

De nieuwe BMI voegde andere bronnen toe, waaronder verkenningen van infanterie en cavalerie, spionnen, verkenners, signaalstations en een luchtballonkorps. Toen hij de meer complete informatie uit deze aanvullende bronnen ontving, realiseerde Hooker zich dat als hij het bloedbad van directe frontale aanvallen zou vermijden, die kenmerken waren van de veldslagen van Antietam en, meer recentelijk, Fredericksburg, hij niet zou kunnen slagen in zijn oversteek van de Rappahannock "behalve door list." [26]

Hookers leger stond tegenover Lee over de Rappahannock vanuit zijn winterkwartieren in Falmouth en rond Fredericksburg. Hooker ontwikkelde een strategie die op papier superieur was aan die van zijn voorgangers. Hij was van plan zijn 10.000 cavaleristen onder generaal-majoor George Stoneman te sturen om de Rappahannock ver stroomopwaarts over te steken en diep in de zuidelijke achtergebieden te plunderen, waarbij hij cruciale bevoorradingsdepots langs de spoorlijn van de Zuidelijke hoofdstad in Richmond naar Fredericksburg zou vernietigen, wat de linies van Lee zou doorsnijden van communicatie en levering. [27]

Hooker redeneerde dat Lee op deze dreiging zou reageren door zijn versterkte posities op de Rappahannock te verlaten en zich terug te trekken naar zijn hoofdstad. In die tijd zou Hooker's infanterie de Rappahannock oversteken om Lee aan te vallen wanneer hij in beweging en kwetsbaar was. Stoneman probeerde deze keerbeweging op 13 april uit te voeren, maar zware regenval maakte de rivieroversteekplaats bij Sulphur Spring onbegaanbaar. President Lincoln klaagde: "Ik vrees enorm dat het alweer een mislukking is." Hooker werd gedwongen een nieuw plan te bedenken voor een ontmoeting met Lincoln, minister van Oorlog Edwin M. Stanton, en opperbevelhebber Henry W. Halleck in Aquia op 19 april. [28]

Hookers tweede plan was om zowel zijn cavalerie als zijn infanterie tegelijk te lanceren in een gedurfde dubbele omsingeling van Lee's leger. De cavalerie van Stoneman zou een tweede poging doen tot zijn diepe strategische aanval, maar tegelijkertijd zouden 42.000 mannen in drie korpsen (V, XI, XII Corps) heimelijk marcheren om de Rappahannock stroomopwaarts bij Kelly's Ford over te steken. Ze zouden dan naar het zuiden gaan en de Rapidan oversteken bij Germanna en Ely's Ford, zich concentreren op het kruispunt van Chancellorsville en Lee's leger vanuit het westen aanvallen. [29]

Terwijl ze onderweg waren, zouden 10.000 man in twee divisies van het II Corps oversteken bij de Amerikaanse Ford en samen met het V Corps de Zuidelijken wegduwen van de rivier. De tweede helft van de dubbele omhulling zou uit het oosten komen: 40.000 mannen in twee korpsen (I en VI Corps, onder het algemene bevel van John Sedgwick) zouden de Rappahannock onder Fredericksburg oversteken en dreigen de positie van Stonewall Jackson aan de zuidelijke rechterzijde aan te vallen flank. [30]

De overige 25.000 mannen (III Corps en een divisie van het II Corps) zouden zichtbaar blijven in hun kampen bij Falmouth om de aandacht van de Zuidelijke troepen af ​​te leiden van de draaiende beweging. Hooker verwachtte dat Lee ofwel gedwongen zou worden zich terug te trekken, in welk geval hij krachtig zou worden achtervolgd, of dat hij gedwongen zou worden om het leger van de Unie op ongunstig terrein aan te vallen. [31]

Een van de bepalende kenmerken van het slagveld was een dicht bos ten zuiden van de Rapidan, plaatselijk bekend als de "Wildernis van Spotsylvania". Het gebied was ooit een open loofbos geweest, maar in de koloniale tijd werden de bomen geleidelijk gekapt om houtskool te maken voor lokale ruwijzerovens. Toen de houtvoorraad uitgeput was, werden de ovens verlaten en ontwikkelde zich secundaire bosgroei, waardoor een dichte massa bramen, struikgewas, wijnstokken en laaggelegen vegetatie ontstond. [32]

Catharine Furnace, verlaten in de jaren 1840, was onlangs opnieuw geactiveerd om ijzer te produceren voor de Zuidelijke oorlogsinspanning. Dit gebied was grotendeels ongeschikt voor de inzet van artillerie en de controle over grote infanterieformaties, die een deel van het voordeel van de Unie in militaire macht teniet zouden doen. Het was belangrijk voor Hookers plan dat zijn mannen snel uit dit gebied zouden vertrekken en Lee zouden aanvallen in de open grond in het oosten. Er waren drie hoofdwegen beschikbaar voor deze beweging van west naar oost: de Orange Plank Road, de Orange Turnpike en de River Road. [33]

De zuidelijke disposities waren als volgt: de Rappahannock-linie bij Fredericksburg werd bezet door Longstreet's First Corps-divisie van Lafayette McLaws op Marye's Heights, met Jacksons hele Second Corps aan hun rechterkant. Early's divisie was op Prospect Hill en de divisies van Rodes, Hill en Colston breidden de zuidelijke rechterflank langs de rivier uit tot bijna Skinker's Neck. De andere aanwezige divisie van Longstreet's Corps, Anderson's, bewaakte de rivierovergangen op de linkerflank. Stuart's cavalerie bevond zich grotendeels in Culpeper County in de buurt van Kelly's Ford, voorbij de linkerflank van de infanterie. [34]

Eerste bewegingen Bewerken

27-30 april: Beweging naar de strijd Edit

Op 27-28 april begonnen de eerste drie korpsen van het Leger van de Potomac hun mars onder leiding van Slocum. Ze staken de rivieren Rappahannock en Rapidan over zoals gepland en begonnen zich op 30 april te concentreren rond het gehucht Chancellorsville, dat niet veel meer was dan een enkel groot, bakstenen herenhuis op de kruising van de Orange Turnpike en Orange Plank Road. Het werd gebouwd in het begin van de 19e eeuw en werd jarenlang gebruikt als herberg op de tolweg, maar diende nu als een huis voor de familie Frances Chancellor. Een deel van de familie bleef tijdens de slag in het huis. [35]

Hooker arriveerde laat in de middag op 30 april en maakte van het herenhuis zijn hoofdkwartier. De cavalerie van Stoneman begon op 30 april aan zijn tweede poging om de achterste gebieden van Lee te bereiken. Twee divisies van het II Corps kruisten op 30 april bij US Ford zonder tegenstand. Bij zonsopgang op 29 april overspanden pontonbruggen de Rappahannock ten zuiden van Fredericksburg en de troepenmacht van Sedgwick begon over te steken. [36]

Blij met het succes van de operatie tot dusver, en zich realiserend dat de Zuidelijken zich niet krachtig tegen de rivierovergangen verzetten, beval Hooker Sickles om in de nacht van 30 april op 1 mei de verplaatsing van het III Corps vanuit Falmouth te beginnen. Tegen 1 mei Hooker had ongeveer 70.000 mannen geconcentreerd in en rond Chancellorsville. [37]

In zijn hoofdkwartier in Fredericksburg tastte Lee aanvankelijk in het duister over de bedoelingen van de Unie en hij vermoedde dat de hoofdkolom onder Slocum op weg was naar Gordonsville. De cavalerie van Jeb Stuart werd aanvankelijk afgesneden door het vertrek van Stoneman op 30 april, maar ze konden al snel vrij rond de flanken van het leger bewegen tijdens hun verkenningsmissies nadat bijna al hun tegenhangers van de Unie het gebied hadden verlaten. [38]

Toen Stuarts inlichtingen over de rivierovergangen van de Union binnenkwamen, reageerde Lee niet zoals Hooker had verwacht. Hij besloot een van de algemeen aanvaarde oorlogsprincipes te schenden en zijn strijdmacht te verdelen tegenover een superieure vijand, in de hoop dat hij met agressieve actie een deel van Hookers leger zou kunnen aanvallen en verslaan voordat het zich volledig tegen hem zou kunnen concentreren. Hij raakte ervan overtuigd dat de troepenmacht van Sedgwick tegen hem zou demonstreren, maar geen serieuze bedreiging zou worden, dus beval hij ongeveer 4/5 van zijn leger om de uitdaging van Chancellorsville aan te gaan. Hij liet een brigade achter onder Brig. Gen. William Barksdale op zwaar versterkte Marye's Heights achter Fredericksburg en een divisie onder Maj. Gen. Jubal A. Early, op Prospect Hill ten zuiden van de stad. [39]

Deze ongeveer 11.000 mannen en 56 kanonnen zouden elke opmars van Sedgwick's 40.000 proberen te weerstaan. Hij beval Stonewall Jackson naar het westen te marcheren en zich aan te sluiten bij de divisie van Maj. Gen. Richard H. Anderson, die zich had teruggetrokken van de rivierovergangen die ze bewaakten en begon met het graven van grondwerken op een noord-zuidlijn tussen de Zoan- en Tabernacle-kerken. McLaws' divisie kreeg opdracht van Fredericksburg om zich bij Anderson te voegen. Dit zou 40.000 man verzamelen om Hooker's beweging ten oosten van Chancellorsville te confronteren. Zware mist langs de Rappahannock maskeerde enkele van deze westwaartse bewegingen en Sedgwick koos ervoor te wachten tot hij de bedoelingen van de vijand kon bepalen. [40]

Unie bewerken

De Leger van de Potomac, [4] onder bevel van generaal-majoor Joseph Hooker, had 133.868 mannen [7] [8] en 413 kanonnen [7] [41] als volgt georganiseerd: [42]

    , onder bevel van generaal-majoor John F. Reynolds, met de divisies van Brig. Gen. James S. Wadsworth, John C. Robinson en Abner Doubleday. , onder bevel van generaal-majoor Darius N. Couch, met de divisies van generaal-majoor Winfield Scott Hancock en William H. French, en Brig. Gen. John Gibbon. , onder bevel van generaal-majoor Daniel E. Sickles, met de divisies van Brig. Gen. David B. Birney, en Maj. Gens. Hiram G. Berry en Amiel W. Whipple. , onder bevel van generaal-majoor George G. Meade, met de divisies van Brig. Gen. Charles Griffin en Andrew A. Humphreys, en generaal-majoor George Sykes. , onder bevel van generaal-majoor John Sedgwick, met de divisies van Brig. Gen. William T.H. Brooks en Albion P. Howe, generaal-majoor John Newton en kolonel Hiram Burnham. , onder bevel van generaal-majoor Oliver O. Howard, met de divisies van Brig. Gen. Charles Devens, Jr., en Adolph von Steinwehr, en Maj. Gen. Carl Schurz. , onder bevel van generaal-majoor Henry W. Slocum, met de divisies van Brig. Gen. Alpheus S. Williams en John W. Geary. , onder bevel van generaal-majoor George Stoneman, met de divisies van Brig. Gen. Alfred Pleasonton, William W. Averell en David M. Gregg.

Verbonden Bewerken

Gen. Robert E. Lee's Leger van Noord-Virginia [6] voerde 60.298 mannen [8] [9] en 220 kanonnen op, [43] als volgt georganiseerd: [44]

    , onder bevel van luitenant-generaal James Longstreet. Longstreet en de meerderheid van zijn korps (de divisies van generaal-majoor John Bell Hood en generaal-majoor George E. Pickett en twee artilleriebataljons) werden gedetacheerd voor dienst in het zuidoosten van Virginia. De divisies die aanwezig waren in Chancellorsville waren die van Maj. Gens. Lafayette McLaws en Richard H. Anderson. , onder bevel van luitenant-generaal Stonewall Jackson, met de divisies van generaal-majoor A.P. Hill, Brig. Gen. Robert E. Rodes, Maj. Gen. Jubal A. Early, en Brig. Gen. Raleigh E. Colston. , onder bevel van generaal-majoor J.E.B. Stuart. (Stuarts korps had slechts twee brigades in Chancellorsville, die van Brig. Gens. Fitzhugh Lee en W.H.F. "Rooney" Lee. De brigades van Brig. Gens. Wade Hampton en William E. "Grumble" Jones waren onthecht.)

De campagne van Chancellorsville was een van de meest scheve botsingen van de oorlog, met meer dan twee keer de effectieve strijdmacht van de Unie, de grootste onevenwichtigheid tijdens de oorlog in Virginia. Het leger van Hooker was veel beter bevoorraad en was goed uitgerust na enkele maanden van inactiviteit. Lee's troepen waren daarentegen slecht bevoorraad en verspreid over de staat Virginia. Zo'n 15.000 mannen van Longstreet's Corps waren eerder gedetacheerd en gestationeerd in de buurt van Norfolk om een ​​potentiële bedreiging voor Richmond te blokkeren van federale troepen die gestationeerd waren in Fort Monroe en Newport News op het schiereiland, evenals in Norfolk en Suffolk. [45]

In het licht van de aanhoudende federale inactiviteit, werd eind maart Longstreet's primaire opdracht die van het vorderen van proviand voor Lee's troepen van de boeren en planters van North Carolina en Virginia. Als gevolg hiervan waren de twee divisies van generaal-majoor John Bell Hood en generaal-majoor George Pickett 130 mijl (210 km) verwijderd van Lee's leger en zouden ze een week of langer marcheren om het in een noodgeval te bereiken. Na bijna een jaar campagne voeren, was het Lee's grootste misrekening om deze troepen aan zijn directe controle te laten ontglippen. Hoewel hij hoopte een beroep op hen te kunnen doen, zouden deze mannen niet op tijd arriveren om zijn in de minderheid zijnde troepen te helpen. [46]

1 mei: Hooker geeft kans door Bewerken

Jackson's mannen begonnen naar het westen te marcheren om zich bij Anderson aan te sluiten voor zonsopgang op 1 mei. Jackson zelf ontmoette Anderson in de buurt van Zoan Church om 8 uur 's ochtends, en ontdekte dat de divisie van McLaws al was gearriveerd om zich bij de defensieve positie te voegen. Maar Stonewall Jackson was niet in een defensieve bui. Hij beval om 11.00 uur een opmars langs twee wegen in de richting van Chancellorsville: de divisie van McLaws en de brigade van Brig. Gen. William Mahone op de Turnpike, en Anderson's andere brigades en Jackson's aankomende eenheden op de Plank Road. [47]

Rond dezelfde tijd beval Hooker zijn mannen om op te rukken over drie wegen naar het oosten: twee divisies van Meade's V Corps (Griffin en Humphreys) op de River Road om Banks' Ford bloot te leggen, en de resterende divisie (Sykes) op de Turnpike en Slocum's XII Corps op de Plank Road, met Howard's XI Corps in nauwe ondersteuning. Couch's II Corps werd in reserve geplaatst, waar het spoedig zou worden vergezeld door Sickles's III Corps. [48]

De eerste schoten van de Battle of Chancellorsville werden om 11.20 uur afgevuurd toen de legers met elkaar in botsing kwamen. De eerste aanval van McLaws duwde de divisie van Sykes terug. De generaal van de Unie organiseerde een tegenaanval om het verloren terrein terug te winnen. Anderson stuurde toen een brigade onder Brig. Gen. Ambrose Wright een onvoltooide spoorlijn op ten zuiden van de Plank Road, rond de rechterflank van Slocums korps. Dit zou normaal gesproken een serieus probleem zijn, maar Howard's XI Corps rukte op van achteren en kon Wright afhandelen. [49]

Sykes' divisie was verder naar voren gegaan dan Slocum aan zijn rechterkant, waardoor hij in een onbeschermde positie bleef. Dit dwong hem om om 14.00 uur een ordelijke terugtrekking uit te voeren. om een ​​positie in te nemen achter Hancock's divisie van het II Corps, dat door Hooker werd bevolen om op te rukken en de Zuidelijke aanval te helpen afslaan. De andere twee divisies van Meade maakten goede vorderingen op de River Road en naderden hun doel, Banks' Ford. [50]

Robert K. Krick, Lee's grootste overwinning [51]

Ondanks dat hij zich in een potentieel gunstige situatie bevond, stopte Hooker zijn korte offensief. Zijn acties hebben misschien zijn gebrek aan vertrouwen getoond in het omgaan met de complexe acties van zo'n grote organisatie voor de eerste keer (hij was een effectieve en agressieve divisie en korpscommandant geweest in eerdere gevechten), maar hij had ook besloten voordat hij de campagne begon dat hij zou de strijd verdedigend aanvechten en Lee met zijn kleine leger dwingen om zijn eigen, grotere leger aan te vallen. Bij de [Eerste] Slag bij Fredericksburg (13 december 1862) had het leger van de Unie de aanval uitgevoerd en een bloedige nederlaag geleden. [52]

Hooker wist dat Lee zo'n nederlaag niet kon verdragen en een effectief leger in het veld niet kon houden, dus beval hij zijn mannen zich terug te trekken in de wildernis en een defensieve positie in te nemen rond Chancellorsville, waarbij hij Lee uitdaagde hem aan te vallen of zich terug te trekken met superieure troepen in zijn rug . Hij bracht de zaken in de war door een tweede bevel te geven aan zijn ondergeschikten om hun posities tot 17.00 uur te behouden, maar tegen de tijd dat het werd ontvangen, waren de meeste eenheden van de Unie begonnen met hun achterwaartse bewegingen. Die avond stuurde Hooker een bericht naar zijn korpscommandanten: "De commandant van de generaal-majoor vertrouwt erop dat een stopzetting van de aanval vandaag de vijand zal aanmoedigen om hem aan te vallen." [53]

Hookers ondergeschikten waren verrast en verontwaardigd over de wijziging in de plannen. Ze zagen dat de positie waarvoor ze vochten in de buurt van de kerk van Zoan relatief hoog was en de infanterie en artillerie de mogelijkheid bood om buiten de beperkingen van de wildernis in te zetten. Meade riep uit: "Mijn God, als we de top van de heuvel niet kunnen houden, kunnen we de onderkant zeker niet vasthouden!" Achteraf bekeken, oordeelden sommige deelnemers en veel moderne historici dat Hooker de campagne op 1 mei effectief had verloren. Stephen W. Sears merkte echter op dat Hooker's bezorgdheid gebaseerd was op meer dan persoonlijke verlegenheid. [55]

The ground being disputed was little more than a clearing in the Wilderness, to which access was available by only two narrow roads. The Confederate response had swiftly concentrated the aggressive Stonewall Jackson's corps against his advancing columns such that the Federal army was outnumbered in that area, about 48,000 to 30,000, and would have difficulty maneuvering into effective lines of battle. Meade's two divisions on the River Road were too far separated to support Slocum and Sykes, and reinforcements from the rest of the II Corps and the III Corps would be too slow in arriving. [56]

As the Union troops dug in around Chancellorsville that night, creating log breastworks, faced with abatis, Lee and Stonewall Jackson met at the intersection of the Plank Road and the Furnace Road to plan their next move. Jackson believed that Hooker would retreat across the Rappahannock, but Lee assumed that the Union general had invested too much in the campaign to withdraw so precipitously. If the Federal troops were still in position on May 2, Lee would attack them. As they discussed their options, cavalry commander J.E.B. Stuart arrived with an intelligence report from his subordinate, Brig. Gen. Fitzhugh Lee. [57]

Although Hooker's left flank was firmly anchored by Meade's V Corps on the Rappahannock, and his center was strongly fortified, his right flank was "in the air." Howard's XI Corps was camped on the Orange Turnpike, extending past Wilderness Church, and was vulnerable to a flanking attack. Investigations of a route to be used to reach the flank identified the proprietor of Catharine Furnace, Charles C. Wellford, who showed Jackson's cartographer, Jedediah Hotchkiss, a recently constructed road through the forest that would shield marchers from the observation of Union pickets. Lee directed Jackson to make the flanking march, a maneuver similar to the one that had been so successful prior to the Second Battle of Bull Run (Second Manassas). An account by Hotchkiss recalls that Lee asked Jackson how many men he would take on the flanking march and Jackson replied, "my whole command." [58]

May 2: Jackson's flank attack Edit

Early on the morning of May 2, Hooker began to realize that Lee's actions on May 1 had not been constrained by the threat of Sedgwick's force at Fredericksburg, so no further deception was needed on that front. He decided to summon the I Corps of Maj. Gen. John F. Reynolds to reinforce his lines at Chancellorsville. His intent was that Reynolds would form up to the right of the XI Corps and anchor the Union right flank on the Rapidan River. [59]

Given the communications chaos of May 1, Hooker was under the mistaken impression that Sedgwick had withdrawn back across the Rappahannock and, based on this, that the VI Corps should remain on the north bank of the river across from the town, where it could protect the army's supplies and supply line. In fact, both Reynolds and Sedgwick were still west of the Rappahannock, south of the town. [60]

Hooker sent his orders at 1:55 a.m., expecting that Reynolds would be able to start marching before daylight, but problems with his telegraph communications delayed the order to Fredericksburg until just before sunrise. Reynolds was forced to make a risky daylight march. By the afternoon of May 2, when Hooker expected him to be digging in on the Union right at Chancellorsville, Reynolds was still marching to the Rappahannock. [61]

Meanwhile, for the second time, Lee was dividing his army. Jackson would lead his Second Corps of 28,000 men around to attack the Union right flank while Lee exercised personal command of the remaining two divisions, about 13,000 men and 24 guns facing the 70,000 Union troops at Chancellorsville. For the plan to work, several things had to happen. First, Jackson had to make a 12-mile (19 km) march via roundabout roads to reach the Union right, and he had to do it undetected. Second, Hooker had to stay tamely on the defensive. Third, Early would have to keep Sedgwick bottled up at Fredericksburg, despite the four-to-one Union advantage there. And when Jackson launched his attack, he had to hope that the Union forces were unprepared. [62]

Confederate cavalry under Stuart kept most Union forces from spotting Jackson on his long flank march, which started between 7 and 8 a.m. and lasted until midafternoon. Several Confederate soldiers saw the Union observation balloon Adelaar soaring overhead and assumed that they could likewise be seen, but no such report was sent to headquarters. When men of the III Corps spotted a Confederate column moving through the woods, their division commander, Brig. Gen. David B. Birney, ordered his artillery to open fire, but this proved little more than harassment. The corps commander, Sickles, rode to Hazel Grove to see for himself and he reported after the battle that his men observed the Confederates passing for over three hours. [63]

When Hooker received the report about the Confederate movement, he thought that Lee might be starting a retreat, but he also realized that a flanking march might be in progress. He took two actions. First, he sent a message at 9:30 a.m. to the commander of the XI Corps, Maj. Gen. Oliver O. Howard on his right flank: "We have good reason to suppose the enemy is moving to our right. Please advance your pickets for purposes of observation as far as may be safe in order to obtain timely information of their approach." [64]

At 10:50 a.m., Howard replied that he was "taking measures to resist an attack from the west." Hooker's second action was to send orders to Sedgwick – "attack the enemy in his front" at Fredericksburg if "an opportunity presents itself with a reasonable expectation of success" – and Sickles – "advance cautiously toward the road followed by the enemy, and harass the movement as much as possible". Sedgwick did not take action from the discretionary orders. Sickles, however, was enthusiastic when he received the order at noon. He sent Birney's division, flanked by two battalions of Col. Hiram Berdan's U.S. sharpshooters, south from Hazel Grove with orders to pierce the column and gain possession of the road. [65]

But the action came too late. Jackson had ordered the 23rd Georgia Infantry to guard the rear of the column and they resisted the advance of Birney and Berdan at Catherine Furnace. The Georgians were driven south and made a stand at the same unfinished railroad bed used by Wright's Brigade the day before. They were overwhelmed by 5 p.m. and most were captured. Two brigades from A.P. Hill's division turned back from the flanking march and prevented any further damage to Jackson's column, which by now had left the area. [66]

Most of Jackson's men were unaware of the small action at the rear of their column. As they marched north on Brock Road, Jackson was prepared to turn right on the Orange Plank Road, from which his men would attack the Union lines at around Wilderness Church. However, it became apparent that this direction would lead to essentially a frontal assault against Howard's line. Fitzhugh Lee met Jackson and they ascended a hill with a sweeping view of the Union position. Jackson was delighted to see that Howard's men were resting, unaware of the impending Confederate threat. [67]

Although by now it was 3 p.m., Jackson decided to march his men two miles farther and turn right on the Turnpike instead, allowing him to strike the unprotected flank directly. The attack formation consisted of two lines—the divisions of Brig. Gen. Robert E. Rodes and Raleigh E. Colston—stretching almost a mile on either side of the turnpike, separated by 200 yards, followed by a partial line with the arriving division of A.P. Hill. [68]

Significant contributions to the impending Union disaster were the nature of the Union XI Corps and the incompetent performance of its commander, Maj. Gen. Oliver O. Howard. Howard failed to make any provision for defending against a surprise attack, even though Hooker had ordered him to do so. The Union right flank was not anchored on any natural obstacle, and the only defenses against a flank attack consisted of two cannons pointing out into the Wilderness. [69]

Also, the XI Corps was not well respected – an outfit with poor morale and no history of battlefield success. Many of its officers and enlisted men were immigrants from Germany and other parts of Central Europe, including a number of political refugees from the 1848 revolutions. The corps had been formed in the spring of 1862 by merging Brig. Gen Louis Blenker's division with Maj. Gen John C. Frémont's Mountain Department in West Virginia. After a miserable trek across Virginia in which Blenker's troops were provisioned inadequately and suffered from widespread hunger, disease, and desertion, they joined with Fremont in a campaign that resulted in them being soundly defeated by Stonewall Jackson. [70]

Fremont's army became part of Maj. Gen John Pope's Army of Virginia in the summer. Fremont had refused to serve under Pope and was replaced by Maj. Gen Franz Sigel, an inept political general who, however, was much beloved by his German troops. Louis Blenker fell from a horse during the northern Virginia campaign and suffered injuries that would claim his life later in 1863. The corps suffered heavy casualties at Second Bull Run and was left behind in Washington D.C. during the Maryland campaign. During the Fredericksburg campaign, it did not join the rest of the army until after the battle was over. [71]

After Hooker took command, Sigel was the ranking general behind him. The XI Corps was the smallest in the army and Sigel's requests to general-in-chief Henry Halleck to have it enlarged were refused, so he resigned his command in March 1863 and was replaced by Maj. Gen Oliver O. Howard, who was widely unpopular with the enlisted men and brought in several new generals, such as Brig. Gen Francis Barlow, who had a reputation of being aggressive martinets. Eight of the 27 regiments in the corps had never been in battle before, while the remaining 21 had never been on the winning side of a battle. The German soldiers suffered from widespread ethnic friction with the rest of the army although a number of the regiments in the XI Corps consisted of native-born Americans. [72]

Hooker had no major plans for the corps except for mopping up after the main battle was over, and it was placed out on the army's right flank where it was not expected to be involved in any fighting, and the woods to the west were assumed to be so thick that enemy troops could not possibly move through them and form a line of battle. As far as Hooker knew, the only possible route for a Confederate attack was along the turnpike, which would cause them to run right into the II and XII Corps, both elite outfits and well-entrenched. Further north, the Union line was held by the V Corps, also first-rate troops occupying an almost impregnable position. [73]

As the day wore on, the men of the XI Corps became increasingly aware that something was going on in the woods to the west of them, but were unable to get any higher-ups to pay attention. Col. John C. Lee of the 55th Ohio received numerous reports of a Confederate presence out there, and Col. William Richardson of the 25th Ohio reported that huge numbers of Confederates were massing to the west. Col. Leopold von Gilsa, who commanded one of two brigades in Brig. Gen Charles Devens' division, went to Howard's headquarters warning him that an all-out enemy assault was imminent, but Howard insisted that it was impossible for the Confederates to get through the dense woods.

Maj. Gen Carl Schurz, who commanded the 3rd Division of the corps, began rearranging his troops into a line of battle. Captain Hubert Dilger, who commanded Battery I of the 1st Ohio Artillery, rode out on a reconnaissance mission, narrowly missed being captured by the Confederates, and rode far north, almost to the banks of the Rapidan, and back south to Hooker's headquarters, but a haughty cavalry officer dismissed his concerns and would not let him in to see the general. Dilger next went to Howard's headquarters, but was merely told that the Confederate army was retreating and that it was not acceptable to make scouting expeditions without permission of higher-ups. As the sun started to go down, all remained quiet on the XI Corps's front, the noises of the III and XII Corps engaging Lee's rear guard coming from off in the distance.

Around 5:30 p.m., [74] Jackson turned to Robert Rodes and asked him "General, are you ready?" When Rodes nodded, Jackson replied "You may go forward then." [75] Most of the men of the XI Corps were encamped and sitting down for supper and had their rifles unloaded and stacked. Their first clue to the impending onslaught was the observation of numerous animals, such as rabbits and foxes, fleeing in their direction out of the western woods. This was followed by the crackle of musket fire, and then the unmistakable scream of the "Rebel Yell".

Two of von Gilsa's regiments, the 153rd Pennsylvania and 54th New York, had been placed up as a heavy skirmish line and the massive Confederate assault rolled completely over them. A few men managed to get off a shot or two before fleeing. The pair of artillery pieces at the very end of the XI Corps line were captured by the Confederates and promptly turned on their former owners. Devens's division collapsed in a matter of minutes, slammed on three sides by almost 30,000 Confederates. Col. Robert Reily and his 75th Ohio managed to resist for about ten minutes before the regiment disintegrated with 150 casualties, including Reily himself, and joined the rest of the fleeing mob.

Col. Lee would later write sarcastically, "A rifle pit is useless when the enemy is on the same side and in rear of your line." Some men tried to stand and resist, but they were knocked over by their fleeing comrades and a hail of Confederate bullets. Maj. Gen. Carl Schurz ordered his division to shift from an east-west alignment to north-south, which they did with amazing precision and speed. They resisted for about 20 minutes and "Leatherbreeches" Dilger managed to drive the Confederates off the turnpike for a bit with his guns, but the sheer weight of Jackson's assault overwhelmed them, too, and they soon had to flee.

Dilger for a time stood alone with a gun firing double-shotted canister at the attackers, then limbered up to flee as the Confederates closed in on him. Three of his artillery horses were shot dead, and when he realized that the gun could not be moved, he had to abandon it. General Howard partially redeemed his inadequate performance prior to the battle by his personal bravery in attempting to rally the troops. He stood shouting and waving a flag held under the stump of his amputated arm lost at the Battle of Seven Pines in 1862, ignoring the danger of the heavy rifle fire, but he could only gather small pockets of soldiers to resist before his corps disintegrated. Col. Adolf Buschbeck's brigade put up a last-ditch stand along with Dilger's guns. They too had to retreat, but maintained good order as they went.

The chaos unfurling on the Union right had gone unnoticed at Hooker's headquarters until at last the sound of gunfire could be heard in the distance, followed by a panic-stricken mob of men and horses pouring into the Chancellorsville clearing. A staff officer yelled "My God, here they come!" as the mob ran to and past the Chancellor mansion. Hooker jumped onto his horse and frantically tried to take action. He ordered Maj. Gen Hiram Berry's division of the III Corps, once his own division, forward, yelling "Receive them on your bayonets!" Artillerymen around the clearing began moving guns into position around Fairview Cemetery. [76]

Meanwhile, down at Hazel Grove, the 8th Pennsylvania Cavalry were relaxing and awaiting orders to chase after Confederate wagon trains, also oblivious to the collapse of the XI Corps. The regiment's commander, Maj. Pennock Huey, received a notice that General Howard was requesting some cavalry. Huey saddled up his men and headed west along the turnpike, where they ran straight into Robert Rodes's division. After a confused fight, the 8th Pennsylvania Cavalry retreated to the safety of the Chancellorsville clearing with the loss of 30 men and three officers. [77]


Taking It Day By Day

Hindsight often obscures our understanding of how events unfolded and their results became apparent. Because we know how it went, we lose something of the immediate perspective that both sides had, not to mention the fog of war.

To illustrate what I mean, take a look at this map of U.S. Grant’s advance on Vicksburg in 1863:

Seems neat and precise, right? Perhaps also inevitable?

Now go back and look at the map and imagine it unfolding day to day – the running of the batteries, the movement of the armies, the crossing of the river, then the plunge into Mississippi followed by a thousand daily decisions and considerations as Grant orchestrated this advance. Or look at it from J. C. Pemberton’s Confederate perspective, as this movement unfolds slowly and generates confusion about Grant’s destination and route. Neither commander got all their information at once, or knew exactly how things would progress. Their decisions were made based on their character and experience combined with the best available information. The campaign could have ended myriad ways, but combination of their choices over several weeks produced this exact drama and result.

Military operations (and many other events) unfold day by day – not, as hindsight tries to tell us, all at once. We should keep this in mind as we consider history and the perspectives of the participants.


From Manassas to Appomattox

From Manassas to Appomattox by James Longstreet Book Resume:

Peer through history at Confederate Lieutenant General James Longstreet, whose steady nature and dominating figure earned him the nicknames "War Horse," "Bulldog," and "Bull of the Woods." Years after the war, Longstreet's reputation swung between Confederate hero and brutish scoundrel. A dutiful soldier with a penchant for drink and gambling, Longstreet spoke little but inspired many, and he continues to fascinate Civil war historians. In his memoir From Manassas to Appomattox, Longstreet reveals his inner musings and insights regarding the War between the States. Ever the soldier, he skims over his personal life to focus on battle strategies, war accounts, and opinions regarding other officers who were as misunderstood as him. The principle subordinate under General Robert E. Lee, Longstreet provides several accounts of Lee's leadership and their strong partnership. An invaluable firsthand account of life during the Civil War, From Manassas to Appomattox not only illuminates the life and ambitions of Lieutenant General James Longstreet, but it also offers an in-depth view of army operations within the Confederacy. An introduction and notes by prominent historian James I. Robertson Jr. and a new foreword by Christian Keller offer insight into the impact of Longstreet's career on American history.


Recruiting The Regiment: Off To War At The Movies?

Recruiting scenes have been featured in Civil War movies and television shows for decades. While we could debate at length about the best or most memorable of these moments, here are four that stand out in unique ways and contribute to our consideration of what it meant when a regiment was from a local community. In order of appearance in cinema history, Weg met de wind, Heerlijkheid, Cold Mountain, en Copperhead.

(This blog post contains minor spoilers for the four movies.)

Weg met de wind (1939) doesn’t have a “recruiting” scene per se, but the rush to war is well-captured. The news of Fort Sumter arrives during the Twin Oaks Barbeque and after Scarlett O’Hara has been sneaking around, eavesdropping on the men’s conversations, asking Ashley Wilkes to marry her, and fighting with Rhett Butler for the first time. There’s a loud shout from someone riding up to the house, and “Dixie” takes over the movie’s score as the majority of men and young women react excitedly to the news. Scarlett rushes upstairs, chased by Charles Hamilton who makes an awkward marriage proposal. She watches Ashley and Melanie kiss, and as Ashley rides away, Scarlett agrees to marry Charles to get revenge on Ashley.

From the previous discussion among the gentlemen, Ashley Wilkes is the “captain,” likely implying that the young men have formed a cavalry militia unit in anticipation of the war or as protection for themselves in case of an uprising among their enslaved. Later in the movie, Melanie Wilkes references Cobb’s Legion as the Confederate unit that her husband joined. Historically, Cobb’s Legion originally formed with seven infantry companies, four cavalry companies, and one artillery battery the cavalry portion later expanded and was known as the 9th Georgia Cavalry or still called “Cobb’s Legion.”

While the movie doesn’t really explain what’s going on, it does illustrate how young men in the communities had formed militia units, ready to join state or Confederate service as soon as word arrived that the conflict had begun. Most of these semi-organized units lacked solid military training and would be consolidated into more regular regiments during their period of drill and official mustering.

Scarlett’s first wedding. (IMDB)

Heerlijkheid (1989) has a recruiting sequence that focuses on some of the officers and then the enlisted men. In the movie, Robert Gould Shaw is ambushed at a party and given command of the 54th Massachusetts he retreats outside to contemplate the implications of accepting command of African American soldiers. A friend follows him, and they discuss the position with Shaw declaring, “I’m gonna do it.” Thomas Searles, one of Shaw’s friends and African American man employed by Shaw’s father, is the first to volunteer. The next scene shows a crowd of enlistees, excitingly declaring they are ready to go fight. Shaw seems to appreciate their enthusiasm and shows respect for his new-recruits, but he looks worried, knowing they are far from ready to march to war or experience combat. After a brief address, the officers order the men to form companies, and Major Cabot Forbes (a fictional character loosely based on the Hallowell boys) tries to be helpful, pointing out their company assignments are written on their muster sheets.

Unlike some of the other films, Heerlijkheid actually shows a muster paper given to the new soldiers, but it doesn’t show them actually signing enlistment papers. This film has the unique task of showing the formation of a regiment and the heavy prejudices the 54th Massachusetts historically faced as they mustered and trained. While the actual recruitment and enlistment scenes are short, the process of the regiment “forming” as a military unit and learning to bond is a much longer part of the movie. There is a sense of triumph and foreboding in the scene as the newly uniformed leaves Boston in a parade scene that capstones their recruiting and training before the movie transitions to war experiences.

Unlike the majority of Civil War films with recruiting scenes (and yes, there are many more than these selected four), Heerlijkheid does not add a romantic element to its plot or enlistment scenes. It has a different focus and shows much more of the decisions and military training because that is part of the film’s focus. Although “historical fictionalized”, Glory’s storyline highlights a real regiment and the historic moment of recruiting one of the first African-American regiments in the Federal army. This adds a different focus and gravitas to the recruitment scene: these men know that the nation will be watching them and commenting on their service. They also know that by enlisting they may die on the battlefield, and that serious thought is brought more to the forefront in the scenes than in other films.

Morgan Freeman in “Glory” (IMDB)

Cold Mountain (2003) structured a fascinating recruiting scene. For weeks prior to the news of war, W.P. Inman and Ada Monroe have been staring at each other and flirting in social settings. They are both in church when commotion outside disrupts the service and prompts the young men to start slipping out the church door. Similar to Weg met de wind, we don’t see the young men signing recruitment papers, but they seem to have made a pact that they would all go enlist together or they have already formed some type of militia unit. Either option seems possible, but the movie did not specify (at least how I understood it). While the young men are rejoicing that their war has come, the local bad guy—Captain Teague—threatens them, asking who will defend the homefront and the women and children left behind and announcing that he will oversee law and justice for the duration of the war.

Inman returns to his lodgings, which seem to be in a boarding house, and puts on a gray uniform. Ada follows him there and hesitatingly gives him a book and her photograph. They share a passionate kiss, interrupted by several other want-to-be soldiers rushing by. Inman seems very reluctant to go to war, but he joins the other men in the street below and marches out of the village while Ada watches from a balcony window.

This sequence is particularly interesting and adds a twist on the classic “excited about war, kiss the girl, march off while the band plays.” Captain Teague’s announcement that he will be in charge of the community in the absence of most of the other men is both an alarm point in the plot and a historic nod to the homeguards who sometimes controlled the homefront in unfortunate ways. It brings up the very real concern about what would happen to the civilians left behind when the young men left the community.

Just before he puts on his uniform, Cold Mountain. (IMDB)

Copperhead (2013) is a film about a northern community and the differing points of view and politics held by the residents, including the “copperheads” or Peace Democrats. The recruiting scene occurs nearly forty minutes into the movie as the main character’s son enlists with other young men from the up-state New York community. Although it is an important plot point, the details woven into the rural enlistment scene are also significant. The montage of the gathering of new soldiers shows them saying goodbye to their families and sweethearts while a uniformed band and veteran officers watch. Following orders, the new recruits form ranks, the band begins to play “The Battle Cry of Freedom,” and the young men—still in civilian clothes—march off while the onlookers cheer.

Since the movie is set in 1862 and prior to the 1863 Federal Draft, these young men are still definitely volunteers. The blue-coated officers and band could point to several scenarios by that point in the war. They could be recruiting to fulfill a state quota for soldiers, they could be forming a completely new regiment, or they could be connected to an already established unit and have returned to refill that regiment’s ranks. It’s not a scene in the exciting days of 1861, but some of the young men still seem eager to go, even though they did not enlist in the first rush to war. With the exception of the main character, the community is depicted as supportive of their sons and brothers going to war, though that does not make their parting any easier.

Copperhead’s enlistment and recruits’ departure scene is the last that the viewer and the community sees of these soldiers until they begin to return home wounded or their names appear on the casualty lists. in tegenstelling tot Cold Mountain which shows moments from both soldier and civilian experiences, Copperhead is firmly rooted in the hometown and the battlefield or camp is never shown. The recruitment anchors in the reality that men left their homes and families behind and weeks or months went by without news or knowledge if they were dead or alive. The patriotic festoons came down. The music faded. And the boys were gone—sometimes forever.

The boys out of uniform in Copperhead (IMDB)

The sampling of four “recruitment” scenes in four different movies reveals common threads that Hollywood emphasizes in Civil War entertainment. In the majority of movies, there is a romantic element as the regiment departs, and this tends to add to the intrigue and sense of possible loss through war or it highlights forbidden love which might drive the movie’s plot. (“They’re kissing again!” Quote from The Princess Bride) There is a surprising lack of actual “sign the paper” or go through a recruiting examination process—at least in these four films (and in the majority of others I’m thinking of). The marching to war scenes, whether the recruits are in uniform or simply marching together, tend to be great cinematic moments which are then used to contrast with a drilling camp, battle, or something else that shows a stark contrast with the realities of war.

What other recruitment scenes do you find unique or interesting in Civil War films?


Bekijk de video: Gettysburg, PA - Part 1 (Mei 2022).