Het verhaal

Egyptische Stele van een Syrische huurling

Egyptische Stele van een Syrische huurling


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Ramses II

Ramses II ( / ˈ r æ m ə s iː z , ˈ r æ m s iː z , ˈ r æ m z iː z / [5] afwisselend ook gespeld Ramses [6] of Ramses, 'Ra is degene die hem baarde' of 'geboren uit Ra', Koinē Grieks: Ῥαμέσσης , geromaniseerd: Rhaméssēs, C. 1303 BC - juli of augustus 1213 regeerde 1279-1213 BC [7] ), ook bekend als Ramses de Grote, was de derde farao van de negentiende dynastie van Egypte. Hij wordt vaak beschouwd als de grootste, meest gevierde en machtigste farao van het Nieuwe Rijk, zelf de machtigste periode van het oude Egypte. [8] Zijn opvolgers en latere Egyptenaren noemden hem de "Grote Voorouder".

Hij staat bekend als Ozymandias in Griekse bronnen (Koinē Grieks: Οσυμανδύας , geromaniseerd: osymandýals), [9] uit het eerste deel van de regeringsnaam van Ramses, Usermaatre Setepenre, "De Maat van Ra is krachtig, gekozen van Ra". [10]

Ramses II leidde verschillende militaire expedities naar de Levant, waarmee hij de Egyptische controle over Kanaän opnieuw bevestigde. Hij leidde ook expedities naar het zuiden, naar Nubië, herdacht in inscripties in Beit el-Wali en Gerf Hussein. Het eerste deel van zijn regering was gericht op het bouwen van steden, tempels en monumenten. Hij vestigde de stad Pi-Ramses in de Nijldelta als zijn nieuwe hoofdstad en gebruikte het als de belangrijkste basis voor zijn campagnes in Syrië. Op veertienjarige leeftijd werd hij door zijn vader, Seti I, tot prins-regent benoemd. [8] Hij wordt verondersteld de troon te hebben genomen in zijn late tienerjaren en het is bekend dat hij over Egypte regeerde van 1279 tot 1213 voor Christus. [11] Manetho schrijft Ramses II een regering toe van 66 jaar en 2 maanden. De meeste Egyptologen geloven tegenwoordig dat hij de troon besteeg op 31 mei 1279 v.Chr., gebaseerd op zijn bekende toetredingsdatum van III Seizoen van de Oogst, dag 27. [12] [13 ] Schattingen van zijn leeftijd bij overlijden variëren van 90 of 91 wordt het meest waarschijnlijk geacht. [14] [15] Ramses II vierde tijdens zijn regering een ongekende dertien of veertien Sed-feesten (de eerste die werd gehouden na dertig jaar van de regering van een farao, en daarna om de drie jaar) - meer dan enige andere farao. [16] Bij zijn dood werd hij begraven in een tombe in de Vallei der Koningen. [17] zijn lichaam werd later overgebracht naar een koninklijke opslagplaats waar het in 1881 werd ontdekt, en is nu te zien in het Egyptisch Museum. [18]


Inhoud

De twee grootste Hellenistische koninkrijken in de 3e eeuw voor Christus, het Ptolemeïsche Egypte en het Seleucidische rijk, vochten herhaaldelijk om de controle over Syrië in een reeks conflicten die bekend staan ​​als de Syrische oorlogen. De Vierde Syrische Oorlog begon in 219 voor Christus, gedurende welke tijd Ptolemaeïsch Egypte werd geregeerd door Ptolemaeus IV, en het Seleucidische rijk werd geregeerd door Antiochus III de Grote.

In 217 voor Christus waren beide legers op campagne door Syrië. De Seleucidische en Ptolemaeïsche legers ontmoetten elkaar in de buurt van het kleine Syrische stadje Rafah. Antiochus sloeg aanvankelijk zijn kamp op op een afstand van 10 (ongeveer 2 km) en daarna slechts 5 stadia (ongeveer 1 km) van zijn tegenstanders. De strijd begon met een reeks kleine schermutselingen rond de omtrek van elk leger. Op een nacht sloop Theodotus de Aetoliër, voorheen een officier van Ptolemaeus, het Ptolemeïsche kamp binnen en bereikte wat hij veronderstelde de tent van de koning te zijn om hem te vermoorden, maar hij was afwezig en het complot mislukte.

Seleuciden Leger Edit

Het leger van Antiochus bestond uit 5.000 lichtbewapende Daae, Carmanians en Cilicians onder Byttacus de Macedoniër, 10.000 Phalangites (de Argyraspides of Zilveren schilden) onder Theodotus de Aetolische, de man die Ptolemaeus had verraden en een groot deel van Coele, Syrië en Fenicië had overgedragen aan Antiochus, 20.000 Macedonische Falangieten onder Nicarchus en Theodotus Hemiolius, 2.000 Perzische en Agrianische boogschutters en slingeraars met 2.000 Thraciërs onder Menedemus (Μενέδημος) van Alabanda , 5.000 Meden, Cissiërs, Cadusii en Carmaniërs onder de Aspasianus de Mede, 10.000 Arabieren onder Zabdibelus, 5.000 Griekse huurlingen onder Hippolochus de Thessaliër, 1.500 Kretenzers onder Eurylochus, 1.000 Neocretanen onder Zelys de Gortynian, en 500 Lydische speerwerpers (en 1.000Kardakes) onder Lysimachus de Galliër.

Vierduizend paarden onder Antipater, de neef van de koning en 2.000 paarden onder Themison vormden de cavalerie en 102 oorlogsolifanten van Arische indianenstam marcheerden onder Philip en Myischos.

Ptolemaeïsche leger Edit

Ptolemaeus had net een grootschalig rekruterings- en omscholingsplan beëindigd met de hulp van vele huursoldaten. Zijn troepen bestonden uit 3.000 Hypaspisten onder Eurylochus de Magnesian (de Agema), 2.000 peltasten onder Socrates de Boeotian, 25.000 Macedonische Falangieten onder Andromachus de Aspendian en Ptolemaeus, de zoon van Thraseas, en 8.000 Griekse huurlingen onder Phoxidas de Achaean, en 2.000 Kretenzer onder Cnopias van Allaria en 1.000 Neocretan boogschutters onder Philon de Cnossian. Hij had nog eens 3.000 Libiërs onder Ammonius de Barcian en 20.000 Egyptenaren onder zijn eerste minister Sosibius opgeleid op de Macedonische manier. Deze Egyptenaren werden getraind om samen met de Macedoniërs te vechten. Afgezien van deze had hij ook 4.000 Thraciërs en Galliërs uit Egypte en nog eens 2.000 uit Europa onder Dionysius de Thraciër in dienst. [2]

Zijn Huishoudelijke Cavalerie (tis aulis) genummerd 700 man en de lokale (egchorioi) en het Libische paard, nog eens 2.300 man, had als aangestelde generaal Polycrates van Argos. Die uit Griekenland en de huurlingen werden geleid door Echecrates de Thessaliër. Ptolemaeus' kracht werd vergezeld door 73 olifanten van de Afrikaanse voorraad.

Volgens Polybius had Ptolemaeus 70.000 infanterie, 5.000 cavalerie en 73 oorlogsolifanten en Antiochus 62.000 infanterie, 6.000 cavalerie en 102 olifanten. [3]

Dit is de enige bekende strijd waarin Afrikaanse en Aziatische olifanten tegen elkaar werden gebruikt. [4] Vanwege Polybius' beschrijvingen van de Aziatische olifanten van Antiochus (Elephas maximus), meegebracht uit India, omdat ze groter en sterker zijn dan de Afrikaanse olifanten van Ptolemaeus, was er ooit een theorie [5] dat de olifanten van Ptolemaeus in feite de Afrikaanse bosolifant waren (Loxodonta cyclotis), een naaste verwant van de Afrikaanse bosolifant (Loxodonta africana) – een typische Afrikaanse bosolifant zou boven een Aziatische uittorenen, wat betekent dat de kleinere bosolifant beter zou passen bij Polybius' beschrijvingen. Recent DNA-onderzoek [6] heeft echter uitgewezen dat de olifanten van Ptolemaeus het hoogstwaarschijnlijk waren Loxodonta africana, zij het geruimd uit een populatie van kleinere Afrikaanse bush-olifanten die vandaag de dag nog steeds in Eritrea worden aangetroffen. Een andere mogelijkheid is dat Ptolemaeus de nu uitgestorven Noord-Afrikaanse olifanten heeft gebruikt (Loxodonta africana faraoensis). [7] Veel kleiner dan hun Indische of Bush-neven, leden van deze ondersoort waren meestal ongeveer 8 voet hoog bij de schouder. [8] Ongeacht hun oorsprong, volgens Polybius, konden de Afrikaanse olifanten van Ptolemaeus de geur, het geluid en het zicht van hun Indiase tegenhangers niet verdragen. De grotere omvang en kracht van de Indiaan leidde de Afrikanen gemakkelijk op de vlucht.

Na vijf dagen van schermutselingen besloten de twee koningen hun troepen in te zetten voor de strijd. Beiden plaatsten hun falangieten in het midden. Naast hen stelden ze de lichtbewapende en de huursoldaten op waarvoor ze hun olifanten plaatsten en nog verder in de vleugels hun cavalerie. Ze spraken met hun soldaten, namen hun plaatsen in de linies in – Ptolemaeus in zijn linkervleugel en Antiochus in zijn rechtervleugel – en de strijd begon.

In het begin van de strijd bewogen de olifantencontingenten op de vleugels van beide legers om aan te vallen. De kleine Afrikaanse olifanten van Ptolemaeus trokken zich in paniek terug voor de botsing met de grotere Indianen en renden door de linies van vriendelijke infanterie die achter hen stonden opgesteld, wat wanorde in hun gelederen veroorzaakte. Tegelijkertijd had Antiochus zijn cavalerie naar rechts geleid, voorbij de linkervleugel van de Ptolemaeïsche olifanten gereden die het vijandelijke paard aanvielen. De Ptolemaeïsche en Seleucidische falanxen namen vervolgens de strijd aan. Terwijl Antiochus echter de Argyraspides had, werden de Macedoniërs van Ptolemaeus ondersteund door de Egyptische falanx. Tegelijkertijd trok de rechtervleugel van Ptolemaeus zich terug en draaide zich om om zichzelf te beschermen tegen de paniekerige olifanten. Ptolemaeus reed naar het centrum en moedigde zijn falanx aan om aan te vallen, vertelt Polybius ons "met ijver en geest". De Ptolemaeïsche en Seleucidische falanxen waren verwikkeld in een stijf en chaotisch gevecht. Op de uiterst rechtse Ptolemaeïsche roeide Ptolemaeus' cavalerie hun tegenstanders uit.

Antiochus joeg het Ptolemeïsche paard dat tegen hem stond op de vlucht en achtervolgde de vluchtende vijand massaal, in de overtuiging de dag te hebben gewonnen, maar de Ptolemaeïsche falanxen dreven uiteindelijk de Seleucidische falanxen terug en al snel realiseerde Antiochus zich dat zijn oordeel verkeerd was. Antiochus probeerde terug te rijden, maar tegen de tijd dat hij terugreed, waren zijn troepen gerouteerd en konden ze niet langer worden gehergroepeerd. De strijd was geëindigd.

Na de slag wilde Antiochus zich hergroeperen en kamp opslaan buiten de stad Raphia, maar de meeste van zijn mannen hadden al een schuilplaats binnen gevonden en hij was dus gedwongen om het zelf binnen te gaan. Daarna marcheerde hij naar Gaza en vroeg Ptolemaeus om de gebruikelijke wapenstilstand om de doden te begraven, wat hem werd toegestaan.

Volgens Polybius leden de Seleuciden iets minder dan 10.000 infanteriedoden, ongeveer 300 paarden en 5 olifanten, en werden 4.000 mannen gevangen genomen. De Ptolemaeïsche verliezen waren 1.500 infanterie, 700 paarden en 16 olifanten. De meeste olifanten van de Ptolemaeën werden gevangen genomen door de Seleuciden. [9]

De overwinning van Ptolemaeus verzekerde de provincie Coele-Syrië voor Egypte, maar het was slechts een uitstel in de Slag bij Panium in 200 voor Christus. Antiochus versloeg het leger van de jonge zoon van Ptolemaeus, Ptolemaeus V Epiphanes en heroverde Coele Syrië en Judea.

Ptolemaeus had zijn overwinning gedeeltelijk te danken aan het hebben van een goed uitgeruste en getrainde inheemse Egyptische falanx, die voor het eerst een groot deel van zijn falangieten vormde, waarmee hij een einde maakte aan zijn mankrachtproblemen. Het zelfvertrouwen dat de Egyptenaren wonnen, werd door Polybius gecrediteerd als een van de oorzaken van de afscheiding in 207-186 van Opper-Egypte onder farao's Hugronaphor en Ankhmakis, die een apart koninkrijk creëerden dat bijna twintig jaar duurde.

De slag bij Raphia markeerde een keerpunt in de Ptolemaeïsche geschiedenis. Het inheemse Egyptische element in het bestuur en de cultuur van de Ptolemaeën in de 2e eeuw nam in invloed toe, deels gedreven door de Egyptenaren die een belangrijke rol hebben gespeeld in de strijd en deels door de financiële druk op de staat, verergerd door de kosten van de oorlog zelf [10] . De stèle die de oproeping van priesters in Memphis in november 217 vastlegde, om dank te zeggen voor de overwinning, was in het Grieks en hiërogliefen en demotisch Egyptisch gegraveerd: [11] daarin krijgt Ptolemaeus voor het eerst volledige faraonische eer in het Grieks evenals de Egyptische teksten werd dit later de norm. [12]

Sommige bijbelcommentatoren zien deze strijd als de strijd waarnaar wordt verwezen in Daniël 11:11, waar staat: "Dan zal de koning van het zuiden woedend optrekken en vechten tegen de koning van het noorden, die een groot leger zal oprichten , maar het zal worden verslagen." [13]


Necho II

Onze redacteuren zullen beoordelen wat je hebt ingediend en bepalen of het artikel moet worden herzien.

Necho II, (bloeide 7e eeuw vce ), koning van Egypte (regeerde 610-595 vce ), en een lid van de 26e dynastie, die tevergeefs probeerde Assyrië te helpen tegen de Neo-Babyloniërs en later een expeditie sponsorde die rond Afrika zeilde.

Volgens de Griekse historicus Herodotus begon Necho met de aanleg van een kanaal van de rivier de Nijl naar de Rode Zee, waarschijnlijk als reactie op de groei van de handel in de Egyptische delta, maar een orakel haalde hem over om het project stop te zetten. Er ontstond een dreiging in Mesopotamië, waar het Assyrische rijk in handen viel van de Babyloniërs. Necho gaf opdracht om vloten te bouwen op de Middellandse Zee en de Rode Zee, en met hen ondernam hij in 608 vce een Syrische campagne om de gehavende Assyrische legers bij te staan. Toen Josia, de koning van Juda en een bondgenoot van de Nieuw-Babyloniërs, werd gedood in de strijd bij Megiddo, verving Necho de gekozen opvolger van Josia door zijn eigen kandidaat en legde hij tribuut op aan Juda. In 606 versloegen de Egyptenaren de Nieuw-Babyloniërs, maar tijdens de grote Slag bij Karkemis (een Syrische stad aan de middelste rivier de Eufraat) in 605 versloeg de Nieuw-Babylonische kroonprins, Nebukadrezzar, Necho's troepen op degelijke wijze en dwong hen zich terug te trekken uit Syrië en Palestina . Egypte zelf werd in 601 bedreigd, maar Necho weerde de vijand af en bleef anti-Babylonische coalities in Syrië en Palestina bevorderen.

Herodotus meldt ook dat Necho een expeditie stuurde om rond Afrika te varen. Zijn navigators hebben blijkbaar de prestatie geleverd, want ze meldden dat, na een bepaald punt van hun reis, de zon rechts van hen lag (d.w.z. noordwaarts), terwijl ze rond zuidelijk Afrika zeilden.

Dit artikel is voor het laatst herzien en bijgewerkt door Amy Tikkanen, Corrections Manager.


Necho & Babylon: The Battle of Carchemish

Over Egypte. Betreffende het leger van farao Neco, de koning van Egypte, dat bij de rivier de Eufraat bij Karkemis was en dat Nebukadnezar, de koning van Babylon, versloeg in het vierde jaar van Jojakim, de zoon van Josia, de koning van Juda: „Maak schild en schild klaar en rukt op naar strijd!" (Jeremia 46:2-3)

Een van de farao's uit Sais, mogelijk Necho II. Foto: Jona Lendering / Livius.org /
CC0 1.0 Universeel

In de lente van 605 v.Chr. marcheerde de zoon van Nabopolassar, de kroonprins, Nebukadnezar, naar Karkemis, waar het Egyptische leger overwinterde. Daar versloeg hij de troepen van Necho op degelijke wijze, de gebeurtenis waarnaar de profeet Jeremia verwees. Babylonische controle over Noord-Syrië betekende het einde van Necho's controle in de regio. In 601 voor Christus probeerden de Babyloniërs Egypte binnen te vallen, maar Necho was in staat om hen af ​​te weren en zijn grenzen te verdedigen. Hij bracht zijn laatste jaren door met het zaaien van anti-Babylonische sentimenten in Syrië-Palestina. 13


Het mysterie van de Shasu en de naam Jahweh in Egyptische hiërogliefenteksten

"Er is zelfs een verwijzing naar ca. 1250 v.Chr. in Papyrus Anastasi I aan een groep gigantische Shasu die in Kanaän woont en die kan worden geïdentificeerd met de reuzen die de Israëlieten tegenkwamen ten tijde van de Exodus. Het is duidelijk dat de Egyptenaren op de hoogte waren van Jahweh, zoals te zien is in de topografische lijsten van Soleb en Amarah-West, maar ze aanbaden hem niet, en ze wilden hem blijkbaar ook niet aanbidden."

(St. Paul, Mn.)&mdash De volgende fragmenten zijn uit een intrigerend artikel gepubliceerd in: ASSIST Nieuws. Om het in zijn geheel te lezen, klikt u op de bijgevoegde link.

De oudste historische vermelding van het oude Israël vindt plaats in de Merneptah-stèle, een Egyptisch monument uit 1208 v. (Foto: de Merneptah-stèle)

Onder de oude Egyptische aanduidingen voor soorten vreemde volkeren in de periode van het Nieuwe Rijk (1550 & ndash1070 v. Chr.), komt de term Shasu vrij vaak voor. Het is algemeen aanvaard dat de term Shasu nomaden of bedoeïenen betekent, in de eerste plaats verwijzend naar de nomadische volkeren van Syrië-Palestina. Er zijn twee hiëroglifische verwijzingen in teksten uit de Nieuwe Koninkrijksperiode naar een gebied dat "het land van de Shasu van Jahweh" wordt genoemd. Behalve in het Oude Testament zijn dit de oudste verwijzingen in oude teksten naar de God Jahweh. Het is zeer waarschijnlijk dat de Egyptenaren van de Nieuwe Koninkrijksperiode classificeerden alle oude Edomieten, Ammonieten, Moabieten, Amalekieten, Midianieten, Kenieten, Hapiru en Israëlieten als Shasu.

Er is zelfs een verwijzing naar ca. 1250 v.Chr. in Papyrus Anastasi I aan een groep gigantische Shasu die in Kanaän woont en die kan worden geïdentificeerd met de reuzen die de Israëlieten tegenkwamen ten tijde van de Exodus. Het is duidelijk dat de Egyptenaren op de hoogte waren van Jahweh, zoals te zien is in de topografische lijsten van Soleb en Amarah-West, maar ze aanbaden hem niet, en ze wilden hem blijkbaar ook niet aanbidden.

Noch werd Jahweh gelijkgesteld aan of geïdentificeerd met enige Egyptische godheid. Er waren geen tempels voor Jahweh gebouwd door de Egyptenaren, noch werden er artistieke voorstellingen van hem gemaakt, of zelfs geen discussies over hem in Egyptische teksten. Het lijkt erop dat de oude Egyptenaren Jahweh helemaal alleen in een categorie plaatsten. Dit is op zijn zachtst gezegd heel vreemd voor de syncretistische Egyptenaren. Een mogelijke verklaring is dat Jahweh door de Egyptenaren werd gezien als een vijandige God, van een vijandige stamgroep die deel uitmaakte van de gehate Shasu-volkeren die ten noorden van Egypte woonden.

Farao Amenhotep III, of zijn schriftgeleerden, wisten in 1400 voor Christus van de Hebreeuwse God Jahweh. Dit feit is zeer belangrijk wanneer men probeert de uittocht van de Israëlieten uit Egypte onder Mozes te dateren.

Concluderend, het is duidelijk dat er ooit een groep Shasu-bedoeïenen/nomaden in Syrië-Palestina woonde die werden geassocieerd met een godheid of een plaats genaamd Yahweh. Het is ook duidelijk dat de naam Jahweh bekend was bij de Egyptenaren in de 18e dynastie tijdens het bewind van farao Amenhotep III.

We weten ook uit het Oude Testament dat er andere aanbidders van Jahweh in Kanaän waren die niet naar Egypte gingen en daarom Egypte niet verlieten ten tijde van de Exodus. De vraag rijst dus of zij misschien de Shasu van Jahweh waren die bij Soleb en Amarah werd genoemd?

Hoewel we niet alle informatie hebben die we zouden willen, is het veelbetekenend dat er geen vermeldingen zijn van de Shasu van Jahweh in Egyptische teksten vóór de regering van Amenhotep III. De reden kan heel goed zijn dat de Shasu van Jahweh inderdaad de Israëlieten waren en dat ze nog in het begin van de 18e dynastie in Egypte woonden.

Het feit dat de Shasu van Jahweh voor het eerst voorkomt in topografische lijsten onder Amenhotep III in ca. 1400 v.Chr. past perfect bij de vroege datum van de uittocht, maar dit feit levert grote problemen op voor die geleerden die de voorkeur geven aan een late datum voor de uittocht tijdens het bewind van farao Ramses II in de 13e eeuw voor Christus. In ieder geval zijn deze verwijzingen naar Jahweh veel te lang genegeerd door zowel conservatieve als liberale bijbelgeleerden.

Het lijkt dus zeer waarschijnlijk dat de Shasu van Jahweh, die in de topografische teksten in Soleb en Amarah-West wordt genoemd, de Israëlieten waren die zich omstreeks 1400 v.Chr. hadden gevestigd in hun eigen land in de bergen van Kanaän. Het lijkt er ook op dat voor de oude Egyptenaren het enige kenmerk dat de Israëlieten onderscheidde van alle andere Shasu (Semitische herders) in dit gebied hun aanbidding van de God Jahweh was.


Gerelateerde artikelen

De laatste stand van de Filistijnen: archeologen vinden aanwijzing voor de val van Gath

Israëlische archeologen ontdekken wat de oude Judeeërs eigenlijk aten

Israëlische archeologen lossen eeuwenoud evolutionair raadsel op: betreed de olifant en de handbijl

'Rosetta-steen'-fossiel toont aan dat australopithecines nog aapachtige schouders hadden

Maar nu: &ldquo Toen we de gegevens nader bekeken, vooral de objecten die met de doden begraven waren, zagen we iets dat we eerder niet hadden begrepen,' zegt Porter.

De mysterieuze heuvel in Syrië die mogelijk het vroegst bekende monument voor de oorlogsdoden herbergt Antiquity Publications Ltd / Anne Porter et al / Euphrates Salvage Project

Leger van de doden

Het Witte Monument was aanvankelijk een reeks kleinere terpen, of grafheuvels, die werden gebruikt voor plaatselijke begrafenissen vanaf ten minste 2700 v.G.T. Ergens rond 2400 v.G.T. werden de oudere fasen van het monument bedekt om een ​​enkele gigantische heuvel te creëren. Na verloop van tijd heeft erosie de zijkanten van het heuveltje gladgestreken, maar aanvankelijk zou het de vorm hebben gehad van een getrapte piramide, melden de archeologen. Op de trappen van deze piramide creëerden de oude Mesopotamiërs installaties met menselijke botten en begrafenisoffers.

De archeologen hebben minstens 30 lichamen van de trappen geborgen en het zijn deze ongewone begrafenissen die wijzen op het gebruik van de site als oorlogsbegraafplaats en gedenkteken.

Ten eerste werden de meeste doden geclassificeerd als mannelijk, niemand kon positief worden geïdentificeerd als vrouwelijk, merkt Porter op.

De installaties waren secundaire graven van ongearticuleerde skeletten, wat betekent dat de overblijfselen naar het Witte Monument werden vervoerd nadat de lichamen ergens anders waren vergaan. Gezien het feit dat de menselijke resten zeer fragmentarisch waren en slecht bewaard gebleven, is het mogelijk dat hun aanvankelijke begrafenis lukraak was of dat de lichamen direct op het slagveld waren vergaan.

Maar de belangrijkste ondersteuning voor het argument van Porter en collega's komt van de artefacten waarmee de botten werden begraven. De installaties lijken te zijn gegroepeerd volgens de militaire eenheid waartoe deze arme zielen behoorden, waardoor een griezelig dodenleger ontstond.

De ene kant van de piramide bevatte enkele graven, vergezeld van grote hoeveelheden bi-conische korrels, destijds gebruikelijke munitie voor katapulten. Deze gemakkelijk te produceren en effectieve infanteriewapens kunnen door vrijwel iedereen worden gebruikt, inclusief een kind.

Bi-conische pellets van Tell Banat North: ze werden gevonden begraven met infanteriesoldaten Antiquity Publications Ltd / Anne Porter et al / Euphrates Salvage Project

In feite behoorde een van de lichamen die in deze groep werden gevonden toe aan een minderjarige die tussen de 8 en 10 jaar oud was, meldt de studie. Elke verrassing op de jonge leeftijd van deze strijders moet worden getemperd door de gedachte dat kindsoldaten nog steeds vaak worden gerekruteerd in conflicten in onze zogenaamd verlichte, moderne tijd, merkt Porter op.

Op en neer springen

Een tweede groep graven op het Witte Monument bestond uit paren mensen, meestal een volwassene en een tiener, vergezeld van de schedels en hoeven van kunga's, een soort ezel. Deze installaties worden geïnterpreteerd als behorend tot teams van wagenmenners en hun dieren, zegt Porter.

De tweewielige, door paarden getrokken wagen die we in films als Ben-Hur zien, was een snelle oorlogsmachine die later, pas in het tweede millennium v.G.T., werd geïntroduceerd. In het derde millennium v.G.T. streden de Mesopotamiërs met "karren" en sjokkende vierwielige constructies getrokken door ezels of onagers.

De beste afbeelding van deze primitieve strijdwagens is te zien op de Standaard van Ur, een versierde kist die nu wordt bewaard in het British Museum en dateert uit ongeveer 2500 v.G.T. en beeltenis van Mesopotamische krijgers en strijdwagens. Hier kunnen we zien dat de oorlogswagens chauffeurs hebben die zijn gekoppeld aan een teamgenoot die gevaarlijk op de achterste rand van de strijdwagen zit. Omdat de karren vier wielen hadden en een vaste vooras, zouden ze nauwelijks hebben kunnen draaien, legt Porter uit. Het was dus de taak van deze zogenaamde "jumper" om op de achterkant van de kar te springen en de voorkant omhoog te brengen zodat het voertuig, nu tijdelijk op twee wielen, gemakkelijker kon draaien in de strijd, zegt ze.

Standaard van Ur-reconstructie: zie de viervoeters getrokken wagens in de onderste rij. Zie de krijger en "springer" gevaarlijk op de rug zitten om het ding te besturen Wikimedia Commons

We weten uit oude Mesopotamische teksten en andere graven dat deze springers vaak professionele acrobaten of jongere, behendige mensen waren, wat de volwassen-tiener-combinaties van het Witte Monument zou kunnen verklaren: één was de bestuurder en één was de springer.

Dit waren speciaal opgeleide krijgers, vergezeld van de kunga's, waarvan we uit teksten weten dat het dure en zeer gewaardeerde dieren waren.

Mesopotamische teksten en afbeeldingen vertellen ons dat zegevierende legers na een veldslag vaak de lichamen van verslagen vijanden hoog opstapelden, zoals te zien is in de Stele of the Vultures. Maar het Witte Monument is niet zo. Hier werden enige tijd later soldaten naar de locatie vervoerd en zorgvuldig herbegraven met eer samen met hun uitrusting.

Stele of the Vultures Antiquity Publications Ltd / Anne Porter et al />Illustratie van de Stele of the Vultures Antiquity Publications Ltd / Anne Porter et al / Eufraat Salvage Project

Dit alles suggereert dat de soldaten die in Tell Banat begraven liggen, toebehoorden aan een goed georganiseerd, door de staat gesponsord leger, concludeert Porter.

Welk leger het geweest kan zijn, weten we niet. Maar het uitgebreide en imposante karakter suggereert dat het Witte Monument niet alleen diende als een gedenkteken voor de krijgers van de gemeenschap, maar ook als een symbool van macht heeft gefunctioneerd voor welk staatsbestel dan ook de controle over de regio had gewonnen.

&ldquoWe weten niet of dit de overwinnaars of de verliezers van die strijd waren. We weten wel dat ze de lichamen van de doden ergens anders vandaan hebben gehaald, misschien lang na de gebeurtenis, en ze hebben begraven in een enorme heuvel die in de wijde omtrek zichtbaar was,' zegt de archeoloog. &ldquoDit is niet zomaar een herdenking, het is een echt statement, een statement van macht en controle.&rdquo


Egyptische Stele van een Syrische huurling - Geschiedenis

Celtic Warrior Chieftains bereiden zich voor op de strijd

Na de plundering van Delphi onder Brennos trokken de Kelten zich terug naar Macedonië, waar velen van hen van het land leefden. Sommigen van hen werden hebzuchtig en besloten het kamp van de rijke Griekse krijgsheer Antigonus aan te vallen. Het was een nachtelijke aanval, maar de Kelten vonden het Griekse kamp leeg. Ze waren bedrogen. Antigonus versloeg hen resoluut in de slag bij Lysimacheia in de winter van 278 vGT. De Kelten realiseerden zich dat ze nu niet langer de meesters van Griekenland waren en lieten een nieuw avontuur hen lokken. Een oorlogsbende marcheerde oostwaarts richting Byzantium en stak de zee over naar Azië. Hier vochten ze, zoals eerder vermeld, als huurlingen voor de koning van Bithynië voordat ze verder naar het oosten trokken om zich nabij het moderne Ankara, Turkije te vestigen. Dit koninkrijk stond bekend als Galatië en was het verste oosten dat de Kelten ooit vanuit Europa waagden. De Kelten waren echter niet beperkt tot alleen Europa, zelfs met uitzondering van Galatië. Ze leken gewaardeerde krijgers te zijn als huurlingen in landen zo ver weg als Egypte.

Keltische huurlingen in Egypte - 3e eeuw BCE

Een eeuw voordat de Kelten Griekenland binnenvielen, hadden ze als huursoldaten in de Griekse legers gediend, waar hun vaardigheden als ruiters bijzonder gewaardeerd waren. Xenophon, een Griekse kroniekschrijver en cavalerie-officier uit de 4e eeuw voor Christus, beschrijft hun optreden in de oorlogen tussen de Griekse stadstaten, in dit geval tegen de Thebanen:

"Hoe weinig ze ook waren, ze waren hier en daar verspreid. Ze stormden op de Thebanen af, wierpen hun werpsperen en schoten toen weg toen de vijand op hen afkwam, zich vaak omdraaiend en nog meer werpsperen werpend. Terwijl ze deze tactieken navolgden, stegen ze soms voor een rust. Maar als iemand hen zou aanvallen terwijl ze aan het rusten waren, zouden ze gemakkelijk op hun paarden springen en zich terugtrekken. Als vijandelijke krijgers hen van het Thebaanse leger achtervolgden, zouden deze ruiters zich omdraaien en hen met hun speren verpletteren. Zo manipuleerden ze het hele Thebaanse leger, dwingend om op te rukken of terug te vallen naar hun wil."

Dit is een fascinerende beschrijving van de Kelten in de strijd, zonder mythische visioenen van hen als naakte barbaren. Hier lijken ze het vermogen te hebben om te presteren zoals dragonders dat in latere eeuwen zouden doen, als bereden lichte infanterie, in staat om te paard en te voet te vechten.


De reputatie van de Keltische huurlingen reikte tot in de Griekse wereld en na de ineenstorting van het rijk van Alexander de Grote waren er verschillende Griekse krijgsheren die heersten over koninkrijken rond de Middellandse Zee. In Egypte regeerde de Ptolemaeïsche dynastie, maar het bracht een afhankelijkheid met zich mee van Griekse huurlingen. Soms kon dit vertrouwen worden uitgebuit, en rond 259 v.Chr. ontdekte Ptolemaeus II, die op het punt stond oorlog te voeren met een rivaal, dat zijn eigen Keltische troepen waren gaan muiten. Ze wilden hun eigen Keltische koninkrijk langs de Nijl stichten. Ptolemaeus versloeg hen en nam zware vergelding. Degenen die niet werden gedood, werden achtergelaten op een eiland in de Nijl om te verhongeren. Deze ervaring weerhield Ptolemaeus II er echter niet van om jaren later nieuwe Keltische huurlingen te rekruteren. Op een tekening van Angus McBride (rechtsboven, gebruikt met toestemming), nemen de Keltische huurlingen de bezienswaardigheden van Egypte in zich op.

Ptolemaeus II en Ptolemaeus IV gingen door met het rekruteren van de Kelten in hun leger en verzamelden ze uit Hellespont, de dunne zeearm tussen Azië en Europa, wat suggereert dat veel Kelten in Macedonië bleven na hun nederlaag door de Grieken. Op een keer moest een groep Kelten worden teruggestuurd omdat ze gedemoraliseerd waren geraakt door een maansverduistering, in de overtuiging dat dit hun nederlaag betekende, en ze weigerden te vechten. Bij een andere gelegenheid waren de Kelten beslissend. Bij de slag bij Raphia vocht een strijdmacht van 4.000 Keltische ruiters met het Egyptische leger tegen de Syriërs, die ook enkele Keltische huurlingen in hun gelederen hadden. Terwijl de strijd woedde, vluchtten enkele Egyptenaren voor het gevecht en de Syriërs achtervolgden hen. Maar toen de Syrische infanterie gedesorganiseerd raakte, zag Ptolemaeus zijn kans en stuurde zijn Keltische cavalerie, die nooit gelukkiger was dan het omgaan met gebroken formaties voetvolk. Xenophon herinnert zich een soortgelijke gelegenheid toen Keltische ruiters reden nadat ze de Grieken waren gevlucht en hun lange zwaarden gebruikten om de rennende voetsoldaten neer te halen.

De Kelten, beschreven als blond en roodharig, lang en gespierd, werden opnieuw door Ptolemaeus V gebruikt om een ​​opstand te onderdrukken. Sommige Keltische graffiti is gevonden op het graf van Seti I uit de tijd van Ptolemaeus V. Er staat:

'Van de Galaten kwamen wij, Thoas, Callistratos, Acannon en Apollonios, en een vos hebben we hier gevangen.'

De graffiti was in perfect Grieks geschreven, wat aangeeft dat ze als onderdeel van hun dienst de taal van het door Griekenland geleide Egyptische leger onder de knie hadden. Het is interessant om op te merken dat een van de Kelten, of Galaten in dit geval, een naam had die was afgeleid van de Griekse god Apollo, wiens heiligdom ze honderd jaar eerder hadden vernield.


Op reis door het Egypte van het Oude en Nieuwe Testament

"Aldus woonde Israël in het land Egypte, in het land Gosen en zij verwierven daarin bezittingen, en waren vruchtbaar en vermenigvuldigden zich buitengewoon" - Genesis 47:27.

"En hij stond op en nam 's nachts het jonge kind en zijn moeder en vertrok naar Egypte en bleef daar tot de dood van Herodes" - Mattheüs 2:14.

Het tijdloze land Egypte is het decor voor enkele van de meest dramatische verhalen van de Bijbel: de verkoop van Jozef als slaaf, de uittocht van de Hebreeën, en de vlucht van Jozef en Maria om het kindje Jezus te redden van de dood door toedoen van Herodes .

Een bezoek aan Egypte biedt dus rijke beloningen aan degenen die de Bijbel kennen en over de gave van verbeelding beschikken. Maar ze moeten bereid zijn om, soms op duistere plaatsen, de nog zichtbare bewijzen van die oude dagen op te zoeken. De oudtestamentische periode, waarin de Israëlieten aan slavernij ontsnapten, is een van de meest obscure in de egyptologie. Het Nieuwe Testament bevat slechts korte verwijzingen naar het verblijf van de Heilige Familie in Egypte – hoewel de traditie binnen de Koptische kerk een gedetailleerd route van hun omzwervingen.

Maar ook zonder specifieke verwijzingen roept het dagelijkse leven van Egypte bijbelse beelden op. De Nijldelta, bijvoorbeeld, is qua uiterlijk weinig veranderd sinds de Hebreeën in het vruchtbare land Gosen werkten. Op het weelderige platteland bewerken boeren nog steeds de zwarte aarde met ingespannen waterbuffels, putten ze water met een shaddouf of een lange houten paal en bakken ze ongezuurd brood in modderovens in de buitenlucht. En de uitgedroogde woestenij van het Sinaï-schiereiland ziet er tegenwoordig niet minder afschrikwekkend uit dan het moet zijn geweest toen Mozes er doorheen dwaalde op zoek naar het Beloofde Land.

Traditioneel wordt aangenomen dat de farao van de Hebreeuwse onderdrukking die onvermoeibare bouwer van monumenten voor zichzelf is, Ramses II (129!11232 v. Chr.). Another view is that the Hebrews made their escape from his weaker successor Merneptah (12321224 B.C.), who was bogged down on his opposite or western front in a war with the Libyans.

The pharonic tombs and temples today yield visual records of the kind of life that existed in the days of Joseph and Moses. There also is a single written reference to Israel recovered from that era — a stele, or marker, erected by Merneptah, now on the ground floor of the Egyptian Museum in Cairo. The stele's hieroglyphic inscription — “Israel is crushed. It has no more seed” could be an attempt to explain away the embarrassing escape of the Hebrew slaves, which in any case was treated as a minor event. (On our most recent visit, the inscription had been underlined in chalk.)

The Old Testament narrative of Joseph and his brothers in Egypt is thought to have been set about 1700 B.C., in the reign of the Hyksos, or Shepherd Kings, an invading Semitic tribe that subjugated Egypt for a century and half between the end of the Middle Kingdom and the rise of the New Kingdom in pharaonic Egypt. Their rule is the murkiest period of Egyptian history, but their capital was apparently at Avaris, later called Tanis, on the fringe of the northeastern delta. This foreign rule would explain why Joseph, as a foreigner, could rise from slavery an the exalted position in Egyptian society.

Goshen, where the Bible says the Hebrews were invited to settle, is believed to stretch north of Cairo in a rough triangle around the modern town of Zagazig, the site of old Bubastis, and along the fringe where the delta farmland meets the eastern desert. The Nile then flowed considerably east of its present route in several channels that have since dried up.

By 1550 B.C., the Egyptians had chased out the Shepherd Kings and subjugated the remaining Semitic tribes, presumably including those descended from Joseph and his 11 brothers and their father, Jacob. As the Book of Exodus told it, “Now there arose a new king over Egypt, who did not know Joseph.” Under the Pharaohs Seti I (13131292 B.C.) and Rameses H, the Hebrews were employed as forced labor to build two store‐cities, Pithom and Raamses. The exact whereabouts of the cities is not known, though promising excavations have been taking place near the present small town of Tel el Kebir in the northeastern delta, about 20 miles east of Zagazig. The infant Moses, according to the Book of Exodus, was hidden among the Nile bullrushes when the Pharaoh commanded his underlings, “Every son that is born to the Hebrews you shall cast into the Nile.” The 12th‐century Ben Ezra Synagogue, set in a decaying garden next to a Christian cemetery in Old Cairo, marks the place where local Jewish tradition said that Moses was found. It is one of two synagogues left in the city no longer used as a place of worship, it is visited mostly by tourists. But it was frequently mentioned in the chronicles of medieval travelers. An earlier synagogue on the site was destroyed when the Roman legions occupied Egypt.

Another likely location for the finding of Moses is at Memphis, nearly 20 miles south of Cairo, which remained ancient Egypt's administrative capital even after the royalty of the New Kingdom settled in Thebes. Save for a few fragments of statuary and columns, Memphis has virtually disappeared. It is now only a date palm grove on the road to the necropolis of Sakkara. The surrounding villages and farms have prevented archeologists from undertaking a thorough excavation. (One of two giant statues of Rameses II recovered from the site can be seen in front of the Cairo railroad station.)

When Moses had to flee Egypt as a young man after killing a brutal overseer, he tended flocks in Midian, a region that extended across the southern Sinai Peninsula to the Gulf of Aqaba and the northwestern coast of Saudi Arabia. Greek Orthodox monks at St. Catherine's Monastery at the foot of Mount Sinai there display a flourishing shrub that they assert is the burning bush from which God told Moses to return to Egypt. Sinai abounds in other scrub vegetation that can seem to glow when backlit by the sun.

When the pharaoh of Exodus, whether Rameses II or Merneptah, de- cided that the Hebrews had become too much of a nuisance, they set off on their

journey, spending the first night at Succoth. This was believed to be in the vicinity of Qassasin, a town northeast of Cairo on the road between Zagazig and ismalia.

Some biblical scholars believe that Moses crossed not the Red Sea but a “reed sea.” They attribute the confusion to a mistranslation of the Bible. One theory is that the crossing occurred north of the Great Bitter Lake at Ismailia on the isthmus now cut by the Suez Canal. Another is that the Hebrews crossed much further north, near the marshes of what is now Port Said, and that the sea of reeds may have been at Lake Bardawil, a lagoon in northwestern Sinai separated from the Mediterranean by a strand of sand.

In either place, strong winds that whip in from the desert could have blown back the reeds and even coincided with the tides to dry some shallow spots. This would have let the Hebrews cross on foot while the pursuing Egyptian army chariots would have mired in the wet sand.

The Hebrews somehow traversed the Sinai Peninsula, a desert area half the

size of New York state, though their actual route is still debated. The popular belief is that Moses wandered south with his followers along the Sinai coast and veered inland toward 7,500-foothigh Gebel Musa — the Mountain of Moses in Arabic. The craggy granite peak is sometimes called Mount Horeb in the Bible and Mount Sinai in the west.

The other possibility is that the Hebrews walked along the northern coast of Sinai. This would have been less difficult, since they would have been following existing caravan routes. But going this way would have taken them by Egyptian army garrisons, which Moses probably wanted to avoid. Some scholars have suggested that the Hebrews first tried the northern route and then retraced their steps and turned south when this failed. The exodus quite possibly involved a number of parties that fled at different times and traveled several routes under such other leaders as Joshua before linking up with Moses.

The climate and location of Gebel Musa fit well with the story of how

A farmer leaves his fields at the end of the day in the Nile Delta

Jesus, Mary and Joseph flee to Egypt to avoid Herod's rage

Moses received the Ten Commandments. The mountain is sometimes shrouded in clouds and experiences thunderstorms. The monks of St. Catherine's monastery still ascend the peak to meditate. Not far away is the verdant Feiran Oasis, a possible site of Rephidim, where the Hebrews fought the Amalekites. It is also one of the likelier campgrounds where the restless Hebrews “murmured against Moses” and where Moses found water by striking a rock.

This phenomenon is supported by a new Egyptian Government study on Sinai's economic potential, which emphasizes the water trapped in the penimula's porous sandstone. The story of Moses feeding his complaining followers with quail also takes on credibility because the birds are still caught with weighted nets in northern Sinai when they land fatigued on their southern migration.

If the Hebrews took the northern route, Mount Sinai would have been 2,950-foot-high Gebel Hilal in the desert south of El Arish, originally a pharaonic penal colony and frontier outpost and now Sinai's largest town. The oasis of Ain al Qudayrat may be the biblical site of Kadesh‐Barnea, from which the Hebrew spies sallied forth to find a land “flowing with milk and honey.”

In the interval between the Old and New Testaments, the Egyptian port city of Alexandria, which was founded in 331 B.C., developed flourishing Jew- ish, and later Christian, communities. Its library and museum attracted scholars from throughout the Greek and Roman world the influential books of the Apocrypha, such as Ecclesiasticus and the Wisdom of Solomon, are thought to have come from the hellenistic Jews of Alexandria, as did the Greek translation of the Old Testament known as the Septuagint, which dates from 270 B.C.

Alexandria was said to have been visited by the evangelist St. Mark, who is credited with bringing Christianity to Egypt. His relics were stolen by Venetian merchants in the ninth century. Some were returned from Venice in the 1950's and are now enshrined in St. Mark's Coptic cathedral in Cairo.

The Egyptian Coptic Church venerates numerous local sites as having been visited by Jesus, Mary and Joseph during their flight into Egypt. The New Testament mentions Egypt only as a destination, though historical and religious links would have made it a natural refuge. According to the Coptic account, which is woven from local legends, folk beliefs and other extra-biblical sources, the Holy Family crossed northern Sinai into the delta, then traveled up the Nile as far south as Asyut. The most interesting places mentioned are in the vicinity of Cairo and in Upper Egypt. The Cairo suburb of Matariya has spring and a sycamore tree whose origin is attributed to a miracle performed by the infant Jesus when he touched the ground with his father's staff. The spot is referred to in the apocryphal gospels and was visited by medieval pilgrims.

In the district of Old or Coptic Cairo, near the Ben Ezra Synagogue, the Abu Serga Church is built over a crypt that is revered as a shelter used by the Holy Family. Historians are uncertain about the church's date, and have variously assigned it to the fifth, sixth and eighth centuries 12 columns in the nave are, by local tradition, believed to go back as far as third or fourth century. The floor of the church is 15 feet below the level of the street the crypt, which is reached from the sanctuary, lies 20 feet below the floor. The underground room has a domed ceiling and two wings separated by pillars. A white marble slab marks the site of a well where the Holy Family is believed to have drunk. But the small chamber — it measures 15 by 20 feet — is now usually flooded by the water table of the Nile.

Eight miles south of Cairo, in the suburb of Maddi, the mud‐colored Church of the Blessed Virgin, with its three distinctive behive cupolas, stands on the east bank of the Nile. Here, according to local tradition, Jesus, Mary and Joseph boarded a boat that carried them to Upper Egypt.

The infant Jesus was supposed to have raised his hand to stop a rock from falling on the boat at Gebel al Tair, on the Nile east bank near the town of Minya. The rock, with its handlike imprint, was spirited away to Syria in the 12th century, but a church marking the spot was erected on the cliff overlooking the Nile by St. Helena, the mother of the Emperor Constantine, about 328 A.D. The Church of the Holy Virgin, as it is called, is accessible by more than a hundred steps cut into the rock.

According to Coptic tradition, Jesus, Mary and Joseph are supposed to have spent the longest period around Asyut and Akhmim in Upper Egypt. A few miles south of Asyut, Egyptian Christians assemble annually at Lycopolis, where there are large pharonic rock tombs believed to have been inhabited by the Holy Family.

Not surprisingly, Coptic Christianity in Egypt is strongest in the string of river towns and villages running from Minya to Asyut. At the village of El Bahnasa 30 miles north of Minya, the celebrated third‐century Oxyrhynchus papyri were found containing fragments of the Gospel of St. Matthew as well as a collection of apocryphal sayings attributed to Jesus.

The historical evidence for the visit of the Holy Family to Egypt may seem scantier than that surrounding the oppression and exodus of the Hebrews centuries earlier. But the fact remains that Christianity swept through Egypt at a very early date, and that the Coptic Church is, along with other Eastern rites, a remarkable repository of knowledge about the early days of the Christian faith. ■

Lee David Hamilton/Photo Trends

Only a few ruins remain to evoke the ancient capital of Memphis

Egypt of the Bible, you will find that some significant sights can be seen in a normal tourist visit. Others will require a little more effort, but it will be amply rewarded.

Cairo's Egyptian Museum should not be missed. In addition to Merneptah's stele, a broad spectrum of exhibits provide a window onto Egyptian life at the time of the Hebrews. A new section opened in October holds the mummy of Rameses II, who was blamed for the Hebrew oppression. Ben Ezra Synagogue and Abu Serge church can be included in the same sightseeing tour of Old Cairo. At the synagogue, ask to see the Torah written on gazelle skin, dating from the fifth century B.C. At Abu Serge, which is dedicated to two martyred Roman officers, do not miss the pillars in the crypt with paintings that have been dated back to the eighth century A.D.

Memphis is best visited on the way to the step pyramids at Sakkara, which we find more interesting than the better known pyramids at Giza. (The Hebrews did not build the pyramids at Giza or the pharaonic capital of Thebes, though some Egyptian tour guides have pretended so the pyramids were assembled centuries earlier and Thebes, called No- Amon in the Bible, lies nearly 500 miles south of what was Goshen.) A trip from Cairo to the Suez Canal at Ismailia will take you south of the route of the Exodus. If you can go via Tel el Kebir and Qassasin, so much the better.

For reasons that seem inexplicable, Egyptian sightseeing excursions generally avoid the Nile Delta. A detour there will leave an unforgettable impression of what life may have been like in Goshen. Its northeastern limits are out of bounds because of military bases, but further south you can stop in the small villages and find a spontaneous welcome from curious farmers and their families.

To get there, you can ask Misr Travel In Cairo about hiring a Mercedes limousine with driver (priced at $56 a day). If you feel up to it, we would suggest bargaining with a Cairo taxi driver to take you on a day's tour of the eastern delta. It should cost you no more than $2.90 an hour, but agree on the price before you set off. There are no satisfactory eating places on the back roads, so have your hotel pack you a lunch.

The town of Muria, 150 miles south of Cairo, makes a good base for exploring the region around Gebel al Tait and the Church of the Holy Virgin. Minya has no first‐class hotels, but we stayed at the Beach Hotel, which was adequate and friendly, and ate in the rooftop restaurant of the marginally better Lotus Hotel.

The biblical sites of Sinai are gradually reverting to Egyptian sovereignty as a result of the peace treaty with Ismel. It is not clear whether the Egyptians will be as efficient as the Israelis in organizing tours to the key attraction of Mount Sinai, though Isis Travel in Cairo is bidding to start trips next year. If you are in Israel before Jan. 21, you can still get there from the Israeli side. St. Catherine's Monastery, built in the sixth century on fourth‐century settlement, is worth a special visit, if only for a glimpse of its stunning icons and old manuscripts.

For historical reference, we would suggest taking along a paperback copy of the annotated Dartmouth Bible, published by Houghton Mifflin. A popular work to read before you go is “Great People of the Bible and How They Lived,” in a handsome illustrated edition published by the Reader's Digest association. To learn more about the legend of the Holy Family in Egypt and about Coptic Christianity in general, you can buy, in Cairo, “Christian Egypt, Ancient and Modern,” written by a German theologian, Otto F. A. Meinardus, published in an English‐language paperback edition by the American University in Cairo press. J. W. and C. W.


Unwrapping the Pharaohs

Adults and children alike are fascinated by Egyptian civilization. But most modern archaeologists have lately tried to use Egyptian chronology to dispute the biblical record. Secular textbooks and videos challenge the faith of students and discredit the biblical account of Exodus. Those who wish to defend the accuracy of the Bible now have an incredible tool in this exciting book that provides compelling confirmation of the biblical account.


Bekijk de video: Het Syrisch conflict: Een blik in de geschiedenis. (Mei 2022).