Het verhaal

Amerikaanse soldaat Alvin York toont heldhaftigheid in Argonne

Amerikaanse soldaat Alvin York toont heldhaftigheid in Argonne


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Op 8 oktober 1918 doodt de Amerikaanse korporaal Alvin C. York naar verluidt meer dan 20 Duitse soldaten en neemt nog eens 132 Duitse soldaten gevangen aan het hoofd van een klein detachement in het Argonne-woud nabij de Maas in Frankrijk. De heldendaden leverden York later de Medal of Honor op.

York, geboren in 1887 in een blokhut nabij de grens tussen Tennessee en Kentucky, was de derde van 11 kinderen in een gezin dat werd ondersteund door zelfvoorzienende landbouw en jacht. Na een religieuze bekering te hebben meegemaakt, werd hij rond 1915 een fundamentalistische christen. Twee jaar later, toen de Verenigde Staten de Eerste Wereldoorlog binnengingen, werd York opgeroepen voor het Amerikaanse leger. Nadat hem de status van gewetensbezwaarde was geweigerd, nam York dienst bij de 82nd Infantry Division en arriveerde in mei 1918 in Frankrijk voor actieve dienst aan het westfront. Hij diende in het succesvolle Saint-Mihiel-offensief in september van dat jaar, werd gepromoveerd tot korporaal en kreeg het bevel over zijn eigen team.

De gebeurtenissen van 8 oktober 1918 vonden plaats als onderdeel van het Maas-Argonne-offensief - wat de laatste geallieerde aanval zou worden op de Duitse troepen aan het westfront tijdens de Eerste Wereldoorlog. York en zijn bataljon kregen de taak om de Duitse troepen in te nemen. - hield posities in over een vallei; na moeilijkheden te hebben ondervonden, werd de kleine groep soldaten - ongeveer 17 mannen - beschoten door een Duits mitrailleurnest op de top van een nabijgelegen heuvel. De kanonniers schoten negen mannen neer, waaronder een hogere officier, waardoor York de leiding had over de ploeg.

Zoals York in zijn dagboek schreef over zijn daaropvolgende acties: "[T]slang machinegeweren spuwden vuur en sneden het kreupelhout rondom me af, iets vreselijks.... Ik had geen tijd om achter een boom te ontwijken of in de struiken te duiken, ik had niet eens tijd om te knielen of te gaan liggen…. Zodra de machinegeweren het vuur op mij openden, begon ik schoten met hen uit te wisselen. Om mij te zien of om hun machinegeweren op mij te zwaaien, moesten de Duitsers hun hoofd boven de loopgraaf laten zien, en elke keer als ik een hoofd zag, raakte ik het gewoon aan. De hele tijd bleef ik tegen ze schreeuwen dat ze naar beneden moesten komen. Ik wilde niet meer doden dan nodig was. Maar het waren zij of ik. En ik gaf ze het beste dat ik had.'

Verscheidene andere Amerikaanse soldaten volgden het voorbeeld van York en begonnen te schieten; toen ze dichter bij het mitrailleurnest kwamen, gaf de Duitse commandant - in de veronderstelling dat hij de omvang van het vijandelijke squadron had onderschat - zijn garnizoen van ongeveer 90 man over. Op de terugweg naar de geallieerde linies namen York en zijn team meer gevangenen, in totaal 132. Hoewel Alvin York zijn prestaties van die dag consequent bagatelliseerde, kreeg hij de eer voor het doden van meer dan 20 Duitse soldaten. Gepromoveerd tot de rang van sergeant, bleef hij aan het front tot 1 november, 10 dagen voor de wapenstilstand. In april 1919 ontving York de hoogste Amerikaanse militaire onderscheiding, de Medal of Honor.

geprezen door The New York Times als "de grootste held van de oorlog" en door generaal John J. Pershing, commandant van de American Expeditionary Force (AEF), als "de grootste burgersoldaat" van de Eerste Wereldoorlog, richtte York vervolgens een school op voor kansarme kinderen, de York Industrial Institute (nu Alvin C. York Institute), op het platteland van Tennessee. In 1941 werd zijn heldhaftigheid de basis voor een film, Sergeant York, met in de hoofdrol Gary Cooper. Na de dood van York in 1964 noemde de Amerikaanse president Lyndon Johnson hem 'een symbool van Amerikaanse moed en opoffering', die de belichaming was van 'de dapperheid van Amerikaanse strijders en hun opofferingen voor de vrijheid'.


Alvin York en het Maas-Argonne-offensief

8 oktober 1918 was een zware ochtend voor de 2e Württemberg Landwehr Divisie in Châtel Chéhéry, Frankrijk. De infanterieregimenten van de Duitse divisie, de 122e, 120e en 125e, hielden nauwelijks hun deel van het Argonnewoud vast tegen een aanval van de 8217e divisie van het Amerikaanse leger. Gelukkig voor de Duitsers gaven de Argonne de voorkeur aan de verdediging en de Amerikanen gaven er de voorkeur aan verder door een trechtervormige vallei aan te vallen tot in een dodelijke val.

In het heetst van de strijd was luitenant Paul Jürgen Vollmer. Vollmer, of ‘Kuno, zoals zijn vrienden hem noemden, was een zeer gedecoreerde officier die onlangs het bevel over de 120e Württemberg had overgenomen. Landwehr Het 1e Bataljon van het regiment, waarvan de meeste soldaten uit Ulm kwamen (in de semi-autonome Duitse deelstaat Württemberg), waar Vollmer voor de oorlog assistent-postmeester was geweest.

Vollmer leidde zijn troepen tegen de Amerikanen toen zijn bataljonsadjudant, luitenant Karl Glass, naderde. Vollmer hoopte dat dit niet weer een melding was dat de Amerikanen de Duitse linies waren binnengedrongen. Dergelijke geruchten waren gebruikelijk sinds 2 oktober, toen het zogenaamde Lost Battalion van de Amerikaanse 77th Infantry Division enkele kilometers ten westen van zijn sector doorbrak. Vollmer was opgelucht toen hij hoorde dat elementen van het Pruisische 210th Reserve Infantry Regiment zojuist waren aangekomen bij zijn bataljonscommandopost 200 meter verderop in de vallei. De 210th was wat Vollmer nodig had om de Amerikanen uit dit deel van de Argonne te verdrijven. Vollmer zei tegen Glass dat hij hem moest volgen voor een ontmoeting met de commandant van de 210th's, aangezien ze maar een uur hadden om klaar te zijn voor de tegenaanval.

Bij aankomst op zijn hoofdkwartier was Vollmer geschokt toen hij ontdekte dat 70 soldaten van het 210th hun wapens hadden neergelegd en aan het ontbijt waren. Toen hij hen afwees vanwege hun gebrek aan voorbereiding, antwoordden de vermoeide Pruisen: We hebben de hele nacht gewandeld en allereerst moeten we iets te eten hebben. Vollmer zei tegen Glass dat hij terug naar het front moest gaan en beval de 210th snel te gaan. Vervolgens keerde hij zich om en voegde zich bij zijn bataljon.

Plotseling, langs de zijkant van de verre heuvel, kwam een ​​groep Duitse soldaten naar de commandopost rennen, schreeuwend: Die Amerikaner Kommen! Toen, aan de rechterkant, zag Vollmer een groep van 210e soldaten hun wapens laten vallen en riepen, Kamerad, hun handen hoog in de lucht. Verbijsterd trok Vollmer zijn pistool en beval hen hun wapens op te pakken. Achter Vollmer kwamen verschillende Amerikanen de heuvel afstormen. In de overtuiging dat het een grote Amerikaanse aanval was, gaf de 210e zich over. Voordat Vollmer besefte wat er was gebeurd, had een grote Amerikaan met een rode snor, brede gelaatstrekken en een gezicht met sproeten hem ook gevangen. Die Yank, van de 82e Divisie, was korporaal Alvin C. York.

Er is veel geschreven over York, maar alle voorgaande verslagen hebben één belangrijke tekortkoming: ze vertellen niet de Duitse kant van het verhaal. In de loop van recent onderzoek zijn honderden pagina's met archiefinformatie uit heel Duitsland aan het licht gekomen, die het volledige verhaal blootleggen van wat er op 8 oktober is gebeurd.

7 oktober 1918 — Eerste Duitse verdediging
De Duitse kant van het verhaal van York begon op 7 oktober, als de 2e Württemberg Landwehr Division bereidde verdedigingsposities voor langs de oostelijke rand van de Argonne. Het 1e Bataljon van Vollmer, 120e Regiment, was de laatste van de divisie die zich terugtrok naar de vallei achter Châtel Chéhéry om als reserve te dienen. Dit was goed nieuws voor de mannen van Vollmer, die in het heetst van de strijd waren geweest sinds de Amerikanen hun Maas-Argonne-offensief op 26 september lanceerden, maar de verplaatsing van 10 kilometer, geteisterd door Amerikaanse artillerie, nam het grootste deel van de dag ervoor in beslag. het bataljon eindelijk aangekomen in de buurt van Châtel Chéhéry.

Terwijl de mannen van Vollmer op mars waren, trok de Amerikaanse 82nd Infantry Division Châtel Chéhéry binnen en bereidde zich voor op de aanval op Castle Hill en een kleinere positie een kilometer naar het noorden, door de Amerikanen Hill 180 genoemd, maar Schöne Aussicht (Aangenaam Uitzicht) door de Duitsers. Beide doelen waren belangrijk, maar Castle Hill, of Hill 223, zoals de Amerikanen het noemden, was van vitaal belang. Degene die het controleerde, controleerde de toegang tot die sector van de Argonne. Elementen van de Duitse 125e Württemberg Landwehr, kregen het Guard Elizabeth Battalion en de 47th Machine Gun Company de opdracht om die heuvel te behouden, onder het algemene bevel van kapitein Heinrich Müller.
Op 7 oktober viel het 1st Battalion, 328th Infantry Regiment van de 82nd Division aan. Bataljon Müller vocht hardnekkig, maar werd teruggeduwd naar de westelijke helling van Castle Hill. Daar hielden de Duitsers met groot verlies de hele nacht stand en probeerden zelfs een tegenaanval uit te voeren. De 82nd Division veroverde ook Hill 180. De bijna volledige verliezen van Castle Hill en Pleasant View brachten de 8217 greep van de Duitsers op de Argonne ernstig in gevaar.

Generaal Max von Gallwitz, de commandant van de Duitse legergroep in de regio, volgde deze ontwikkelingen met grote bezorgdheid en leidde het 212e Reserve Infanterieregiment van de 45e Pruisische Reservedivisie 8217 om de 125e te helpen. Landwehr om Pleasant View en het 210th Reserve Infantry Regiment te heroveren om het 120th . bij te staan Landwehr bij het heroveren van Castle Hill. Die tegenaanvallen zouden op 8 oktober om 10.30 uur plaatsvinden. Vollmer zou de aanval op Castle Hill leiden.

Terwijl de 2e Württembergse divisie haar verdediging voorbereidde op 7 oktober, identificeerde de commandant van de 4e compagnie van Vollmer, luitenant Fritz Endriss, gaten tussen zijn eenheid en de 2e machinegeweercompagnie. Een van Endriss' 8217 pelotonsleiders, luitenant Karl Kübler, vertelde Vollmer dat ik onze situatie als zeer gevaarlijk beschouw, want de Amerikanen zouden gemakkelijk door de gaten in de sector van de 2nd Machine Gun Company kunnen komen en onze achterkant kunnen bereiken. Vollmer gaf Kübler opdracht om een ​​samenwerking aan te gaan met de 2nd Machine Gun Company. Toen hij dat niet deed, stuurde Kübler Vollmer een bericht, ik zal, op eigen verantwoordelijkheid, Hill 2 bezetten met een deel van de 4th Company. Maar Vollmer antwoordde: U zult de functie bekleden waaraan u bent toegewezen.

8 oktober — Amerikaanse aanval en Duitse tegenaanval
Generaal Georg von der Marwitz, de commandant van het Duitse Vijfde Leger, werd op 8 oktober geconfronteerd met drie belangrijke bedreigingen. meer dan de naburige 76e Duitse Reservedivisie aankon. Die saga begon op 2 oktober, toen 590 Amerikaanse soldaten anderhalve kilometer de Duitse linies binnendrongen en zich vijf dagen lang vestigden in een 600 meter lange zak. Ondanks verschillende gezamenlijke Duitse aanvallen weigerden de Amerikanen zich over te geven. Ondertussen lanceerde de 77th Division aanval na aanval om het verloren bataljon te ontzetten. Hoewel ze tot dusver niet succesvol waren, eisten deze aanvallen een zware tol van de 76th Reserve Division. Als het 76th het Lost Battalion niet kon uitschakelen, zou de flank van Marwitz 8217 bloot komen te liggen.

Een tweede probleem was de opmars van de Amerikaanse 82e en 28e divisies om het oostelijke deel van de Argonne veilig te stellen, dat de Duitse communicatielijnen in het bos zou kunnen verbreken en de flank van de belangrijkste Amerikaanse aanval in de Maasvallei zou kunnen beschermen. De derde probleemplek, en de gevaarlijkste voor het Duitse Vijfde Leger, was de Maasvallei, net ten oosten van het Argonnewoud. Het was daar dat generaal John J. Pershing, commandant van de American Expeditionary Force, het grootste deel van zijn Eerste Leger stuurde met als doel uiteindelijk de belangrijkste Duitse bevoorradingsader in Sedan, zo'n 50 mijl naar het noorden, door te snijden.

De 2e Landwehr Division vertelde over de Duitse hachelijke situatie in de regio. Bezorgd over de situatie zette het algemene hoofdkwartier elementen van de 1st Guard Infantry Division, een deel van de 52nd Reserve Division, de 210th en 212th regimenten van de 45th Reserve Division en de Machine Gun Sharpshooters van de regimenten 47 en 58 in voor de strijd. In de rapporten van het hoofdkwartier stond: We moesten de hoofdaanval van de vijand, die nu ten oosten van de Aire [in de Maasvallei] lag, stoppen. Dus onze artillerie rond Hohenbornhöhe werd gebruikt om te voorzien in vuren tegen zijn flank.

Ondertussen meldden Duitse uitkijkposten dat Amerikaanse soldaten op weg waren naar Castle Hill. Dit was het 2nd Battalion, 328th Infantry Regiment, 82nd Division — Yorks bataljon — dat na 10 minuten artillerievuur via Castle Hill in noordwestelijke richting zou aanvallen. Het bataljon zou anderhalve kilometer door een trechtervormige vallei trekken en een tweeledig doel veroveren: de Decauville-spoorlijn en de Noord-Zuidweg. Dit waren de belangrijkste Duitse aanvoerlijnen naar de Argonne. De Amerikanen hadden geen idee dat de Duitsers meer dan 50 machinegeweren hadden opgesteld en honderden troepen hadden ingegraven om alles te doden dat zich in die vallei waagde.

Mist bedekte de Aire River-vallei onder de Argonne op 8 oktober. Het begon er voor Vollmer beter uit te zien nadat de 7th Bavarian Sapper Company, onder leiding van luitenant Thoma, en een detachement van het 210th Prussian Reserve Regiment zich meldde voor dienst. Hij plaatste de twee eenheden tussen de gaten op Hill 2 waar Kübler en Endriss eerder over hadden geklaagd. Het was 0610 uur.

Plotseling hoorden de Duitsers uit de vroege ochtendmist het rumoer van een vijandelijke infanteriemacht die aanviel in de vallei, waar de stilte werd verscheurd door het gejank van weerkaatsende kogels. De Amerikanen trokken de vallei in zonder een voorbereidend spervuur ​​omdat hun ondersteunende artillerie-eenheid geen bericht had ontvangen om te vuren. Het alarm ging over de 2e Landwehr Division, wiens troepen snel hun posities bemanden. De Amerikaanse opmars werd onmiddellijk bestreden door Bataljon Müller, dat volhield tot de munitie op was. Daarna trokken de Duitsers zich terug over de vallei naar de voorste loopgraven van het 125e Regiment. Met Bataljon Müller uit de weg, ontruimden de Amerikanen Castle Hill en stortten zich in de vallei. Ze werden begroet met zwaar geweer- en machinegeweervuur ​​van honderden Duitse soldaten die zich op de drie omliggende heuvels hadden ingegraven. Vollmer rukte op met zijn bataljon om het 2e machinegeweer en de 7e Beierse compagnie te versterken, die het zwaarst getroffen werden door de aanval. Na weken van tegenslagen leek het erop dat de Duitsers eindelijk het initiatief in de Argonne zouden terugnemen. Alvin York beschreef later dat cruciale engagement:

Dus je ziet dat we het van voren en van beide flanken kregen. Welnu, de eerste en tweede golf kwamen ongeveer halverwege de vallei en werden toen tegengehouden door machinegeweervuur ​​van drie kanten. Het was verschrikkelijk. Onze verliezen waren erg zwaar. De opmars werd gestopt en we kregen het bevel om in te graven. Ik geloof niet dat ons hele bataljon of zelfs onze hele divisie die machinegeweren door een directe aanval had kunnen innemen.

De Duitsers hebben ons te pakken, en ze hebben ons heel slim gemaakt. Ze stopten ons gewoon dood in onze sporen. Het was een heuvelachtig land met veel struikgewas, en ze hadden veel machinegeweren verschanst langs die indrukwekkende bergkammen. En ik zeg je dat ze recht aan het schieten waren. Onze jongens gingen gewoon naar beneden als het lange gras voor de maaimachine thuis. Dus onze aanval vervaagde gewoon. En daar lagen we, liggend, ongeveer halverwege, en geen spervuur, en die Duitse machinegeweren en grote granaten maakten ons hard.

Onder de Amerikanen die in dat gevecht vastzaten, was sergeant Harry Parson, die waarnemend sergeant Bernard Early beval om een ​​peloton van 17 man achter de Duitsers te leiden en de machinegeweren uit te schakelen. York maakte deel uit van die groep. Terwijl de drie Amerikaanse squadrons op weg waren naar de door Duitsland bezette heuvel 2, schudde een geweldige commotie het gebied toen de Amerikaanse artillerie zich te laat opende ter ondersteuning van de belegerde 328th Infantry. Het spervuur ​​bedekte per ongeluk de beweging van de vroege mannen, die een gat in de linies ontdekten. Ze baanden zich een weg erdoorheen en kwamen in het Duitse achtergebied. Ondanks dat had Vollmer vertrouwen in de overwinning. Zoals het Duitse 120e rapport stelde: Zonder enige artillerievoorbereiding lanceerde de tegenstander een gewelddadige aanval en werd er hevig gevochten'8230. De vijand werd bijna overal teruggeslagen. 1st BN absorbeerde de dupe van de vijandelijke aanval zonder aarzelen, dankzij zijn goede defensieve positie.

Het was op dat punt in het gevecht dat Vollmer, die van luitenant Glass hoorde dat de 210th eindelijk was gearriveerd, terugkeerde naar zijn commandopost om de 210th te vinden die aan het ontbijten was. Hij werd gevangengenomen voordat hij de kans had om de situatie recht te zetten. Glass, die vlak voor het vertrek van Vollmer naar de frontlinies terugkeerde, ging terug naar de commandopost om te melden dat hij Amerikaanse troepen op de heuvel erboven had zien bewegen. Voordat hij het besefte, was ook Glass de gevangene van York. Alles gebeurde zo plotseling dat zowel Vollmer als de soldaten van het 210th Regimental geloofden dat dit een grote verrassingsaanval van de Amerikanen was.

Terwijl de 17 Amerikanen druk bezig waren met het verzamelen van hun meer dan 70 gevangenen, begonnen de 4e en 6e compagnie van de 125e Württemberg Landwehr op Humser Hill zag wat er beneden gebeurde. Ze gaven de gevangengenomen Duitsers een teken om te gaan liggen en openden toen het vuur. De kogelregen doodde zes en verwondde drie van hun ontvoerders. Verschillende gevangenen werden ook gedood door de mitrailleurschutters, waardoor de overlevende gevangengenomen mannen wild met hun handen in de lucht zwaaiden en riepen: niet schieten, er zijn Duitsers hier! Luitenant Paul Adolph August Lipp, commandant van de 6th Company, liet zijn mannen nauwkeuriger richten. Hij bracht schutters op de been om zich bij de machinegeweren aan te sluiten bij het doden van de Amerikanen.

Van de acht Amerikaanse overlevenden was korporaal York de enige onderofficier die nog overeind stond. Hij werkte zich gedeeltelijk de helling op waar de Duitse mitrailleurs waren. Om de kanonniers op York te laten schieten, moesten ze hun hoofd boven hun posities uitsteken. Telkens wanneer York een Duitse helm zag, vuurde hij zijn .30-kaliber geweer af en raakte elke keer zijn doel.

Vollmer, de dichtstbijzijnde bij York, was geschokt toen hij zag hoe 25 van zijn kameraden het slachtoffer werden van de feilloze schietvaardigheid van de Tennessee. Minstens drie machinegeweerbemanningen werden op deze manier gedood, terwijl York, een vrome christen die niet meer wilde doden dan nodig was, af en toe tegen hen schreeuwde dat ze moesten opgeven en naar beneden moesten komen. Ondertussen leidde luitenant Endriss, die zag dat Vollmer in de problemen zat, een dappere aanval op York. York gebruikte een jachtvaardigheid die hij leerde toen hij werd geconfronteerd met een kudde kalkoenen. Hij wist dat als de eerste soldaat zou worden neergeschoten, de achtervolgers dekking zouden zoeken. Om dat te voorkomen vuurde hij zijn M1911 Colt .45-kaliber semi-automatisch pistool af, gericht op de mannen van achteren naar voren. De laatste Duitser die hij neerschoot was Endriss, die gillend van de pijn op de grond viel. York schreef later in zijn dagboek dat hij vijf Duitse soldaten en een officier als wilde kalkoenen had neergeschoten met zijn pistool.

Vollmer wist niet zeker hoeveel Duitsers er bij die aanval waren omgekomen, maar wist wel dat het er veel waren. Erger nog, zijn gewonde vriend Endriss had hulp nodig. Midden in het gevecht stond Vollmer, die voor de oorlog in Chicago had gewoond, op, liep naar York en schreeuwde boven het lawaai van de strijd uit: Engels? York antwoordde: Nee, geen Engels. Vollmer vroeg toen: Wat? Amerikaans, antwoordde York. Vollmer riep uit: Goede God! Als je niet meer wilt schieten, zal ik ze dwingen het op te geven.
York zei hem om door te gaan. Vollmer blies op een fluitje en riep een bevel. Toen hij het bevel van Vollmer hoorde, zei Lipp tegen zijn mannen op de heuvel boven hen dat ze hun wapens moesten laten vallen en de heuvel af moesten gaan om zich bij de andere gevangenen te voegen.

York gaf Vollmer opdracht om de Duitsers in een colonne op te stellen en hen de zes gewonde Amerikanen te laten uitvoeren. Vervolgens plaatste hij de Duitse officieren aan het hoofd van de formatie, met Vollmer aan de leiding. York stond direct achter hem, met de .45-kaliber Colt gericht op de rug van de Duitsers. Vollmer stelde voor dat York de mannen meenam naar een geul voor Humser Hill aan de linkerkant, die nog steeds werd bezet door een grote groep Duitse soldaten. York voelde een valstrik en nam ze in plaats daarvan mee naar de weg die langs Hill 2 liep en terugvoerde naar Castle Hill en Châtel Chéhéry.

Ondertussen, voor York en de gevangenen was luitenant Kübler en zijn peloton. Hij vertelde zijn onderofficier, onderofficier Haegele, dat het er gewoon niet goed uitziet. Kübler beval zijn mannen hem te volgen naar de commandopost van het bataljon. Toen ze dichterbij kwamen, werd hij omringd door een aantal mannen uit York. Kübler en zijn peloton gaven zich over. Vollmer zei dat ze hun wapens en uitrustingsgordels moesten laten vallen.

Luitenant Thoma, de 7e Beierse commandant, was niet ver weg en hoorde Vollmers bevel aan Kübler om zich over te geven. Thoma beval zijn mannen om hem te volgen met vaste bajonetten en riep naar de meer dan 100 Duitse gevangenen: Doe jullie riemen niet af! Thoma's mannen gingen langs de weg staan ​​voor een gevecht. York duwde zijn pistool in de rug van Vollmer en eiste dat hij Thoma zou bevelen zich over te geven.

Vollmer riep uit: Je moet je overgeven! Thoma stond erop dat hij dat niet zou doen. Het is nutteloos, zei Vollmer. We zijn omsingeld. Thoma zei toen: ik zal dit op jouw verantwoordelijkheid doen! Vollmer antwoordde dat hij alle verantwoordelijkheid zou nemen. Daarmee lieten Thoma en zijn groep, waaronder elementen van de 2nd Machine Gun Company vallen, hun wapens en riemen vallen en voegden zich bij de gevangenen.

Toen de grote formatie de vallei overstak, zag de bataljonsadjudant van York, luitenant Joseph A. Woods, de groep mannen en, in de overtuiging dat het een Duitse tegenaanval was, verzamelde hij zoveel mogelijk soldaten voor een gevecht. Na een nadere beschouwing realiseerde hij zich echter dat de Duitsers ongewapend waren. York, aan het hoofd van de formatie, salueerde en zei: Korporaal York meldt zich met gevangenen, meneer.

Hoeveel gevangenen heeft u, korporaal?

Eerlijke luitenant, antwoordde York, ik weet het niet. Woods, die stomverbaasd moet zijn geweest maar zijn kalmte bewaarde, beval: Breng ze terug naar Châtel Chéhéry, en ik zal ze gaandeweg tellen. Zijn telling: 132 Duitsers.

Duitse linie in de Argonne verbrijzeld
Yorks mannen frustreerden het Duitse tegenaanvalplan en pakten elementen van het 120e Regiment, 210e Pruisische Reserve Regiment, 7e Beierse Compagnie, 2e Machine Gun Company en 125e Landwehr. Dit maakte het front vrij en stelde de Amerikanen in staat door de vallei te dringen om hun doel, de Decauville-spoorlijn en de Noord-Zuidweg, in te nemen. De Duitse lijn werd verbroken en de 120e Landwehr nooit zou herstellen van de verliezen van die dag. Het rapport vermeldde: De flank van de 6e Compagnie rapporteerde een vijandelijke verrassingsaanval. Vervolgens werd het overblijfsel van de 4th Company en personeel van het 210th Regiment gepakt door deze verrassingsaanval, waarbij luitenant Endriss werd gedood. Het bedrijf werd verbrijzeld of werd gevangen genomen. Ook Eerste Luitenant Vollmer kwam in handen van de vijand. Nu was de situatie erger.

De geplande Duitse tegenaanval om de heuvels van Castle en Pleasant View in te nemen, was door York en zijn mannen voorkomen. Als de 82nd Infantry Division nu de aanval doorzet, kan dat de ineenstorting van de Duitse verdediging in de Argonne veroorzaken en leiden tot de verovering van duizenden troepen, voorraden en artillerie. Maar de Amerikaanse 328th Infantry had zo'n pak slaag gekregen dat het deze kans niet benutte. Kort daarna kregen de Duitsers het bevel zich terug te trekken uit de Argonne. In het rapport van de 120e Wurtenberg Infanterie werd opgemerkt:

[We ontvingen] het deprimerende bevel om 1030 om ons terug te trekken. In goede orde zijn we verhuisd. We hebben wel wat geluk gehad... Er was geen brand op de Noord-Zuidweg. Maar we hebben wel verschrikkelijke dingen gezien op de weg. De resultaten van de artillerie dode mannen, dode paarden, vernielde voertuigen die de weg versperden en vernielde bomen werden heen en weer gestrooid. En hoe zit het met de vijand? De Noord-Zuidweg werd afgesloten door mitrailleurvuur. Dit gebeurde rond 1200'8230. Het was verbazingwekkend dat de Amerikanen niet tot de aanval overgingen. In de middag van 8 oktober beval het hoofdkwartier van het 3e en 5e leger een terugtrekking uit de Argonne-linie.

Op 9 oktober werd het definitieve bevel uitgevaardigd om zich terug te trekken in de versterkte Hindenburglinie voor de laatste verdediging voordat de oorlog eindigde. Het was nu dat generaal von der Marwitz, de leider van het 5e leger, het laatste woord gaf, aldus het 120e-rapport. We moesten de secundaire defensieve posities verder naar achteren innemen. In de avond van 9/10 oktober vertrok het regiment vanuit de Argonne. De Duitse soldaten hebben zoveel gegeven na zware gevechten sinds 1914 dat hier meer dan 80.000 doden zijn achtergelaten. Amerikaanse artillerie raakte tijdens de terugtocht kort de Humserberg-linie en altijd waren er granaatscherven. We waren doodmoe, te moe om na te denken, maar we konden hoop vasthouden.

naschrift
Paul Vollmer heeft vier jaar aan het westfront gediend. Hij vocht met de 125e en 120e Württemberg Landwehr Infanterieregimenten in 10 campagnes en werd onderscheiden met het IJzeren Kruis 2e Klasse in 1914, het Ridderkruis 2e Klasse in 1915 en het IJzeren Kruis 1e Klasse en de Koningin Olga van Württemberg-medaille in 1918. Vrijgelaten in 1919, verhuisde hij naar Stuttgart, waar hij werd weer postmeester. In 1929 werd Vollmer gevraagd om een ​​verklaring over de gebeurtenissen van 8 oktober 1918 te verstrekken aan het Duitse Archief in Potsdam, wat hij niet wilde. Na verschillende formele verzoeken kwam hij om vragen te beantwoorden. Hij was zichtbaar ongemakkelijk over het indienen van een formeel rapport. Vollmer hield vol dat er een grote groep Amerikanen was, niet alleen York en zijn kleine team. Het moet onmogelijk hebben geleken dat zo weinig mannen zo veel goed opgeleide Duitse soldaten gevangen hadden kunnen nemen.

Alvin Cullum York werd bevorderd tot sergeant en ontving de Medal of Honor voor zijn daden van 8 oktober. Hij werd ook onderscheiden met het Distinguished Service Cross, het Franse Croix de Guerre en verschillende andere medailles. Na de oorlog keerde hij terug naar zijn geboorteplaats Pall Mall, Tennessee, waar de mensen van zijn staat hem een ​​huis en een boerderij schonken. Hij trouwde met zijn geliefde, Gracie Williams, en ze brachten zeven kinderen groot: vijf jongens en twee meisjes. Het geloof dat hem door de oorlog heeft geleid, is hem zijn hele leven bijgebleven. Een dagboekaantekening van oktober 1918 net na het gevecht met Argonne vatte zijn kijk op het leven samen: ik ben getuige van het feit dat God me uit die harde strijd heeft geholpen, want de struiken werden overal om me heen neergeschoten en ik heb nooit een schrammetje opgelopen.


Alvin York's WOI Heroics

VS #3395 – Alvin York was een van Amerika's meest gedecoreerde soldaten van de oorlog en verdiende onder andere de Medal of Honor en Distinguished Service Cross.

Op 8 oktober 1918 werd Alvin York een Amerikaanse held nadat hij in zijn eentje een Duits machinegeweerbataljon had verslagen.

York was een ervaren scherpschutter uit zijn tijd die hij doorbracht met het jagen op voedsel voor zijn gezin. In 1911 verklaarde hij dat hij pacifist was en zou hij later zijn conceptpapieren teruggeven toen de VS de Eerste Wereldoorlog binnengingen. Nadat hij een tweede conceptbericht had ontvangen, meldde hij zich voor dienst en was hij door zijn commandant ervan overtuigd dat de Bijbel de dienst ondersteunde.

Artikel #20026 – Speciale evenementomslag ter ere van de verjaardag van de geboorte van York. Het bevat de zegels Medal of Honor en Tennessee (de thuisstaat van York).

York verwierf later bekendheid voor zijn acties in het Argonne-woud op 8 oktober 1918. Na het verlies van zijn superieure officier en acht andere mannen, werd York leider van het kleine squadron. Als waarnemend korporaal leidde hij 17 mannen tegen een Duits bolwerk, met als doel de positie in te nemen en gevangenen te vangen. Ze deden het in het begin goed - namen verschillende gevangenen en geen vijandelijk vuur. De Duitsers lanceerden toen een tegenaanval en doodden zes van Yorks mannen.

York liet toen zijn resterende 11 mannen achter om de gevangenen te bewaken terwijl hij op weg ging om de missie te voltooien. York schakelde 17 kanonniers uit met zijn sluipschuttersgeweer voordat hij werd aangevallen door zeven soldaten die zich realiseerden dat hij de enige was tegen wie ze vochten. Nadat hij ze allemaal met alleen zijn pistool had gedood, voltooide York zijn missie en bracht hij in totaal 132 Duitse gevangenen terug. York werd gepromoveerd tot sergeant voor zijn daden.

VS #3395 – Alvin York Fleetwood First Day Cover.

Toen hij terugkeerde naar de Verenigde Staten, werd hij begroet als een held. Generaal Pershing, commandant van de American Expeditionary Force, noemde York "de grootste burgersoldaat" van de oorlog. Zijn thuisstaat Tennessee beloonde hem met een boerderij. Later werd er een film over zijn leven gemaakt. Hij gebruikte de royalty's die hij van de film ontving om een ​​Bijbelschool te financieren.

Toen sergeant York in 1964 stierf, zei president Johnson dat de soldaat een voorbeeld was van 'de dapperheid van Amerikaanse strijders en hun opofferingen voor de vrijheid'.


Op 8 oktober 1918 werd Alvin York een Amerikaanse held nadat hij in zijn eentje een Duits machinegeweerbataljon had verslagen.

York was een ervaren scherpschutter uit zijn tijd die hij doorbracht met het jagen op voedsel voor zijn gezin. In 1911 verklaarde hij dat hij pacifist was en zou hij later zijn conceptpapieren teruggeven toen de VS de Eerste Wereldoorlog binnengingen. Nadat hij een tweede conceptbericht had ontvangen, meldde hij zich voor dienst en was hij door zijn commandant ervan overtuigd dat de Bijbel de dienst ondersteunde.

Artikel #20026 – Speciale evenementomslag ter ere van de verjaardag van de geboorte van York. Het bevat de zegels Medal of Honor en Tennessee (de thuisstaat van York).

York verwierf later bekendheid door zijn acties in het Argonne-woud op 8 oktober 1918. Na het verlies van zijn superieure officier en acht andere mannen, werd York leider van het kleine squadron. Als waarnemend korporaal leidde hij 17 mannen tegen een Duits bolwerk, met als doel de positie in te nemen en gevangenen te vangen. Ze deden het in het begin goed - namen verschillende gevangenen en geen vijandelijk vuur. De Duitsers lanceerden toen een tegenaanval en doodden zes van Yorks mannen.

York liet toen zijn resterende 11 mannen achter om de gevangenen te bewaken terwijl hij op weg ging om de missie te voltooien. York schakelde 17 kanonniers uit met zijn sluipschuttersgeweer voordat hij werd aangevallen door zeven soldaten die zich realiseerden dat hij de enige was tegen wie ze vochten. Nadat hij ze allemaal met alleen zijn pistool had gedood, voltooide York zijn missie en bracht hij in totaal 132 Duitse gevangenen terug. York werd gepromoveerd tot sergeant voor zijn daden.

Toen hij terugkeerde naar de Verenigde Staten, werd hij begroet als een held. Generaal Pershing, commandant van de American Expeditionary Force, noemde York "de grootste burgersoldaat" van de oorlog. Zijn thuisstaat Tennessee beloonde hem met een boerderij. Later werd er een film over zijn leven gemaakt. Hij gebruikte de royalty's die hij van de film ontving om een ​​Bijbelschool te financieren.

Toen sergeant York in 1964 stierf, zei president Johnson dat de soldaat een voorbeeld was van 'de dapperheid van Amerikaanse strijders en hun opofferingen voor de vrijheid'.

Klik op de afbeeldingen om meer geschiedenis te ontdekken en toe te voegen aan je verzameling.


Eerste Wereldoorlog en morele verwarring

Met de toetreding van de Verenigde Staten tot de Eerste Wereldoorlog in april 1917, werd York bezorgd dat hij zou moeten dienen. Deze zorgen werden werkelijkheid toen hij zijn conceptregistratiebericht ontving. In overleg met zijn predikant kreeg hij het advies om de status van gewetensbezwaarde aan te vragen. Op 5 juni schreef York zich in voor de dienstplicht, zoals vereist door de wet, maar schreef op zijn dienstkaart: "Ik wil niet vechten."

Toen zijn zaak werd beoordeeld door de lokale en nationale dienstplichtautoriteiten, werd zijn verzoek afgewezen omdat zijn kerk geen erkende christelijke sekte was. Bovendien werden in deze periode nog steeds gewetensbezwaarden opgeroepen en kregen ze meestal niet-gevechtsrollen toegewezen. In november werd York opgeroepen voor het Amerikaanse leger, en hoewel zijn status als gewetensbezwaarde werd overwogen, werd hij naar een basisopleiding gestuurd.


Alvin York : A New Biography of the Hero of the Argonne

Alvin C. York (1887--1964) -- devout Christian, conscientious objector, and reluctant hero of World War I -- is one of America's most famous and celebrated soldiers. Known to generations through Gary Cooper's Academy Award-winning portrayal in the 1941 film Sergeant York, York is credited with the capture of 132 German soldiers on October 8, 1918, in the Meuse-Argonne region of France -- a deed for which he was awarded the Congressional Medal of Honor.

At war's end, the media glorified York's bravery but some members of the German military and a soldier from his own unit cast aspersions on his wartime heroics. Historians continue to debate whether York has received more recognition than he deserves. A fierce disagreement about the location of the battle in the Argonne forest has further complicated the soldier's legacy.

In Alvin York, Douglas V. Mastriano sorts fact from myth in the first full-length biography of York in decades. He meticulously examines York's youth in the hills of east Tennessee, his service in the Great War, and his return to a quiet civilian life dedicated to charity. By reviewing artifacts recovered from the battlefield using military terrain analysis, forensic study, and research in both German and American archives, Mastriano reconstructs the events of October 8 and corroborates the recorded accounts. On the eve of the WWI centennial, Alvin York promises to be a major contribution to twentieth-century military history.


V tento den v roce 1918 desátník Spojených států Alvin C. York údajně zabil více než 20 německých vojáků a dalších 132 vojáků zachytil v čele malého oddělení v Argonském lese poblíž řeky Meuse ve Francii. Za vykořisťování později získal York čestnou medaili Kongresu.

York, který se narodil v roce 1887 ve srubu poblíž hranice Tennessee-Kentucky, byl třetí z 11 dětí v rodině podporované živobytím a lovem. Po náboženské konverzi se stal kolem roku 1915 fundamentalistickým křesťanem. O dva roky později, když Spojené státy vstoupily do první světové války, byl York zařazen do americké armády. Poté, co byl York odepřen status svědomí-odpůrce, se zaregistroval do 82. pěší divize a v květnu 1918 přijel do Francie pro aktivní službu na západní frontě. V září téhož roku sloužil v úspěšné ofenzivě Saint-Mihiel, byl povýšen na desátníka a byl pověřen svým vlastním týmem.

Události 8. října 1918 se odehrály v rámci ofenzívy Meuse-Argonne, která měla být posledním spojeneckým tlačením proti německým silám na západní frontě během první světové války. York a jeho prapor dostali za úkol zmocnit se němčiny - držení pozic přes údolí poté, co se setkaly s obtížemi, byla malá skupina vojáků, kteří čítají asi 17 mužů, vypálena německým kulometným hnízdem na vrcholu nedalekého kopce. Střelci omezili devět mužů, včetně nadřízeného, ​​a nechali York na starosti čety.

Jak York psal ve svém deníku o svých následných akcích: „hadicové kulomety plivaly oheň a řezaly podrosty kolem mě něco hrozného…. Neměl jsem čas se vyhnout za strom nebo se ponořit do štětce, neměl jsem ani čas si klečet nebo lehnout . Jakmile kulomety začaly střílet na mě, začal jsem si s nimi vyměňovat střely. Aby se na mě podívali, nebo aby na mě házeli své kulomety, museli Němci ukazovat hlavy nad příkopem a pokaždé, když jsem viděl hlavu, právě jsem se jí dotkl. Po celou dobu jsem na ně křičel, aby sestupovali. Nechtěl jsem zabíjet víc, než jsem musel. Ale byly to oni nebo já. A dával jsem jim to nejlepší, co jsem měl. “

Několik dalších amerických vojáků následovalo Yorkův náskok a začalo střílet Když se blížili k kulometnému hnízdě, německý velitel si pomyslel, že podcenil velikost nepřátelské perutě, která vyslala jeho posádku asi 90 mužů. Na cestě zpět do spojeneckých linií York a jeho skupina vzali více vězňů, celkem 132. Přestože Alvin York důsledně hrál své úspěchy toho dne, dostal uznání za zabití více než 20 německých vojáků. Povýšen do hodnosti seržanta, zůstal na frontách až do 1. listopadu 10 dní před příměří. V dubnu 1919, York byl vyznamenán nejvyšší americkou vojenskou výzdobou, Medal of Honor.

Lauded by The New York Times Jako „největší hrdina války“ a generál John J. Pershing, velitel americké expediční síly (AEF), jako „největší civilní voják“ první světové války, York pokračoval založením školy pro znevýhodněné děti, York Průmyslový institut (nyní Alvin C. York Institute), ve venkovském Tennessee. V roce 1941 se jeho hrdinství stalo základem filmu, Seržant York, hrát Garyho Coopera. Po smrti Yorku v roce 1964 ho prezident USA Lyndon Johnson nazval „symbolem americké odvahy a oběti“, který ztělesňoval „statečnost amerických bojujících mužů a jejich oběti za svobodu“.


The Testimony of Alvin C. York

The Argonne Forest, France, October 8, 1918. After his platoon suffered heavy casualties, Alvin York assumed command. Fearlessly leading seven men, he charged with great daring a machine gun nest which was pouring deadly and incessant fire upon his platoon. In this heroic feat the machine gun nest was taken, together with four German officers and 128 men and several guns.

The Making of a Man of Character

Alvin York was born into a poor family in Tennessee on December 13, 1887. When Alvin’s father died, York said:

I got in bad company and…got to drinking and gambling…I used to drink a lot of moonshine and had a lot of fist fights.

On January 1, 1915, Alvin attended a revival meeting conducted by Reverend H.H. Russell. During the sermon, York felt as if lightning hit his soul and was moved to accept Jesus Christ as his Lord and Savior. From this point on his life was forever changed and he stopped “smoking, drinking, gambling, cussing and brawling.”

York took this commitment seriously, grew in his faith, taught Sunday school, led the choir and eventually became an elder in his church. York’s old friends tried to persuade him to go drinking, but he refused. It took moral courage for York to remain committed to the Lord, but with the strength of the Holy Spirit and personal resolve, York prevailed. This sharpened York’s character and moral courage, directly contributing to his heroic deeds in the midst of battle only two years later.

Thou Shall Not Kill

York immersed himself in the “trinity of Christian growth”: prayer, Bible study, and fellowship. As Alvin grew in his faith, World War I raged across Europe with the U.S. entering the fray in 1917. Alvin’s world turned upside down in June 1917 when he received a draft notice. When he read “Thou shall not kill” in the Bible, he took it literally. However, he also believed that God ordained governments as instruments to be obeyed. Alvin York summed up this dilemma when he said:

I wanted to follow both [the Bible and the U.S.]. But I couldn’t. I wanted to do what was right…If I went away to war and fought and killed, according to the reading of my Bible, I [wasn’t] a good Christian.

York applied for exemption from the draft as a conscientious objector, but his request was denied. This put York into doubt and confusion. He trusted God to get him out of what he perceived as doing something contrary to the Bible. Zoals hij zei:

I was [sort of messed] up inside [worse than] ever. I thought that the Word of God would prevail against the laws of men….

York did not know what was ahead, but reported for duty to Company G, 328th Infantry Regiment, 82nd Infantry Division at Camp Gordon, Georgia. York’s Company Commander, Captain Danforth, and Battalion Commander, Major Buxton, were both committed Christians. Buxton and Danforth knew their Bible and dedicated hours of their time to contend with York’s doubts. They literally walked through the Bible together to debate the issue. For every verse the commanders used to support their position on warfare, York countered. Finally, Danforth read Ezekiel 33:6 ––

But if the watchman sees the sword coming and does not blow the trumpet, and the people are not warned, and the sword comes and takes any person from among them, he is taken away in his iniquity but his blood I will require at the watchman’s hand.

With this, York said, “All right, I’m satisfied” and resolved to serve as a soldier. Armed with this assurance, he sought to excel in all that was entrusted to him.

Argonne Forest, France

October 8, 1918 –– Argonne Forest, France. It was another wet and foggy morning along the edge of the rugged Argonne Forest. At precisely 6:10 a.m., the battalion attacked, with a mission to take the German Decauville Railroad in the midst of the forest. This would force the Germans out of the Argonne. The attack would take the Americans up a funnel-shaped valley, which became narrower as they advanced. On each side and the far side of the valley were steep ridges, occupied by German machine guns and infantry troops. As the Americans advanced up this shallow valley, the Germans opened up with intense machine gunfire from the left and right and the front. Soon, artillery poured in upon the beleaguered attackers, compelling the American attack to stall. The Americans were caught in a deadly crossfire. As York recollected:

The Germans… stopped us dead in our tracks. Their machine guns were up there on the heights overlooking us and well hidden, and we couldn’t tell for certain where the terrible heavy fire was coming from… And I’m telling you they were shooting straight. Our boys just went down like the long grass before the mowing machine at home. Our attack just faded out… And there we were, lying down, about halfway across [the valley].

The Germans took a heavy toll on the Americans with the survivors seeking cover wherever they could find it. The German machine guns had to be silenced. Sergeant Bernard Early was ordered to take three squads of men (including York’s squad) to get behind the German entrenchments to take out the machine guns. They successfully worked their way behind the German positions and quickly overran the headquarters of a German unit, capturing a large group of German soldiers who were preparing to counter-attack against the U.S. troops.

While the Americans were contending with the prisoners, the Germans on the hill above poured machine gunfire into the area, killing six Americans and wounding three others. The fire came from German machine guns on the ridge, which turned their weapons on the U.S. soldiers. The loss of the nine American soldiers put Corporal York in charge. As his men remained under cover, and guarding the prisoners, York worked his way into position to silence the German machine guns.

As soon as the machine guns opened fire on me, I began to exchange shots with them. There were over thirty of them in continuous action, and all I could do was touch the Germans off just as fast as I could. I was sharp shooting. I don’t think I missed a shot. It was no time to miss… All the time I kept yelling at them to come down. I didn’t want to kill any more than I had to. But it was they or I. And I was giving them the best I had. Sergeant Alvin York

One of York’s prisoners, German Lieutenant Paul Vollmer, emptied his pistol trying to kill York. Yet not one shot struck York. Seeing the mounting losses, he offered to surrender the unit on the hill. In the end, York and his men marched 132 German prisoners back to the American lines, silenced the German machine guns, and enabled the Americans to capture the Decauville Railroad. For his actions, York was promoted to Sergeant and awarded the Medal of Honor. York’s life is relevant for us to contemplate as his physical courage on the battlefield reflected his moral courage in his spiritual life.

The Legacy of York’s Life

There are several lessons derived from the testimony of Alvin York that reach across the generations and speak to us today. The primary one is the impact that godly leaders made in Alvin’s life. Major Buxton (York’s Battalion Command) and Captain Danforth (Company Commander) had every reason to decline speaking with York –– foremost was the serious time constraints the unit was under. The 328th had only a few months to train raw recruits for combat. Despite this, they helped York overcome his doubts.

We talked along these lines for over an hour… We did not get angry or even raise our voice. We just examined the old Bible and whenever I would bring up a passage opposed to war, Major Buxton would bring up another which [sort of] favored war. I believed that the Lord was in that room. I seemed to somehow feel His presence there. Alvin York

These two biblically knowledgeable Christians gave hours of their precious time to help Sergeant York work through his doubts about the ability of a Christian to take up arms in defense of his nation. Their boldness for the faith, patience, and understanding were crucial in helping York fully commit to the tasks that lay ahead. Without the influence of Buxton and Danforth, York might have ended up not serving his country, and thereby not saving his unit from annihilation only months later and depriving us of an incredible Christian witness.

God used Sergeant Alvin York to save the lives of hundreds of Germans and Americans on that fateful day of October 8, 1918. In the decades since his heroic deed, the testimony of Sergeant York echoes across the ages to remind those who have inherited his legacy to live up to God’s calling. As Alvin York, we must endeavor to take our faith seriously, endeavoring to build our character and moral courage “muscles” by choosing to do the right thing every day. This will prepare us for the day of battle that lies ahead. Certainly, York was physically courageous on the battlefield, because he was morally courageous in his spiritual life.

Character is like a muscle the more it is exercised and used, the stronger it becomes. Every time we choose to do what is right, we build character and moral courage. York consistently chose to follow the Lord’s Way and was faithful in the little things. As a result, he was able to accomplish unimaginable feats later in the heat of battle.

God has endowed each of us with distinct talents and gifts to fulfill His purpose for our lives. In the case of Alvin York, his sharp eye as an expert rifleman made the difference during the fierce battle for the Decauville Railroad in October 1918. With such confidence, believers can move forward knowing that God has equipped us in the right place and the right time to fulfill His plan for our and others’ lives. York’s life is an example of this –– of how an obscure, albeit talented Tennesseean sharpshooter would rise as a witness for Jesus to the nation. What a difference a Christian can make.

A conversation between Sergeant York and his Division Commander, General Lindsey, in January 1919 when they toured the site where York captured 132 Germans three months earlier.

General Lindsey: “York, how did you do it?”

Alvin York: “Sir, it is not man power. A higher power than man power guided and watched over me and told me what to do.” And the general bowed his head and put his hand on my shoulder and solemnly said.”

General Lindsay: “York, you are right.”

Alvin York: “There can be no doubt in the world of the fact of the divine power being in that. No other power under heaven could bring a man out of a place like that. Men were killed on both sides of me, and I was the biggest and the most exposed of all. Over thirty machine guns were maintaining rapid fire at me, point-blank from a range of about twenty-five yards. When you have God behind you, you can come out on top every time.”


ASSOCIATION OF THE UNITED STATES ARMY

In the long and storied 243-year history of the U.S. Army, the exploits of Sgt. Alvin C. York on Oct. 8, 1918, in the Argonne Forest in World War I stand as one of the all-time greatest individual feats of an American soldier. In battle that day, then-Cpl. York killed 25 Germans, captured 132 and knocked out 35 machine guns.

After the war, York excelled as a contributing citizen to his community and nation. He worked to improve the lives of the children in his rural Tennessee community, especially in the area of education, and helped promote the homefront war effort during World War II. His life is a shining example of a Soldier for Life.

York came from humble beginnings. He was born on a farm near Pall Mall, Tenn., on Dec. 13, 1887. Raised in poverty as one of 11 children, he worked to help support his family, particularly after the death of his father. He was prone to fighting and drinking as a young man. However, after finding God in early 1915, York’s life changed dramatically. He became a solid citizen of his community.

Conscientious Objector Drafted

Meanwhile, World War I was raging in Europe, Asia and Africa. When the U.S. declared war on the Central Powers in April 1917, the Selective Service Act of 1917 instituted a draft. York was notified to register. Though he had asked for an exemption from the draft for his religious beliefs, identifying himself as a conscientious objector, his request was denied, and he was subsequently drafted. He reported to Camp Gordon, Ga., in November 1917 he began training while wrestling with his conscience as he pondered the Bible’s Old Testament admonition against killing.

York’s chain of command, specifically his battalion commander, Maj. George Buxton, and his company commander, Capt. E.C.B. Danforth Jr., won his respect and admiration for their professional and understanding methods of leadership. Granted a pass to go home to ponder his situation in March 1918, York decided to go with his unit to war.

In February 1918, York was assigned to the 82nd “All American” Division. He deployed to France in April 1918. Before moving to the front, York stayed true to his Christian beliefs, avoiding alcohol, cursing and fighting. His favorite companions were his Bible and his diary. His unit, G Company of the 328th Infantry Regiment, moved toward the front in July 1918. As part of the 82nd Division, they were destined to push forward in the Meuse-Argonne Offensive beginning in late September until the armistice on Nov. 11, 1918.

The offensive was an all-out push by the Allies across the Western Front in Belgium and France to break the German defensive lines. The offensive would eventually place growing pressure on the German defenses in and around the Hindenburg Line to wear down and ultimately break the Imperial German Army. Nine U.S. divisions began the assault, followed by four divisions in reserve. The number of units engaged would grow as the fighting continued.

Fateful Battle

On the day of his historic action, York was part of a 17-man section moving just behind German lines looking for a gap for his company to advance in the Argonne Forest. The terrain was wooded, hilly and marshy, and the Germans had had four years to fortify it. The Argonne Forest fighting has been described as similar to the Hürtgen Forest fighting in World War II in Germany, a terrible place for a battle.

York’s company was tasked with moving over a hill and cutting the German resupply route, the Decauville Railroad, in the center of the forest. York’s company took heavy fire and suffered casualties. That led to the 17 men, under Sgt. Bernard Early, moving to find a gap in the German lines to flank and silence the machine guns holding up the advance.

Surprising some German medics as they moved deeper behind the enemy’s main line, the Americans followed the fleeing medics into a German command post, taking the command post by surprise and capturing the Germans there. While rounding up their prisoners, the Americans came under fire from nearby German machine gunners. The German fire killed several American soldiers and badly wounded Early, leaving York in command of the remaining troops.

York began shooting from the prone position with his bolt-action rifle, picking off German machine gunners as they raised their heads to spot targets. The prone firing position was familiar to York from his days of shooting matches in the Tennessee hills. At one point, six Germans tried to rush him. York killed them with his pistol, shooting from the farthest to the closest, a shooting trick he learned from his turkey hunting days back home.

The German major at the captured command post, seeing York’s shooting, offered to signal the remaining Germans to surrender. York agreed, and the surviving Americans took 80 to 90 German prisoners and had them carry the three wounded Americans as they began moving toward American lines. Going back through the German front line, York forced the major to signal German units around them to surrender, eventually winding up with 132 prisoners. In the fighting, York killed 25 Germans and silenced 35 machine guns.

Accolades for Bravery

York saw additional fighting up until Nov. 1, 1918, when his unit was pulled back to a rest camp. Word of the Nov. 11 armistice reached York’s unit while they were recovering at Aix-les-Bains. As was his habit, York went to church that day, wrote home and read a little. He was glad the fighting was over.

Word of York’s incredible feat spread through the ranks and he received various decorations for his exploits. Marshal Ferdinand Foch, Supreme Allied Commander in 1918, said when decorating York with the Croix de Guerre, “What you did was the greatest thing accomplished by any private soldier of all the armies of Europe.” Gen. John J. Pershing, commander of the American Expeditionary Forces, presented York with the Medal of Honor in 1919.

Amazingly, York’s exploits were unknown to the American public until De zaterdagavondpost ran an article about him on April 26, 1919. The publicity turned York into a national hero. Though offered numerous financial opportunities upon his return through New York City to Tennessee, York declined them all. He continually stated, “This uniform of Uncle Sam’s ain’t for sale.” He sought a return home to Pall Mall, respite and marriage to his fiancée Gracie.

York then dedicated himself to bettering his community. He successfully petitioned the Tennessee Department of Highways and Public Works to build a road through the mountains around his home. This galvanized the surrounding counties to do the same, providing a much-improved road network in that area of the state.

Dream Realized

He then began a push to get a modern school in the area, a dream realized in 1929 when the York Agricultural Institute opened, named for him. York also pushed for military preparedness leading up to World War II, then tried to enlist upon the United States’ entry into that war. Denied enlistment due to poor health, he was commissioned as a Signal Corps major and traveled to help sell war bonds and inspire recruits at training bases.

York suffered from strokes, pneumonia and failing eyesight in his later years. He passed away in Nashville, Tenn., on Sept, 2, 1964.

York’s life story has been told in several books. In 1940, he agreed to the cinematic telling of his story by Warner Bros. in the Howard Hawks’ movie Sergeant York. The movie was the highest-grossing film in 1941, and Gary Cooper earned an Academy Award for Best Actor for portraying the title character. York is also recognized in the U.S. Army Center of Military History’s American Military History textbook used by Army ROTC departments to this day.

York exemplified Army values in his life. His personal courage in combat, his selfless service to his community in using his fame to better their lives, his loyalty to God and nation in his conduct during and after World War I, and his sense of duty to serve in one war and volunteer to serve in another stand as shining examples to all who serve.


Col. Douglas Mastriano, Alvin York: A New Biography of the Hero of the Argonne

Alvin C. York (1887–1964)—devout Christian, conscientious objector, and reluctant hero of World War I—is one of America’s most famous and celebrated soldiers. Known to generations through Gary Cooper’s Academy Award-winning portrayal in the 1941 film Sergeant York, York is credited with the capture of 132 German soldiers on October 8, 1918, in the Meuse-Argonne region of France—a deed for which he was awarded the Medal of Honor.

At war’s end, the media glorified York’s bravery, but some members of the German military and a soldier from his own unit cast aspersions on his wartime heroics. Historians continue to debate whether York has received more recognition than he deserves. A fierce disagreement about the location of the battle in the Argonne forest has further complicated the soldier’s legacy.

In Alvin York: A New Biography of the Hero of the Argonne, Douglas V. Mastriano sorts fact from myth in the first full-length biography of York in decades. He meticulously examines York’s youth in the hills of east Tennessee, his service in the Great War, and his return to a quiet civilian life dedicated to charity. By reviewing artifacts recovered from the battlefield using military terrain analysis, forensic study, and research in both German and American archives, Mastriano reconstructs the events of October 8 and corroborates the recorded accounts.


Bekijk de video: SABATON - 82nd All The Way Official Lyric Video (Mei 2022).