Het verhaal

President James Garfield overleden


Op 19 september 1881 bezwijkt president James A. Garfield, die iets minder dan vier maanden in functie was, aan de verwondingen die 80 dagen eerder, op 2 juli, waren toegebracht door een moordenaar.

De moordenaar van Garfield was een advocaat en politieke ambtszoeker genaamd Charles Guiteau. Guiteau was een relatieve onbekende voor de president en zijn regering in een tijdperk waarin federale functies werden uitgedeeld op basis van 'wie je kent'. Toen zijn verzoeken om een ​​benoeming werden genegeerd, stalkte een woedende Guiteau de president en zwoer wraak.

In de ochtend van 2 juli 1881 ging Garfield op weg naar het Baltimore and Potomac Railroad-station op weg naar een korte vakantie. Terwijl hij door het station naar de wachtende trein liep, stapte Guiteau achter de president en loste twee schoten. De eerste kogel schampte Garfields arm; de tweede bleef onder zijn alvleesklier hangen. Artsen deden verschillende mislukte pogingen om de kogel te verwijderen terwijl Garfield wakker en pijn had in zijn slaapkamer in het Witte Huis. Alexander Graham Bell, een van de artsen van Garfield, probeerde een vroege versie van een metaaldetector te gebruiken om de tweede kogel te vinden, maar dat mislukte.

Historische verslagen variëren over de exacte oorzaak van de dood van Garfield. Sommigen geloven dat de behandelingen van zijn artsen - waaronder het toedienen van kinine, morfine, cognac en calomel en het voeden van hem via het rectum - zijn overlijden mogelijk hebben bespoedigd. Anderen houden vol dat Garfield stierf aan een reeds vergevorderd geval van hartziekte. Begin september leek Garfield, die aan het herstellen was in een toevluchtsoord aan zee in New Jersey, te herstellen. Hij stierf op 19 september. Autopsierapporten zeiden destijds dat de druk van zijn inwendige wond een aneurisme had veroorzaakt, wat de waarschijnlijke doodsoorzaak was.

Guiteau werd door een jury als gezond beschouwd, veroordeeld voor moord en op 30 juni 1882 opgehangen. Garfield's ruggengraat, die het gat laat zien dat door de kogel is gemaakt, wordt bewaard als een historisch artefact door het National Museum of Health and Medicine in Washington, D.C.


President James Garfield sterft - GESCHIEDENIS

Minder dan vier maanden na zijn inauguratie arriveerde president Garfield op 2 juli 1881 in het spoorwegdepot van Washington om een ​​trein te halen voor een zomerretraite aan de kust van New Jersey. Terwijl Garfield zich een weg baande door het station, rende Charles Guiteau uit de schaduw en loste twee schoten van dichtbij op de president. De ene schampte Garfields arm, de andere klemde zich vast in zijn buik. Uitroepend: "Mijn God, wat is dit?" de president viel op de grond en bleef volledig bij bewustzijn, maar had veel pijn.

De moord
van president Garfield
De eerste arts ter plaatse diende cognac en ammoniak toe, waardoor de president prompt moest overgeven. Toen verscheen D.W. Bliss, een vooraanstaande dokter uit Washington, en stak een metalen sonde in de wond, draaide hem langzaam om, op zoek naar de kogel. De sonde kwam vast te zitten tussen de verbrijzelde fragmenten van Garfield's elfde rib en werd slechts met veel moeite verwijderd, wat veel pijn veroorzaakte. Toen stak Bliss zijn vinger in de wond, waardoor het gat in een andere mislukte sonde groter werd. Er werd besloten Garfield naar het Witte Huis te verplaatsen voor verdere behandeling.

Vooraanstaande artsen van die leeftijd stroomden naar Washington om te helpen bij zijn herstel, zestien in totaal. De meesten tasten de wond af met hun vingers of vuile instrumenten. Hoewel de president klaagde over gevoelloosheid in de benen en voeten, wat inhield dat de kogel in de buurt van het ruggenmerg zat, dachten de meesten dat hij in de buik rustte. De toestand van de president verzwakte onder de drukkende hitte en vochtigheid van de zomer in Washington, gecombineerd met een aanval van muggen vanuit een stilstaand kanaal achter het Witte Huis. Er werd besloten hem met de trein naar een huisje aan de kust van New Jersey te brengen.

Kort na de verhuizing begon Garfields temperatuur te stijgen. De dokters heropenden de wond en vergrootten hem in de hoop de kogel te vinden. Ze waren niet succesvol. Tegen de tijd dat Garfield op 19 september stierf, hadden zijn artsen een onschadelijke wond van vijf centimeter diep veranderd in een twintig centimeter lange verontreinigde snee die zich uitstrekte van zijn ribben tot zijn lies en elke dag meer pus uitsijpelde. Hij bleef tachtig dagen hangen, wegkwijnen van zijn robuuste 210 pond tot slechts 130 pond. Het einde kwam in de nacht van 19 september. Hij klauwde naar zijn borst en kreunde: "Deze pijn, deze pijn", terwijl hij een zware hartaanval kreeg. De president stierf een paar minuten later.

Garfields artsen waren hem niet goed van dienst. Het lijkt erop dat elk van zijn 16 bedienden hem letterlijk in handen wilden krijgen - om zijn wond te porren en te betasten in een poging de ongrijpbare kogel te vinden. Er trad onveranderlijk een infectie op. Er ontwikkelden zich inwendige zweren - pus sijpelde en moest regelmatig worden geprikt om hun omvang te verminderen. De geneeskunde had de relatie tussen ziektekiemen en ziekte nog niet volledig geaccepteerd. Operaties werden routinematig uitgevoerd zonder gebruik van chirurgische handschoenen, maskers, steriele instrumenten of antiseptica om de patiënt te beschermen. Van meer directe zorg voor de patiënt, werden operaties uitgevoerd zonder enige manier om de pijn te verzachten. De patiënt werd aan zijn of haar lot overgelaten om het trauma van de operatie het hoofd te bieden.

Garfield was geen bijzonder populaire president. Zijn korte ambtstermijn was niet lang genoeg geweest voor het publiek om op de een of andere manier een mening te vormen. De stoïcijnse manier waarop hij zijn wonden verdroeg, verwarmde echter de populaire houding tegenover hem.

Garfield's hoofdarts, Dr. D.W. Bliss, vertelt hoe de president omging met zijn toestand:

"Op dat moment werd, zoals bekend, een eenvoudige maar pijnlijke operatie noodzakelijk gemaakt door de vorming van een oppervlakkige puszak. Toen ik, na overleg, de president op de hoogte bracht van het voornemen om het mes te gebruiken, antwoordde hij met niet aflatende opgewektheid: 'Heel goed, alles wat je zegt dat nodig is, moet gebeuren.' Toen ik de bistourie aan een van de raadslieden overhandigde, met het verzoek de incisie te maken. Zonder verdoving, en zonder gemompel of spiercontractie door de patiënt, werd de incisie gemaakt. Hij vroeg stilletjes de resultaten van de operatie , en verzonk al snel in een vredige slaap. Deze operatie, hoewel eenvoudig op zich,

President Garfield
was pijnlijk, en de manier waarop het door de president in zijn verzwakte toestand werd gedragen, was misschien een even goed voorbeeld als een van de wonderbaarlijke zenuwcontrole die zijn hele ziekte kenmerkte. Deze kracht van geest over het lichaam werd ook dagelijks vertoond bij de verbanden van zijn wond, die onvermijdelijk pijnlijk waren, en toch onveranderlijk gedragen zonder tekenen van ongemak en ook bij daaropvolgende operaties, altijd pijnlijk."

Toen het besluit werd genomen om de president naar New Jersey te verhuizen, bood een Engelse edelman het gebruik aan van zijn huis met twintig kamers aan de kust. Er werd een speciaal spoor aangelegd van de hoofdlijn van de spoorlijn tot aan de deur van het huis. Tijdens de vroege uren van 6 september stonden er stille menigten langs Pennsylvania Avenue toen Garfield per koets van het Witte Huis naar het spoorwegdepot werd gebracht.

Dr. Bliss vervolgt zijn verhaal:

"Mevrouw Garfield zat tijdens het eerste deel van de reis naast haar man, hem aanmoedigend en geruststellend zoals niemand anders dat kon, en bezocht hem daarna regelmatig vanuit haar eigen auto. Francklyn Cottage, we werden omringd door een grote menigte mensen, die de hitte van de dag trotseerden in de angst dat de reis rampzalig zou zijn verlopen. De motor had niet voldoende gewicht en vermogen om ons de steile helling op te duwen. Onmiddellijk honderden sterke armen grepen de auto's en rolden geruisloos, maar zonder weerstand, de drie zware rijtuigen naar het niveau.Aangekomen bij het huisje, werd de president op een brancard gelegd en onder de eerder opgestelde overkapping gedragen, naar de kamer waarin de rest van een nobel leven werd doorgebracht."

Tijdens de avond van 16 september bracht Dr. Bliss de tijd door met lezen toen een bediende zich haastte om een ​​verandering in de toestand van de president aan te kondigen:

"Om 10:10 keek ik naar enkele van de prachtige producties van de menselijke verbeelding die elke post me bracht, toen de trouwe Dan plotseling aan de deur van de communicatie verscheen en zei

De dood van president Garfield,
een eigentijdse uitbeelding
'Generaal Swaim wil je snel hebben!' Hij ging me voor naar de kamer, nam de kaars van achter het scherm bij de deur en hief hem op zodat het licht vol op het gezicht viel, zo snel om zich in de strakke lijnen van de dood te nestelen. Terwijl ik de bleekheid, de opwaartse ogen, de hijgende ademhaling en de totale bewusteloosheid observeerde, riep ik met opgeheven handen uit: 'Mijn God, Swaim! De president is stervende!' Ik wendde me tot de bediende en voegde eraan toe: 'Bel onmiddellijk mevrouw Garfield, en bij uw terugkeer, de dokters Agnew en Hamilton.' Op weg naar de kamer van mevrouw Garfield informeerde hij kolonel Rockwell, die het eerste lid van het huishouden in de kamer was. Er ging slechts een moment voorbij voordat mevrouw Garfield aanwezig was. Ze riep uit: 'O! wat scheelt er?' Ik zei: 'Mevr. Garfield, de president is stervende.' Ze boog zich over haar man heen en kuste vurig zijn voorhoofd en riep uit: 'O! Waarom moet ik dit wrede onrecht ondergaan?'

Terwijl ik mevrouw Garfield ontbood, had ik tevergeefs gezocht naar de pols bij de pols, vervolgens bij de halsslagader en als laatste door mijn oor over het hartgebied te leggen. Restauratiemiddelen, die altijd bij de hand waren, werden onmiddellijk gebruikt. Op bijna elke denkbare manier werd getracht de snel meegevende vitale krachten nieuw leven in te blazen. Een zwakke, fladderende hartslag, die geleidelijk vervaagde tot onduidelijkheid, alleen al beloonde mijn onderzoeken. Eindelijk, slechts enkele ogenblikken na het eerste alarm, om 10:35, hief ik mijn hoofd op van de borst van mijn overleden vriend en zei tegen de bedroefde groep: 'Het is voorbij.'

Geruisloos vielen we één voor één flauw en lieten de vrouw met een gebroken hart alleen achter met haar overleden echtgenoot. Zo bleef ze meer dan een uur, starend naar de levenloze trekken, toen kolonel Rockwell, uit angst voor de gevolgen voor haar gezondheid, haar arm aanraakte en haar smeekte om zich terug te trekken, wat ze deed."

Referenties:
Bliss, D.W., The Story Of President Garfield's Ilness, Century Magazine (1881) Marx, Rudolph, The Health of the Presidents (1960) Taylor, John M., Garfield of Ohio (1970).


De vuile, pijnlijke dood van president James A. Garfield

Op 19 september 1881 stierf James Abram Garfield, de 20e president van de Verenigde Staten. Zijn laatste weken waren een pijnlijke mars naar de vergetelheid die begon op 2 juli, terwijl hij zich voorbereidde om Washington te verlaten voor een familievakantie naar de kust van New Jersey.

Garfield, een man met veel energie, welsprekendheid en charme, was die ochtend in een overtreffende trap. Aan de ontbijttafel huppelde hij rond met zijn twee tienerzonen terwijl hij een paar babbelliedjes zong die waren geschreven door de muzikale koningen van zijn tijd, Gilbert en Sullivan.

Een paar uur later slenterde de president door het treinstation van Baltimore en Potomac. Voordat hij het perron bereikte, brak een geestelijk gestoorde advocaat en schrijver genaamd Charles Guiteau door de menigte en ging de geschiedenisboeken in. Hij schoot Garfield twee keer neer. De eerste kogel schampte zijn arm, maar de tweede passeerde de eerste lendenwervel van zijn ruggengraat en bleef in zijn buik steken. Volledig bij bewustzijn, met vreselijke pijn en niet in staat om op te staan, riep president Garfield uit: 'Mijn God, wat is dit?'

Een batterij dokters uit Washington haastte zich naar de plaats delict. Een van hen, een expert in schotwonden genaamd Doctor (geen grap, dat was zijn voornaam!) Willard Bliss, werd uiteindelijk de hoofdarts van Garfield.

Gefocust op het vinden en verwijderen van de kogel, staken Bliss en de andere artsen hun ongewassen vingers in de wond en peilden rond, allemaal voor niets en zonder de verdovende kracht van etherverdoving toe te passen. In het Amerika van het einde van de 19e eeuw was zo'n groezelige zoektocht een gebruikelijke medische praktijk voor de behandeling van schotwonden. Een belangrijk principe achter het sonderen was om de kogel te verwijderen, omdat men dacht dat het achterlaten van hagel in het lichaam van een persoon leidde tot problemen variërend van "morbide vergiftiging" tot schade aan zenuwen en organen. Dit was inderdaad dezelfde methode die de artsen in 1865 volgden nadat John Wilkes Booth Abraham Lincoln in het hoofd had geschoten.

President Garfield werd teruggebracht naar het Witte Huis waar de medische behandeling echt wreed werd. De doktoren waren nog steeds vastbesloten om de kogel te vinden en te verwijderen, maar ze voerden aan of het het ruggenmerg had beschadigd (Garfield klaagde over gevoelloosheid in zijn benen en voeten) of een van de vele organen in de buik. Dr. Bliss rekruteerde zelfs Alexander Graham Bell om zijn nieuw uitgevonden medische detector toe te passen om de dolende kogel te vinden.

Terwijl de zomer afnam, leed Garfield aan brandende koorts, meedogenloze rillingen en toenemende verwarring. De artsen martelden de president met meer digitale sonderen en vele chirurgische pogingen om de drie centimeter diepe wond te verbreden tot een 20 centimeter lange incisie, beginnend bij zijn ribben en zich uitstrekkend tot aan zijn lies. Het werd al snel een super-geïnfecteerde, met pus geteisterde snee van menselijk vlees.

Deze aanval en de nazorg hebben waarschijnlijk geleid tot een overweldigende infectie die bekend staat als sepsis, van het Griekse werkwoord 'rotten'. Het is een ontstekingsreactie van het hele lichaam op een overweldigende infectie die bijna altijd slecht afloopt - de organen van het lichaam stoppen gewoon met werken. De vuile handen en vingers van de dokters worden vaak beschuldigd van het voertuig dat de infectie in het lichaam heeft geïmporteerd. Maar aangezien Garfield een chirurgische en schotwondpatiënt was in het door kiemen geteisterde, vuile Gilded Age, een periode waarin veel artsen nog lachten om de kiemtheorie, waren er mogelijk ook veel andere bronnen van infectie.

Tijdens zijn laatste 80 dagen van zijn leven verloor Garfield van een dikke 210 pond tot een benige 130 pond. Op 6 september vervoerde een speciale trein hem naar zijn huisje aan de kust in Long Branch, New Jersey. De laatste ademteugen van de president werden geïnspireerd op de avond van 19 september. Hij greep naar zijn borst en jammerde: "Deze pijn, deze pijn", stierf hij. Zonder de hulp van een stethoscoop hief Dr. Dokter W. Bliss om 22.35 uur zijn hoofd op van de borst van de president en kondigde aan mevrouw Garfield en het medische gevolg aan: "Het is voorbij." De toegewezen doodsoorzaken zijn onder meer een fatale hartaanval, de breuk van de miltslagader, wat resulteerde in een massale bloeding, en, meer in het algemeen, septische bloedvergiftiging.

Guiteau werd later schuldig bevonden aan moord en ter dood veroordeeld, ook al was hij een van de eerste spraakmakende zaken in de Amerikaanse geschiedenis die niet schuldig pleitte wegens krankzinnigheid. Hij werd op 20 juni 1882 opgehangen in Washington D.C.

In de afgelopen jaren heeft een golf van revisionistische historici de artsen van Garfield ter verantwoording geroepen voor het niet toepassen van steriele technieken en daarmee het redden van het leven van de president.

Er zit inderdaad een kern van waarheid in de bewering van de moordenaar Guiteau: "de dokters hebben Garfield vermoord, ik heb hem gewoon neergeschoten." Maar deze vreemde en walgelijke medische geschiedenis vereist een meer genuanceerde verduidelijking.

Zeker, in 1881, toen Garfield werd neergeschoten, waren Louis Pasteur en Robert Koch aan het werk om de ziektekiemtheorie wetenschappelijk te demonstreren tot grote publieke toejuiching. Vanaf het einde van de jaren 1860 smeekte de chirurg Joseph Lister zijn collega's om deze ontdekkingen toe te passen en "anti-sepsis" in hun operatiekamers toe te passen. Bij deze techniek moesten chirurgen en verpleegkundigen hun handen en instrumenten grondig wassen met antiseptische chemicaliën, zoals carbolzuur of fenol, voordat ze de patiënt aanraakten.

Het aantal chirurgen dat de edicten van de reinheid van Lister pas in 1881 daadwerkelijk volgde, was echter schaars. Vanaf een afstand van meer dan een eeuw is het verleidelijk om je voor te stellen dat kiemtheoretici, of "besmettelijke" medische praktijken, met de snelheid van het licht de "anti-besmettings" medische praktijken hebben ingehaald. In realtime pasten veel reguliere artsen en chirurgen echter pas in het midden van de late jaren 1890, en voor sommigen zelfs in het begin van de 20e eeuw, antiseptische technieken volledig toe.

Zijn artsen de schuld geven is misschien een verleidelijke literaire trope, maar president Garfield had een uitstekende kans om te sterven aan de beproeving, ongeacht wie hem behandelde tijdens zijn vreselijke, afgelopen zomer. De annalen van de medische geschiedenis zijn bezaaid met zulke retrospectieve diagnoses die nooit echt kunnen worden bewezen, maar die niettemin geweldige medische verhalen opleveren. Desalniettemin kunnen Bliss en zijn collega's zeker niet worden gecrediteerd met het feit dat ze meneer Garfield zo veel hebben geholpen.

In de laatste, postmortale analyse had de president een modern medisch wonder hard nodig lang voordat zijn artsen waren uitgerust om er een te produceren.

Links: Dood van generaal James A. Garfield. Lithografie door Currier & Ives. Van de Libarary of Congress


Prestaties op kantoor

De regering van Garfield werd afgebroken door zijn moord op 2 juli. Vóór zijn moord waren Garfield's inspanningen vooral gericht op het oplossen van politieke kwesties. Garfield werd vermoord door Charles Guiteau, een aanhanger van Garfield die een politieke benoeming was geweigerd. Garfield werd neergeschoten in de wachtkamer van de Baltimore and Potomac Railroad in Washington. Hij stierf aan bloedvergiftiging op 17 september, twee maanden nadat hij werd neergeschoten.


Inhoud

President James A. Garfield, een inwoner van het nabijgelegen Mentor, Ohio, werd op 2 juli 1881 in Washington, DC doodgeschoten. Hij stierf op 19 september 1881. Garfield had zelf de wens geuit om begraven te worden op Lake View Cemetery, [ 2] [3] [4] en de begraafplaats bood zijn weduwe Lucretia Garfield gratis een begraafplaats aan. [5] [een]

Mevr. Garfield stemde ermee in haar man bij Lake View te begraven. [7] Nog voor Garfields begrafenis werden er plannen gemaakt door zijn vrienden en bewonderaars om een ​​groot graf te bouwen op een hoog punt op het kerkhof. [8]

Het Garfield Memorial Committee selecteerde in juni 1883 het hoogste punt van de begraafplaats voor de laatste rustplaats van de president. [9] Lake View Cemetery legde begin 1885 een weg rond het gedenkteken aan en begon later die herfst met het aanleggen van een weg van de Euclidespoort naar de gedenkplaats. De begraafplaats begon ook met het aanbrengen van verbeteringen aan het landschap, het water en de drainage rond de site. [10]

Het graf is ontworpen door architect George Keller [11] in de Byzantijnse, Gotische en Romaanse Revival-stijlen. [12] Alle steen voor het monument kwam uit de steengroeven van de Cleveland Stone Company en werd ter plaatse gewonnen. [13] De reliëfs aan de buitenkant, die scènes uit het leven van Garfield weergeven, [11] zijn gemaakt door Caspar Buberl. De kosten, $ 135.000 ($ 3.900.000 in 2020-dollars), werden volledig gefinancierd door particuliere donaties. [14] Een deel van de financiering van het monument kwam van centen die door kinderen uit het hele land werden ingestuurd. [15]

De ronde toren is 50 voet (15 m) in diameter en 180 voet (55 m) hoog. [16] Rond de buitenkant van het balkon zijn vijf terracotta panelen met meer dan 110 levensgrote figuren die het leven en de dood van Garfield uitbeelden. [17]

Het interieur is voorzien van glas-in-loodramen en raamachtige ruiten die de oorspronkelijke 13 kolonies vertegenwoordigen, plus de staat Ohio, samen met panelen met mozaïeken van Oorlog en Vrede [17] dieprode granieten zuilen en een 3,7 m hoge witte Carrara marmeren standbeeld van president Garfield door Alexander Doyle. Een observatiedek biedt uitzicht op het centrum van Cleveland en Lake Erie.

De bouw van het monument begon op 6 oktober 1885 [18] en werd ingewijd op 30 mei 1890. [19]

De kisten van de president en Lucretia Garfield liggen in een crypte onder het monument, samen met de as van hun dochter (Mary "Mollie" Garfield Stanley-Brown [1867-1947]) en schoonzoon Joseph Stanley Brown. [16] Lucretia Garfield stierf op 13 maart 1918 en werd op 21 maart bijgezet in het Garfield Memorial. [20]

Aangezien het Garfield Memorial privé was, rekende de commissie die toezicht hield op de werking ervan een toegangsprijs van 10 cent per persoon om de onderhoudskosten te dekken. [6]

Eind oktober 1923 droeg de Garfield National Monument Association het Garfield Memorial over aan Lake View Cemetery. De meeste leden van de Monumentenvereniging waren overleden, en het handvest stond een zichzelf in stand houdend bestuur niet toe. Na het aanvaarden van de titel van het monument en zijn land, beëindigde Lake View Cemetery onmiddellijk de praktijk om 10 cent ($ 2 in 2020 dollar) toegangsprijs voor het monument in rekening te brengen. [21] Lake View begon ook met het schoonmaken, repareren en rehabiliteren van het monument. [21] [22]

Lake View Cemetery heeft in 2016 en 2017 $ 5 miljoen uitgegeven aan het conserveren, repareren en upgraden van de structurele elementen van het monument. Dit omvatte het versterken van balken en kolommen in de kelder. [23]

In 2019 begon de begraafplaats met een project van meerdere miljoenen dollars om de buitenkant schoon te maken en beschadigde of ontbrekende mortel opnieuw te plaatsen. [23] Het is de eerste keer in de geschiedenis van het monument dat de buitenkant is schoongemaakt. [12]

Het monument sluit elke winter op 19 november (de verjaardag van president Garfield) en heropent in april. [23]


Het vroege leven en politieke carrière

Garfield, de laatste president geboren in een blokhut, was de zoon van Abram Garfield en Eliza Ballou, die na de dood van haar man in 1833 de verarmde boerderij van de familie in Ohio bleven runnen. Garfield droomde van buitenlandse aanloophavens als matroos, maar werkte in plaats daarvan voor ongeveer zes weken begeleidende muilezels die boten trokken op het Ohio en Erie Canal, dat van Lake Erie naar de Ohio-rivier liep. Volgens zijn eigen schatting viel Garfield, die niet kon zwemmen, zo'n 16 keer in het kanaal en liep daarbij malaria op. Altijd leergierig, ging hij naar het Western Reserve Eclectic Institute (later Hiram College) in Hiram, Ohio, en studeerde (1856) af aan Williams College. Hij keerde terug naar het Eclectic Institute als professor in oude talen en in 1857, op 25-jarige leeftijd, werd hij de president van de school. Een jaar later trouwde hij met Lucretia Rudolph (Lucretia Garfield) en stichtte een gezin met zeven kinderen (twee stierven op jonge leeftijd). Garfield studeerde ook rechten en werd gewijd als predikant in de Disciples of Christ-kerk, maar hij wendde zich al snel tot de politiek.

Als voorstander van vrije grondprincipes (tegen de uitbreiding van de slavernij), werd hij een aanhanger van de nieuw georganiseerde Republikeinse Partij en in 1859 werd hij verkozen in de wetgevende macht van Ohio. Tijdens de burgeroorlog hielp hij bij het rekruteren van de 42nd Ohio Volunteer Infantry en werd de kolonel ervan. Na het bevel over een brigade in de Slag bij Shiloh (april 1862), werd hij gekozen in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden, en terwijl hij wachtte tot het Congres zijn zitting begon, diende hij als stafchef in het leger van de Cumberland en won hij promotie. tot generaal-majoor nadat hij zich onderscheidde in de Slag bij Chickamauga (september 1863). Het was rond die tijd dat Garfield een buitenechtelijke affaire had met een Lucia Calhoun in New York City. Hij gaf later de indiscretie toe en werd vergeven door zijn vrouw. Historici geloven dat de vele brieven die hij aan Calhoun had geschreven, waarnaar in zijn dagboek wordt verwezen, door Garfield zijn teruggevonden en vernietigd.

Gedurende negen termijnen, tot 1880, vertegenwoordigde Garfield het 19e congresdistrict van Ohio. Als voorzitter van de Kamercommissie voor Kredieten werd hij een expert op fiscaal gebied en pleitte hij voor een hoog beschermend tarief, en als radicale republikein streefde hij naar een vastberaden beleid van wederopbouw voor het zuiden. In 1880 verkoos de wetgevende macht van Ohio hem tot lid van de Amerikaanse Senaat.


GeschiedenisLink.org

Op 19 september 1881 ontvangt het telegraafkantoor in Seattle de woorden "The President dead". Tachtig dagen nadat hij werd geraakt door de kogels van een huurmoordenaar, sterft de Amerikaanse president James A. Garfield (1831-1881) aan zijn verwondingen. In Seattle wonen op 27 september 1881 3.000 tot 4.000 rouwenden een herdenkingsdienst bij.

De ramp communiceren

Op 2 juli 1881, een paar uur nadat Garfield was neergeschoten, werd zijn dood vroegtijdig aangekondigd. Dit nieuws duurde zeven uur om van Washington, D.C. naar Seattle te reizen. Tegen 19 september hadden de telegrafisten van het land zich blijkbaar voorbereid om het land snel op de hoogte te stellen van het lot van de president. Het duurde precies 16 minuten voordat die drie woorden "The President dead" van het bed van de president aan de kust van New Jersey naar Seattle werden overgebracht. Dit was waarschijnlijk de snelste uitzending tot nu toe van nieuws van de oostkust naar Seattle.

In de vroege ochtenduren van 20 september 1881, de dag na de dood van de president, werden de mensen wakker van het luiden van de kerk- en brandweerklokken in Seattle. De meeste bewoners die de president nog niet kenden, vermoedden al snel de betekenis van de rinkelende klokken. Bijna een maand lang was de toestand van president Garfield kritiek en men was van mening dat het nieuws van zijn dood elk moment kon komen.

Toen het nieuws kwam, ging Seattle in de rouw. Elk bedrijf en de meeste woningen hebben hun gebouwen in zwarte crêpe gedrapeerd. Vlaggen wapperden halfstok van gebouwen door de hele stad en van de masten van stoomboten en zeilschepen in Elliott Bay. De krant van Seattle De dagelijkse avond Fin-Back gedrukte zwarte randen langs de kolommen. Op bouwplaatsen lag het werk stil en sommige bedrijven gingen de hele dag dicht.

Van blokhut tot Witte Huis

James A. Garfield was slechts vier maanden president voordat de kogels van de moordenaar hem troffen. Hij werd geboren als zoon van Abram Garfield en Eliza Ballou in een blokhut in Ohio, en zijn vader stierf toen hij twee jaar oud was. Zijn moeder voedde hem op op de 30 hectare grote boerderij van de familie. Garfield verliet het huis om naar de universiteit te gaan en studeerde af aan het Williams College in Massachusetts. Hij verwierf een onderwijspositie (hoogleraar oude talen) aan het Hiram College in Ohio en werd binnen korte tijd universiteitspresident. Hij trouwde met Lucretia Rudolph en stichtte een gezin met zeven kinderen (twee stierven op jonge leeftijd).

Toen de burgeroorlog in 1861 begon, nam Garfield ontslag en werd luitenant-kolonel in de vrijwillige infanterie van het Union Army Ohio. In het begin van 1862 werd hij de jongste brigadegeneraal van het Leger van de Unie en in 1863 werd hij gepromoveerd tot generaal-majoor. De Republikein Garfield diende van eind 1863 tot 1880 in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden vanuit Ohio. In 1868 stemde hij met de meerderheid om president Andrew Johnson (1808-1875) te beschuldigen wiens soepele beleid ten aanzien van het zuiden de radicale republikeinen van de partij van Lincoln boos maakte. In 1876 werd James Garfield leider van de Republikeinse minderheid.

Tijdens zijn lichtere momenten, als gezelschapsspel om zijn gasten te verbazen, schreef James Garfield tegelijkertijd in het Grieks met de ene hand en het Latijn met de andere.

De verkiezing van 1880

Garfield arriveerde op de Republikeinse Conventie van 1880 en steunde de senator-generaal John Sherman van Ohio krachtig als president. Alvorens hun kandidaat voor het presidentschap te nomineren, keurde de conventie het platform van de partij goed, waaronder verzet tegen polygamie, verzet tegen het gebruik van openbare fondsen voor religieuze scholen en beperkingen voor arbeiders die uit China komen. Bij de presidentiële nominaties liep de conventie vast tussen Sherman en twee andere hoofdkandidaten. Tijdens de eerste 33 stemmingen kreeg Garfield twee stemmen. Om de drievoudige impasse te doorbreken, werd Garfield de compromiskandidaat. Zelfs toen hij probeerde zijn naam uit de overweging te halen, nomineerde de conventie bij de 36e stemming James Garfield als president van de Verenigde Staten.

De presidentsverkiezingen van 1880 waren extreem dichtbij. Van de negen miljoen uitgebrachte stemmen kreeg Garfield 4.446.158 (48,27 procent) en generaal-democraat Winfield Hancock, een held uit de burgeroorlog, 4.444.260 (48,25 procent), een meerderheid van slechts 1.898 stemmen voor Garfield. De twee kandidaten verdeelden ook de 38 stemmen van de staat, die elk 19 stemmen wonnen. De staten die Garfield won, hadden meer kiesmannen, wat hem 214 stemmen opleverde, vergeleken met 155 stemmen voor Hancock. Op 4 maart 1881 werd James Abram Garfield de 20e president van de Verenigde Staten.

Vier maanden later, op 2 juli 1881, terwijl hij op weg was om zijn zieke vrouw te bezoeken, werd Garfield in de rug geschoten op het treinstation in Washington, D.C. door Charles J. Guiteau, een teleurgestelde kantoorzoeker met messiaanse visioenen.

Seattle rouwt

De begrafenis van de president was vastgesteld op dinsdag 27 september 1881 in Cleveland, Ohio. Gedenktekens op dezelfde dag waren gepland in steden in het hele land, waaronder Seattle. De burgemeester van Seattle, Levi P. Smith, vaardigde een proclamatie uit waarin hij verzocht om bedrijven en winkels op die dag te sluiten "uit respect voor de nagedachtenis van een zo algemeen geliefde en betreurde" (Intelligencer 21-09-1881). Een tribune voor de herdenking werd opgericht op Occidental Square, gelegen aan Front Street (1st Avenue) tussen Mill Street (Yesler Way) en James Street.

In Seattle, op de dinsdag van de begrafenis van de president, was het een heldere en mooie dag. Net toen de zon opkwam, deed een kanonschot de bewoners ontwaken uit hun slaap. Voor de herdenking hadden de organisatoren het kanon in het centrum van de stad geplaatst. De ontploffing brak ramen, maakte huisdieren en baby's bang en ergerde de meeste anderen.

De bewoners herstelden zich op tijd om treinladingen en bootladingen passagiers te begroeten die uit de omgeving kwamen om de herdenking bij te wonen. Inbegrepen waren mannen, vrouwen en kinderen die arriveerden vanaf Bainbridge Island op de sleepboot van de zagerij van Port Blakely. Er waren ook arbeiders aanwezig die een dag vrij namen van de bouw van de vuurtoren van West Point bij Magnolia Bluff.

Een enorme begrafenisstoet

De begrafenisstoet vormde zich op Mill Street (Yesler Way) en om ongeveer 14.00 uur. begon in zuidelijke richting op Commercial Street (1st Avenue S) voor een wandeling van acht blokken. De politie van Seattle leidde de processie, gevolgd door Grand Marshall George Hill. De Pacific Cornet Band, bestaande uit voormalige gevangenen van de Andersonville-gevangenis van het Verbonden Leger, droeg de Amerikaanse vlag.

Een grote menigte langs de straten keek naar de processie die voorbij kwam. Het omvatte de burgeroorloggroep Grand Army of the Republic, zeeman van het Amerikaanse inkomstensnijderschip Wolcott, de burgemeester, de gemeenteraad en herdenkingssprekers. Lopend langs Jackson Street en vervolgens 2nd Avenue (Occidental Avenue) waren leden van de Seattle Fire Department, King County-officieren en verschillende broederlijke organisaties, waaronder Masons, Independent Order of Odd Fellows, Ancient Order of United Workmen en Knights of Phythias. Er waren "tientallen en honderden Indianen" (Intelligencer 25 september 1881) de afgelopen dagen de straten van Seattle overvol om handel te drijven en geld uit te geven dat verdiend was met het plukken van hop en het vangen van zalm. Het is niet bekend hoeveel van hen de herdenking hebben bijgewoond.

De vier blokken lange processie kronkelde terug naar Commercial Street (1st Avenue S) en keerde terug naar Occidental Square.

De dienst

Een menigte van naar schatting 3.000 tot 4.000 verzamelde zich op Occidental Square voor de herdenking. Als achtergrond voor de sprekersstandaard was een groot portret van president Garfield door de bekende schilder en banketbakker uit Seattle A.W. Piper. Roger S. Greene, opperrechter van het Hooggerechtshof van Washington Territory, maakte enkele inleidende opmerkingen, gevolgd door een gebed onder leiding van de bisschoppelijke aalmoezenier, de eerwaarde J.F. Ellis.

Na een klaagzang van de Pacific Cornet Band hield het geachte Orange Jacobs, een voormalige burgemeester van Seattle en een rechter die president Garfield kende, de lofrede. Hieronder volgt een deel van zijn lange toespraak.

Eulogie aan een president die we nauwelijks kenden

'Medeburgers... James A Garfield, het populaire idool van de natie, is niet meer. Zijn geest is de bourne [sic] gepasseerd, vanwaar er geen terugkeer is. We hebben, in tijden van onze grootste nood, een van onze grootste staatslieden en zuiverste patriotten verloren. … Zijn levenszon is voor altijd ondergegaan. Het viel van zijn meridiaan-pracht zoals een ster uit de laaiende melkweg van de hemel valt. … Als de zon van de fysieke wereld – de helderste en grootste van alle hemellichten van het firmament zinkt om te rusten. dus Garfield, de zon en het intellect van deze natie, is tot rust gekomen en reflecteert het licht van zijn nobele daden en onwankelbaar patriottisme.

"James A. Garfield was de populaire vertegenwoordiger van het Amerikaanse patriottisme. Als president bezat hij geen andere bevoegdheden dan die welke hem vrijelijk door zijn medeburgers waren gedelegeerd. ... Bij de getrouwe uitvoering van deze taken werd hij plotseling neergeslagen door een huurmoordenaar. ... De schot betekende de vernietiging van gedelegeerde bevoegdheden en bereikte als zodanig de bronnen van volkslevenskracht.

"Het volk mag, in de uitoefening van hun inherente soevereiniteit, kiezen, zegt het schot van de moordenaar, maar als hij niet past bij de desperado, zal hij niet leven. Dergelijke moorden zijn buitengewoon gevaarlijk voor de vrijheid en de constitutionele regering. Als de wil van de meerderheid wordt op deze manier verslagen, de volksregering zal niet lang overleven. Anarchie en bloedvergieten, en algemene burgeroorlog zullen het herstel van het volkshart volgen. de tijding van de dood van Lincoln, zijn slechts de logische opeenvolgingen van de aanval van de moordenaar op de burgerlijke vrijheid en de rechten van het volk. Dan betaamt het elke weldoener van dit land bij zulke treurige gelegenheden om nadruk en intensiteit te geven aan het wee van de natie. Voor let op, medeburgers, er is bij zulke gelegenheden een gesmoorde vulkaan van toorn en wraak in het grote volkshart. Een woord kan het ventileren en dit hele schone land vullen met de lava van bloed en as.

"... Wat zal het effect en gevolg zijn van deze afschuwelijke moord die wordt overwogen met betrekking tot nationale aangelegenheden? ... Dit weten we, de tijd die verstrijkt tussen het schot van de moordenaar en de betreurde dood van zijn slachtoffer, is voldoende geweest voor de suprematie van rede en onderwerping van hartstocht in zoverre om onmiddellijke rampzalige resultaten voor de vrije regering te voorkomen. Het Amerikaanse volk, ja het Angelsaksische ras, gelooft in recht en orde... Hartstocht kan een uur zegevieren, maar de nuchtere tweede gedachte van de massa is zeker zich te laten gelden.

[Hier geeft Jacobs een samenvatting van het leven en karakter van de president.]

"... [Garfield] begon zijn taken als president onder de meest gunstige omstandigheden te vervullen. We hadden vrede met de hele wereld. De wonden van de [burger]oorlog waren genezen en het verzoeningswerk was redelijk volbracht Welvaart regeerde opperste - de goede tijd was gekomen en de mensen verheugden zich. ... [F] ree van binnenlandse onenigheid [sic] hij zijn volledige aandacht kon richten op de interne machinerie van de regering. Hij besloot zijn ambtstermijn te onderscheiden door zijn zuiverheid van administratie en zuinigheid van uitgaven. Slechts vier maanden stond hij aan het roer... In die korte tijd [als president] verdreef hij het leger van contractdieven uit hun diepgewortelde [sic] positie op de postkantoorafdeling, en stelde hij een standaard van officiële integriteit en eer die de buitjager en de oneerlijke ambtenaar ontsteld hebben gevoeld” (Intelligencer 27-09-1881).

Na de lofrede van Oranje Jacobs zong het bisschoppelijk koor een begrafenislied. Na nog een gebed stonden alle aanwezigen op en zongen een hymne. Er waren nog drie korte toespraken, waaronder een van de gouverneur van het Washington Territory, Ferry, het zingen van "God Bless Our Native Land", en om de herdenkingsdiensten af ​​te sluiten, een zegening door dominee J.A. Wirth. Fin-Back 28 september 1881, p. 3)-->

Vier decennia later noemden de Seattle Public Schools Garfield High School naar president James Garfield.

Herdenkingsdienst voor president James Garfield, Occidental Square, Seattle, 26 september 1881


De federale overheidsdienst en de dood van president James A. Garfield

2 juli 1881: Minister van Buitenlandse Zaken James Blaine (links) reageert op het neerschieten van president James A. Garfield (rechts). Assassijn Charles Guiteau wordt ingetogen aan de linkerkant van de afbeelding.

De geïllustreerde krant van Frank Leslie

Elk standaard geschiedenisboek van tegenwoordig zal je vertellen dat Charles Guiteau, de moordenaar van James Abram Garfield, de twintigste president van de Verenigde Staten, "een teleurgestelde ambtszoeker" was. Dat is een nauwkeurige beschrijving, voor zover het gaat, maar de omstandigheden van de tragische moord op president Garfield zijn veel meer dan die simpele zin doet vermoeden. De moord op James Garfield was niet het product van een zielige, demente megalomaan, maar vond zijn oorsprong in de binnenlandse politiek van zijn tijd.

Daarmee bedoel ik te zeggen dat het de politieke cultuur van de jaren 1860 en 1870 was die leidde tot de dood van de president in 1881. Concreet was het "het buitsysteem" dat net zo goed de oorzaak was van de moord op Garfield als de acties van Guiteau.

De federale bureaucratie was gegroeid sinds de dagen van Andrew Jackson in de jaren 1830. Veel overheidsmedewerkers die in federale agentschappen werkten, hadden hun functies te danken aan de congresleden en senatoren die hun benoemingen aan de president hadden aanbevolen. Van deze arbeiders werd verwacht dat ze als onderdeel van het werk politiek werk voor hun opdrachtgevers zouden verrichten. Federale werknemers werden ook "beoordeeld" op een deel van de salarissen, meestal ongeveer vijf procent, om campagnes te financieren.

Hervormde individuen in de politieke partijen en in de pers wilden hier een einde aan maken. De eerste wetgeving om het federale ambtenarenapparaat te hervormen verscheen in december 1865 toen Rhode Island-congreslid Thomas Allen Jenckes een wetsvoorstel indiende om een ​​ambtenarencommissie op te richten, regels voor ambtenaren op te stellen en examens in te stellen voor bepaalde functies in de federale dienst. Het wetsvoorstel van Jenckes uit 1865 werd niet aangenomen.

In 1871 nam het Congres eindelijk wetgeving aan die president Grant toestond de eerste Civil Service Commission op te richten. De steun van het congres was echter niet sterk en Grant gaf de inspanning op.

President Ulysses S. Grant

Grants opvolger, Rutherford B. Hayes, was vastbesloten om het federale ambtenarenapparaat te hervormen, en daarbij confronteerde hij de kleurrijke senator van New York, Roscoe Conkling. Hij vocht tegen Hayes 'pogingen om zijn invloed te verminderen met ambtelijke benoemingen in zijn staat, voornamelijk door het vervangen van Conkling's handlangers in de haven van New York, waaronder de Collector, Chester Alan Arthur. Het was deze politieke donnybrook uit de jaren 1870 die zou leiden tot moord in 1881.


Door Arthur aan te vallen, viel Hayes Conkling aan en Conkling vocht terug. Maar uiteindelijk was Hayes zegevierend en was Arthur weg - maar niet voorgoed!

Senator Roscoe Conkling was de onbetwiste koning van patronage in zijn thuisstaat New York.

Het Hayes-Conkling-gevecht in 1877-1878 werd drie jaar later het Garfield-Conkling-gevecht. Net zoals Rutherford B. Hayes de invloed van senatoren – en in het bijzonder senator Conkling – bij het maken van presidentiële benoemingen had willen verminderen, deed James A. Garfield dat ook. Tijdens zijn eigen ruzie met Roscoe Conkling vertrouwde hij in het voorjaar van 1881 in zijn dagboek toe dat hij verplicht was om te bepalen "of ik de griffier van de Senaat of de uitvoerende macht van de regering was."

Wat waren de omstandigheden die president Garfield ertoe brachten die opmerking te maken? Om te beginnen zocht president Hayes in 1880 geen herverkiezing. James Garfield werd genomineerd nadat de belangrijkste kandidaten, waaronder voormalig president Grant, niet konden zegevieren. Conkling had Grant krachtig gesteund en hij was niet blij met Garfields verrassende nominatie.

Nadat Garfield de verkiezingen had gewonnen, probeerde senator Conkling, ooit de machthebber, concessies te doen van Garfield over de controle over de politieke benoemingen in New York.

In de herfst en winter van 1880-1881 moest de verkozen president de verschillende facties in de Republikeinse Partij tevreden stellen met betrekking tot zijn kabinet en verschillende diplomatieke en binnenlandse posten. Ondertussen probeerde senator Conkling ervoor te zorgen dat de politieke aanvallen die hij onder president Hayes had ondergaan, niet door de nieuwe president zouden worden herhaald.

President Garfield droeg Willliam H. Robertson voor als verzamelaar van de haven van New York zonder senator Conkling te raadplegen.

In januari 1881 was Garfield zich volledig bewust van de noodzaak om Conkling zoveel mogelijk tegemoet te komen. De verkozen president nodigde de senator uit bij zijn mentor, Ohio, thuis om te praten. Conklings reactie op de uitnodiging zinspeelde onheilspellend op zijn toekomstige koers als niet aan zijn eisen zou worden voldaan: "Ik hoef nauwelijks te zeggen dat uw regering niet succesvoller kan zijn dan ik zou willen." De bijeenkomst was geen groot succes en de spanningen tussen de twee duurden voort.

Niettemin nomineerde president Garfield op 22 maart vijf New Yorkse Stalwarts voor regeringsposten. Hij nomineerde ook William Robertson, de tegenstander van Conkling, voor die belangrijkste post van Collector of the Port of New York. Robertsons nominatie was een schot in de roos, door de Republikeinse Partij en de nationale pers erkend als een uitdaging voor Conkling.

Een compromis bedoeld om vrede met Conkling te bereiken, mislukte toen Conkling afzag van een belofte om Garfield te ontmoeten. Toen Garfield dit hoorde, weigerde hij Robertsons benoeming voor het Collectorship in te trekken.

James G. Blaine, een andere Conkling-vijand, werd minister van Buitenlandse Zaken onder president Garfield. Blaine verloor vervolgens de presidentsverkiezingen van 1884 van Grover Cleveland.

De situatie was opnieuw in rep en roer vanwege Conklings kribbigheid, en zoals Kenneth D. Ackerman schrijft: "James Garfield leek een psychologische brug over te steken... Conkling kon niet worden aangepakt noch getolereerd." Whitelaw Reid, de uitgever van de New York Tribune, schreef Garfield dat deze laatste crisis het keerpunt was van zijn regering. Als Garfield zich overgaf, zou Conkling in feite de president van de Verenigde Staten zijn. Garfield's reactie toonde inderdaad ruggengraat: "Robertson kan met het hoofd eerst of voeten eerst uit de Senaat worden gedragen ... ik zal hem nooit terugtrekken."

Laten we op dit punt onze aandacht afwenden van president en senator en de moordenaar van president Garfield, Charles Guiteau, in het verhaal introduceren.

Guiteau werd in september 1841 in Illinois geboren. Zijn reis door het leven tot het moment van de moord was een moeilijke geweest. Zijn moeder stierf toen hij zeven was, en zijn vader, Luther Guiteau, beledigde hem vaak. Als volwassene volgde hij een carrière in de wet en begon daarna met theologie. In geen van beide was hij succesvol.

Charles Guiteau was een megalomaan en in 1880, nadat hij tot dusverre in het leven had gefaald, begon hij te geloven dat zijn weg naar roem en fortuin in de politiek lag. Hij ging naar New York na de nominatie van Garfield, waar hij in de gunst kwam bij Republikeinse functionarissen. Hij veranderde een pro-Grant-toespraak die hij had geschreven in een pro-Garfield-speech. Hij kreeg toestemming van de vice-presidentskandidaat, Chester A. Arthur, om het af te leveren tijdens een bijeenkomst voor het Republikeinse ticket. Toen het Garfield-Arthur-ticket in november won, geloofde de zichzelf bedriegende Guiteau dat hij een belangrijke rol speelde in de overwinning. Daarom, zo redeneerde hij, verdiende hij een politieke beloning: een baan bij de overheid.

Hij geloofde dat hij een uitstekende Consul voor Parijs zou zijn - ook al had hij geen eerdere ervaring in diplomatieke dienst. Hij deed herhaaldelijk pogingen om president Garfield erover te spreken. Guiteau viel ook James G. Blaine, Garfields politieke vertrouweling en staatssecretaris, lastig. In het begin van de regering bezocht Guiteau regelmatig de staatssecretaris op zijn kantoor.

Charles Guiteau beschouwde zichzelf als een Stalwart Republikein, en hij viel de regering-Garfield lastig voor een baan voordat hij de president neerschoot.

Terwijl Guiteau zijn manoeuvres aan het maken was, kwam de strijd tussen president Garfield en senator Conkling tot een hoogtepunt in de Amerikaanse Senaat. De voorzitter van de Senaat was de vice-president van Garfield, Chester Arthur. De rol die hij verkoos te spelen in de strijd tussen zijn mentor, Roscoe Conkling en zijn president, James Garfield, moet een van de meest opmerkelijke in de geschiedenis van de natie zijn.

Chester Arthur was natuurlijk de man die president Hayes in 1878 had ontslagen bij de Collectorship of the Port of New York. Hij was in 1880 de vice-presidentskandidaat geworden, hoewel Conkling er bij hem op aandrong het idee te laten vallen alsof het 'een gloeiend hete schoen uit de smederij.” Arthur deed het niet. Het vice-voorzitterschap was, zei hij, "een grotere eer dan ik ooit had durven dromen."

Arthur en Conkling waren een team in een poging om de benoeming van Robertson te blokkeren. Volgens Kenneth D. Ackerman verzamelde Chester A. Arthur, vice-president van de Verenigde Staten, op 2 april verschillende New Yorkse medewerkers "om de nederlaag van de belangrijkste politieke beslissing van zijn eigen president tot nu toe te plannen", om de Robertson te vermoorden. voordracht. Hij zag er geen ironie in.

Toen Garfield alle New Yorkse nominaties introk, behalve die van Robertson om een ​​stemming over Robertson te forceren, moesten Roscoe Conkling en de junior New Yorkse senator Tom Platt hun zetels neerleggen. Ze waren van plan terug te keren naar Albany en herverkiezing te winnen. Door dit te doen zouden ze politiek sterker terugkeren naar Washington en in staat zijn om de president te verslaan. Chester Arthur ging zelfs naar New York om namens hen te lobbyen!

Op dit punt gingen de gebeurtenissen snel. Nu Conkling en Platt weg waren, bekrachtigde de Senaat de benoeming van Robertson op 18 mei. President Garfield had een belangrijke politieke overwinning behaald, maar het was een overwinning die hem zijn leven zou kosten.

Het leek erop dat de Republikeinse Partij meer verdeeld raakte. De gestoorde Charles Guiteau, teleurgesteld in zijn eigen hoop op het Parijse consulaat, geloofde dat Garfield moest worden "verwijderd" om de Republikeinse Partij en het land te redden. Hij kocht – met geleend geld – een Engelse bulldog-revolver in een winkel in Washington. Hij zag zichzelf als een patriot en geloofde dat het Amerikaanse publiek hem zou steunen. Hij geloofde ook dat God - "de godheid" was de term die hij gebruikte - hem vertelde president Garfield te verwijderen.

Guiteau begon Garfield te stalken. Op een ochtend in juni volgde hij hem naar de discipelenkerk waar de president aanbad. Guiteau kon geen man neerschieten bij zijn toewijding.

Vervolgens volgde Guiteau Garfield op 18 juni naar het treinstation van Baltimore en Potomac. De president vergezelde zijn vrouw Lucretia naar New Jersey, waar ze haar herstel van een malaria-aanval zou voltooien. Guiteau kon Garfield daar ook niet neerschieten. Mevrouw Garfield zag er zo zwak uit, terwijl ze bij haar man stond, dat Guiteau later zei dat hij 'niet het hart had om op hem te schieten'.

Bij een derde gelegenheid zag Guiteau de president en zijn minister van Buitenlandse Zaken, James Blaine (die zo grof tegen hem was geweest) op een avond arm in arm door een straat in Washington lopen. Hij volgde het paar enige tijd, maar handelde niet.

Maar Guiteau wist dat hij nog een kans had om de president te verwijderen. Het werd aangekondigd in de kranten. President Garfield zou op zaterdag 2 juli de trein naar New Jersey nemen om zijn vrouw te ontmoeten en door te reizen naar New England en New York. De trein zou om 9.30 uur vertrekken vanaf het treinstation van Baltimore en Potomac.

Het spoordepot van Baltimore en Potomace waar Guiteau Garfield neerschoot. Let op de zwarte gors en de halfstokvlag. Op de plaats waar dit depot ooit stond, bevindt zich nu de National Portrait Gallery.

Deze keer was hij bereid tot actie. Hij wist dat hij zou worden gearresteerd, dus een paar dagen voordat hij de gevangenis van Washington controleerde. Hij dacht dat het een fijne plek zou zijn om opgesloten te zitten.

Guiteau was al op het bureau toen de president een paar minuten over negen arriveerde, met secretaris Blaine aan zijn zijde. De president en de secretaris liepen de grote wachtkamer binnen toen Guiteau twee schoten loste. De ene schampte Garfields rechterarm, terwijl de andere een tunnel in zijn rug maakte. De president zakte in elkaar.

Charles Guiteau werd onmiddellijk aangehouden. Tegen een van de arresterende agenten zei hij: 'Ik heb het gedaan. Ik ga ervoor naar de gevangenis. Ik ben een Strijder en Arthur wordt president.”

Guiteau werd een soort beroemdheid in de pers, zijn foto werd vele malen genomen, en interviews en artikelen van en over hem verschenen in druk. Hij stond er altijd op dat hij de agent van 'de godheid' was en dat wat hij had gedaan in het belang van het land was. Garfield bleef 80 dagen hangen voordat hij stierf op 19 september 1881. Guiteau, zo zeker dat hij vereerd zou worden voor zijn daden, werd op 30 juni 1882 opgehangen, twee dagen voor de eerste verjaardag van zijn aanval op president Garfield.

Het is vermeldenswaard dat de National Civil Service Reform League profiteerde van de moord op president door een landelijke brief te verspreiden die de “recente moorddadige aanval” op Garfield verbond om hervormingswetgeving te promoten. Die wetgeving, de Pendleton Civil Service Reform Act, werd op 16 januari 1883 door president Arthur ondertekend.

Dus president James Abram Garfield werd vermoord, niet alleen omdat een geestelijk gestoord persoon "een teleurgestelde kantoorzoeker" was. als de persoon die is toegerust om een ​​einde te maken aan dit factie- en persoonlijke geschil. Helaas heeft zijn oplossing het land beroofd van het leiderschap van de intelligente, bedachtzame, getalenteerde man die de 20e president van de Verenigde Staten was.

Geschreven door Alan Gephardt, Park Ranger, James A. Garfield National Historic Site, september 2012 voor de Garfield-waarnemer.


Alexander Graham Bell probeert James Garfield te redden

Toen de president het treinstation naderde, wachtte zijn moordenaar binnen, zenuwachtig ijsberend, een revolver in zijn zak. James Garfield stond op het punt Washington te verlaten voor New Jersey om zijn vrouw en dochter te ontmoeten voor zijn eerste presidentiële vakantie. Geboren in een blokhut in Ohio, Garfield, 49, was timmerman, leraar, advocaat, generaal van de Unie en Republikeins congreslid voordat hij in 1880 tot president werd gekozen. Nu, op de ochtend van 2 juli 1881, werd hij slenterde met twee van zijn vier zonen het station Baltimore & Potomac binnen.

Charles Guiteau keek Garfield aandachtig aan en trok zijn revolver. Guiteau was een corrupte advocaat, een mislukte evangelist en een gek die geloofde dat God hem had bevolen Garfield te doden om 'de Republikeinse partij te verenigen en de Republiek te redden'. Hij stapte achter de president en loste twee schoten. De eerste kogel sneed Garfields rechterarm door. De tweede sloeg tegen zijn rug en brak twee ribben voordat hij in vetweefsel achter zijn alvleesklier terechtkwam.

Garfield viel op de grond, hevig bloedend, en de schutter werd onmiddellijk aangehouden. Binnen enkele minuten arriveerden de doktoren en brachten de president naar een kamer in het station en vervolgens per paardenambulance naar het Witte Huis. Daar onderzochten artsen de wond in zijn rug en zochten tevergeefs naar de kogel.

De eerste kogel sneed Garfields rechterarm door. De tweede sloeg tegen zijn rug en brak twee ribben

Alexander Graham Bell was op bezoek bij zijn schoonfamilie in Boston toen hij hoorde dat Garfield was neergeschoten en dat artsen de kogel in zijn romp niet konden vinden. Bell, 34, al beroemd vanwege het uitvinden van de telefoon, begon meteen na te denken over hoe hij de kogel kon lokaliseren. Jaren eerder, toen hij aan telefoontechnologie werkte, had hij per ongeluk een elektronische methode ontdekt om verborgen metaal te detecteren. Nu ging hij aan de slag en probeerde een machine te maken die de kogel in de president kon vinden.

Ondertussen lag Garfield in een slaapkamer in het Witte Huis, onder de hoede van een arts met de onwaarschijnlijke naam Dr. Doctor Willard Bliss. (Zijn ouders hadden hem "Dokter" genoemd om een ​​carrièrepad voor te stellen.) Bliss, een jeugdkennis van de president, diende als chirurg van het Union Army voordat hij medicijnen praktiseerde in Washington, waar hij reclame maakte voor een Zuid-Amerikaans kruid genaamd cundurango als een "prachtig middel voor kanker, syfilis, scrofula, zweren, zoute rebum en alle andere chronische bloedziekten.”

Keer op keer zocht Bliss naar de kogel door zijn ongewassen vingers en niet-gesteriliseerde instrumenten diep in Garfields wond te steken. Hij had beter moeten weten: Joseph Lister en andere wetenschappers hadden al bewezen dat infecties worden veroorzaakt door ziektekiemen en voorkomen kunnen worden door antiseptische praktijken. Maar Bliss was een van de vele Amerikaanse artsen die het idee verwierpen dat kleine onzichtbare beestjes infecties konden veroorzaken. Hij had het natuurlijk bij het verkeerde eind, en zijn niet-gesteriliseerde sondering van Garfields wond veroorzaakte een infectie die zich verspreidde naar de bloedbaan van de president.

In Boston werkte Bell aan zijn metaaldetectiemachine - hij noemde het een "inductiebalans" -apparaat - en schreef Bliss om zijn diensten aan te bieden. Bliss riep de beroemde uitvinder half juli naar het Witte Huis om de machine te bespreken, maar hij stond Bell niet onmiddellijk toe om hem op de president te testen. Bell keerde terug naar zijn laboratorium in Washington, waar hij bleef sleutelen aan zijn uitvinding en het testte op veteranen uit de burgeroorlog die kogels in hun lichaam droegen. Soms detecteerde zijn apparaat de kogels, soms niet.

Weken gingen voorbij en Garfield werd zieker. De president was bij bewustzijn en verrassend opgewekt, maar zijn wond droop van smerige gele pus en zijn koorts piekte tot 104 graden. Bliss, die al weken optimistische medische bulletins uitgaf, was bang dat zijn beroemde patiënt zou overlijden. Op 26 juli schreef de wanhopige dokter aan de uitvinder.

“Zou u ons een plezier willen doen om rond 17.00 uur het Executive Mansion te bezoeken? vandaag,' vroeg Bliss aan Bell, 'en het experiment met de inductiebalans op de persoon van de president uitwerken?'

Bell kwam naar het Witte Huis en stelde zijn machine in. Het was een vreemd uitziend apparaat met een houten handvat, een batterij, een condensator en een telefoonhoorn die Bell tegen zijn oor hield om te luisteren naar het geluid dat het apparaat maakte als het metaal detecteerde. Maar toen hij het testte, hoorde hij een vreemd sputterend geluid in de ontvanger. Voordat hij dat probleem kon oplossen, riep Bliss hem naar Garfields kamer. Bell was geschokt door de asgrauwe kleur van de president. "Het deed mijn hart bloeden om naar hem te kijken," schreef Bell, "en denk aan alles wat hij moet hebben geleden om hem hiertoe te brengen."

De president stelde Bell een paar vragen over het apparaat. Tevreden met de antwoorden van Bell, stemde Garfield in met de test. Begeleiders rolden hem op zijn linkerzij en hij leunde met zijn hoofd op de schouder van een assistent terwijl Dr. Bliss het verband over zijn wond verwijderde.

De test begon: Bliss liet het apparaat van Bell over de rug van de president glijden, terwijl Bell de hoorn tegen zijn oor hield. Maar het sputterende geluid in de ontvanger maakte het horen moeilijk. Bell detecteerde geluiden, maar ze waren "onzeker en onbepaald", en hij kon de kogel niet vinden.

"Ik voel me enorm teleurgesteld en ontmoedigd", schreef Bell die avond aan zijn vrouw. Hij voelde zich de volgende ochtend nog slechter toen hij zich realiseerde dat hij het sputterende geluid had veroorzaakt door zijn machine verkeerd in elkaar te zetten in het Witte Huis.

Garfield werd zieker en Bliss riep Bell terug naar het Witte Huis. Bell arriveerde voor zijn tweede bezoek op 1 augustus, ervan overtuigd dat zijn machine beter dan ooit functioneerde.

Deze keer stond Bliss erop dat Bell alleen de rechterkant van Garfields lichaam testte, waar Bliss zeker was dat de kogel lag. Bell hield de ontvanger tegen zijn oor en hoorde een geluid, maar het was zwak en het leek niet op het gebruikelijke geluid dat werd gemaakt wanneer de machine metaal detecteerde.

Bliss informeerde verslaggevers dat Bells machine zijn overtuiging had bevestigd dat de kogel zich rechtsonder op de romp van de president bevond. Maar Bell was daar niet zo zeker van. Hij vroeg zich af of er misschien wat metaal in het bed van de president zat dat de test belemmerde. Hij ging de volgende dag naar het Witte Huis en hoorde dat de president op een matras lag 'van staaldraden'.

Bell kreeg een identieke matras. Toen hij zijn machine eroverheen liet gaan, hoorde hij hetzelfde vreemde geluid dat hij had gehoord toen hij Garfield onderzocht. Het was duidelijk dat zijn machine de draden had gedetecteerd, niet de kogel.

Bell stond te popelen om het opnieuw te proberen, maar hij kreeg nooit de kans. Op 19 september, na 79 dagen van ondraaglijke pijn, stierf James Garfield aan septische vergiftiging die vrijwel zeker werd veroorzaakt door het herhaaldelijk onhygiënische onderzoek van zijn wond door Bliss. Een autopsie onthulde dat de kogel zich aan de linkerkant van zijn romp bevond, niet aan de rechterkant, waar Bliss erop stond dat Bell ernaar zou zoeken.

"Garfield stierf door wanpraktijken", verklaarde Guiteau, de man die de president neerschoot. Hij had een punt, maar de jury veroordeelde hem toch. Nadat hij in 1882 was opgehangen, hakten artsen zijn hersenen in blokjes, op zoek naar de bron van zijn waanzin. Ze hebben het niet gevonden.

Ondertussen bleef Bell sleutelen aan zijn inductiebalansmachine en creëerde uiteindelijk een apparaat dat decennialang werd gebruikt door slagveldchirurgen die op zoek waren naar verborgen kogels in gewonde soldaten.
Oorspronkelijk gepubliceerd in het februari 2016 nummer van: Amerikaanse geschiedenis tijdschrift.


Inhoud

Op 26 maart 1841 werd William Henry Harrison ziek van een verkoudheid nadat hij zonder dekking in een stortregens was terechtgekomen. Zijn symptomen werden in de loop van de volgende twee dagen steeds erger, waarna een team van artsen werd ingeschakeld om hem te behandelen. [11] Nadat ze de diagnose van een longontsteking in de rechter onderkwab hadden gesteld, plaatsten ze verwarmde zuignappen op zijn blote torso en dienden ze een reeks aderlatingen toe om zogenaamd de ziekte eruit te halen. [12] Toen die procedures geen verbetering brachten, behandelden de artsen hem met ipecac, ricinusolie, calomel en tenslotte met een gekookt mengsel van ruwe aardolie en slangenwortel uit Virginia. Dit alles verzwakte Harrison alleen maar verder. [11]

Aanvankelijk werd er geen officiële aankondiging gedaan over de ziekte van Harrison, die, naarmate hij langer buiten het zicht van het publiek bleef, de publieke speculatie en bezorgdheid aanwakkerde. Tegen het einde van de maand verzamelden zich grote menigten buiten het Witte Huis, die de wacht hielden in afwachting van nieuws over de toestand van de president. [11] Op de avond van 4 april 1841, negen dagen nadat hij ziek werd, [13] en precies een maand na het afleggen van de ambtseed, stierf Harrison als de eerste Amerikaanse president die stierf tijdens zijn ambtsperiode. [12] Zijn laatste woorden waren aan zijn behandelend arts, hoewel verondersteld te zijn gericht aan vice-president John Tyler:

Meneer, ik wens dat u de ware principes van de regering begrijpt. Ik zou willen dat ze werden uitgevoerd. Ik vraag niets meer. [14]

Na de dood van de president begon een periode van 30 dagen van rouw. Er werden verschillende openbare ceremonies gehouden, gemodelleerd naar Europese koninklijke begrafenispraktijken. Er werd ook een uitvaartdienst op uitnodiging gehouden, op 7 april in de East Room van het Witte Huis, waarna Harrison's kist naar de Congressional Cemetery in Washington D.C. werd gebracht, waar het in een tijdelijke ontvangstkluis werd geplaatst. [15]

In juni werd het lichaam van Harrison per trein en binnenschip naar North Bend, Ohio vervoerd. Toen, op 7 juli 1841, werd de 9e president van het land begraven in een familiegraf op de top van de berg Nebo, met uitzicht op de Ohio-rivier - nu het William Henry Harrison Tomb State Memorial. [16]

De dood van Harrison leidde tot een korte constitutionele crisis met betrekking tot de opvolging van het presidentschap, aangezien de Amerikaanse grondwet onduidelijk was over de vraag of vice-president John Tyler het ambt van president moest op zich nemen of alleen de taken van het vacante ambt moest uitvoeren. Tyler eiste een grondwettelijk mandaat op om de volledige bevoegdheden en plichten van het presidentschap uit te voeren en legde de presidentiële ambtseed af, waarmee een belangrijk precedent werd geschapen voor een ordelijke overdracht van presidentiële macht wanneer een president zijn ambt binnen de termijn verlaat. [17]

Toevallig hadden op één na alle presidenten die later in functie stierven, net als Harrison, de presidentsverkiezingen gewonnen in een jaar dat eindigde op een nul (1840 tot 1960). Dit patroon van tragedies werd bekend als de Vloek van Tippecanoe, of de Vloek van Tecumseh, de naam van de Shawnee-leider tegen wie Harrison vocht in de Slag om Tippecanoe in 1811. Ook wel aangeduid als de Nulfactor legende, werd het patroon verstoord door Ronald Reagan, die een moordaanslag in 1981 (69 dagen na zijn aantreden) overleefde en twee volledige termijnen overleefde. [18]

Van Zachary Taylor was bekend dat hij op 4 juli 1850 grote hoeveelheden ijswater, koude melk, groene appels en kersen had gedronken, na het bijwonen van vakantievieringen en het leggen van de hoeksteen van het Washington Monument. [19] Diezelfde avond werd hij ernstig ziek met een onbekende spijsverteringsaandoening. Artsen gebruikten populaire behandelingen van die tijd. Op de ochtend van 9 juli vroeg de president zijn vrouw Margaret om niet te rouwen en zei:

Ik heb altijd mijn plicht gedaan, ik ben klaar om te sterven. Mijn enige spijt is voor de vrienden die ik achter me laat. [20]

Taylor stierf laat die avond rond 22:35, vijf dagen nadat hij ziek werd. [21] Hedendaagse rapporten vermeldden de doodsoorzaak als "galdiarree of galcholera". [22] Hij werd opgevolgd door vice-president Millard Fillmore.

Taylor's begrafenis vond plaats op 13 juli [20] en net als die van Harrison negen jaar eerder, vond deze plaats in de East Room van het Witte Huis. [23] Daarna verzamelden zich naar schatting 100.000 mensen langs de begrafenisroute [20] naar de Congressional Cemetery, waar zijn kist tijdelijk in de Public Vault werd geplaatst en in oktober werd hij vervoerd naar Louisville, Kentucky. Op 1 november 1850 werd Taylor begraven op de begraafplaats van zijn familie op het landgoed Taylor, Springfield – nu de Zachary Taylor National Cemetery. [24]

Bijna onmiddellijk na zijn dood begonnen geruchten de ronde te doen dat Taylor was vergiftigd door pro-slavernij zuiderlingen, en verschillende samenzweringstheorieën hielden aan tot het einde van de 20e eeuw. [25] De doodsoorzaak van Taylor werd definitief vastgesteld in 1991, toen zijn stoffelijk overschot werd opgegraven en een autopsie werd uitgevoerd door de belangrijkste medische onderzoeker van Kentucky. Daaropvolgende neutronenactiveringsanalyse uitgevoerd in het Oak Ridge National Laboratory bracht geen bewijs van vergiftiging aan het licht, omdat de arseenspiegels te laag waren. [26] [27] De analyse concludeerde dat Taylor cholera morbus, of acute gastro-enteritis, had opgelopen, aangezien Washington open riolen had, en zijn eten of drinken mogelijk besmet was. [28]

De moord op Abraham Lincoln vond plaats op Goede Vrijdag, 14 april 1865, toen de burgeroorlog ten einde liep. Hij stierf de volgende dag. De moord vond plaats vier dagen nadat generaal Robert E. Lee en het leger van Noord-Virginia zich overgaven aan generaal Ulysses S. Grant en het leger van de Potomac na de slag bij Appomattox Court House. [29] Lincoln was de eerste Amerikaanse president die door een moordenaar werd vermoord. [30] (De eerste Amerikaanse president die geconfronteerd werd met een potentiële moordenaar was Andrew Jackson 30 jaar eerder, in januari 1835. [31])

De moord op president Lincoln was gepland en uitgevoerd door de bekende toneelspeler John Wilkes Booth, een confederale sympathisant, fel in zijn veroordeling van Lincoln en een sterke tegenstander van de afschaffing van de slavernij in de Verenigde Staten. [32] Booth en een groep mede-samenzweerders waren oorspronkelijk van plan om Lincoln te ontvoeren, maar waren later van plan hem, vice-president Andrew Johnson, en minister van Buitenlandse Zaken William H. Seward te vermoorden in een poging de zaak van de Confederatie te helpen. [33] Johnson's potentiële moordenaar, George Atzerodt, voerde zijn deel van het plan niet uit, en Johnson volgde Lincoln op als president, terwijl Lewis Powell er alleen in slaagde Seward te verwonden.

Lincoln werd een keer in zijn achterhoofd geschoten terwijl hij naar het toneelstuk keek Onze Amerikaanse neef met zijn vrouw Mary Todd Lincoln in Ford's Theatre in Washington, DC rond 22:15 uur in de nacht van 14 april 1865. [34] Een legerchirurg die toevallig bij Ford was, dokter Charles Leale, beoordeelde de wond van Lincoln als dodelijk . [35] De bewusteloze president werd vervolgens over de straat gedragen van het theater naar het Petersen House, waar hij acht uur in coma lag voordat hij de volgende ochtend om 07:22 uur op 15 april stierf. [36] [37]

Binnen twee weken na de klopjacht op de moordenaars van Lincoln, op 26 april 1865, werden Booth en David Herold betrapt in een tabaksschuur in Port Conway, Virginia. Terwijl Herold zich overgaf, werd Booth doodgeschoten door een korporaal Boston Corbett.

Na de dood van de president werd een reeks van drie weken aan officiële functies gehouden. Hij werd opgebaard in de East Room van het Witte Huis, die op 18 april voor het publiek toegankelijk was. een ceremoniële begrafenis werd gehouden in de rotonde. Nadat hij opgebaard was in het Capitool, werden de overblijfselen van Lincoln per trein vervoerd naar Springfield, Illinois voor begrafenis. Hij werd begraven op 4 mei 1865 op Oak Ridge Cemetery in Springfield - nu de Lincoln Tomb State Historic Site. [38]

De moord op James A. Garfield vond plaats in Washington, D.C., op 2 juli 1881. Garfield werd om 9.30 uur neergeschoten door Charles J. Guiteau, minder dan vier maanden nadat hij de 20e president van het land was. Hij stierf 11 weken later op 19 september 1881 Vice-president Chester A. Arthur volgde hem op als president. Garfield zou Washington op 2 juli 1881 verlaten voor zijn zomervakantie. [39] Op die dag lag Guiteau op de loer voor de president in het Baltimore and Potomac Railroad-station, op de zuidwestelijke hoek van het huidige Sixth Street en Constitution Avenue NW, Washington, D.C. [40]

President Garfield kwam naar het Sixth Street Station op weg naar zijn alma mater, Williams College, waar hij een toespraak zou houden. Garfield werd vergezeld door twee van zijn zonen, James en Harry, en minister van Buitenlandse Zaken James G. Blaine. Minister van Oorlog Robert Todd Lincoln wachtte op het station om de president uit te zwaaien. [41] Garfield had geen lijfwacht of veiligheidsdetail, met uitzondering van Abraham Lincoln tijdens de burgeroorlog, vroege Amerikaanse presidenten gebruikten nooit bewakers. [42]

Toen president Garfield de wachtkamer van het station binnenkwam, stapte Guiteau naar voren en haalde de trekker van achteren over van dichtbij. "Mijn God, wat is dat?" Garfield schreeuwde het uit en spreidde zijn armen uit. Guiteau vuurde opnieuw en Garfield zakte in elkaar. [43] Een kogel schampte Garfields schouder, de andere trof hem in de rug, hij passeerde de eerste lendenwervel maar miste het ruggenmerg voordat hij achter zijn alvleesklier tot stilstand kwam. [44]

Garfield, bij bewustzijn maar in shock, werd naar een bovenverdieping van het treinstation gedragen. [45] Eén kogel bleef vastzitten in zijn lichaam, maar artsen konden hem niet vinden. [46] De jonge Jim Garfield en James Blaine stortten allebei in en huilden. Robert Todd Lincoln, diep van streek en terugdenkend aan de dood van zijn vader, zei: "Hoeveel uren van verdriet heb ik in deze stad doorgebracht." [46]

Garfield werd teruggebracht naar het Witte Huis. Hoewel artsen hem vertelden dat hij de nacht niet zou overleven, bleef de president bij bewustzijn en alert. [47] De volgende ochtend waren zijn vitale functies goed en begonnen artsen te hopen op herstel. [48] ​​Er begon een lange wake, waarbij de dokters van Garfield regelmatig bulletins uitbrachten die het Amerikaanse publiek de hele zomer van 1881 op de voet volgde. [49] [50] Zijn toestand fluctueerde. Koorts kwam en ging. Garfield worstelde om vast voedsel binnen te houden en bracht het grootste deel van de zomer door met weinig eten, en dat alleen vloeistoffen. [51]

Garfield was tot de Eerste Wereldoorlog een regelmatige bezoeker van de kustplaats Long Branch, New Jersey, een van de belangrijkste vakantiebestemmingen van het land. Begin september werd besloten hem naar Elberon te brengen, een rustig strandstadje net aan de rand van de stad. ten zuiden van Long Branch, in de hoop dat de strandlucht hem zou helpen herstellen. Toen ze hoorden dat de president naar hun stad werd gebracht, legden lokale burgers in minder dan 24 uur meer dan 800 meter aan sporen aan, waardoor Garfield rechtstreeks naar de deur van het huisje van Franklin aan de oceaan kon worden gebracht, in plaats van per koets te worden vervoerd van het plaatselijke treinstation van Elberon. Garfield stierf echter 12 dagen later. Een granieten markering op Garfield Road identificeert de voormalige locatie van het huisje, dat in 1950 werd gesloopt. Gedurende het vijf maanden durende drama werden angstige Amerikanen in het hele land op de hoogte gehouden van de ontwikkelingen door de nieuwsmedia. De uitgever van De geïllustreerde krant van Frank LeslieMiriam Leslie, was bijzonder snel met het publiceren van volledig geïllustreerde verslagen van belangrijke momenten, van Garfields schietpartij tot het balsemen van zijn lichaam. [52]

Chester Arthur was in de nacht van 19 september in zijn huis in New York City, toen het bericht kwam dat Garfield was overleden. Nadat hij het nieuws voor het eerst had gekregen, zei Arthur: "Ik hoop - mijn God, ik hoop echt dat het een vergissing is." Maar kort daarna kwam de bevestiging per telegram. Arthur legde de presidentiële ambtseed af, afgenomen door een rechter van het Hooggerechtshof van New York, en vertrok vervolgens naar Long Branch om zijn respect te betuigen voordat hij verder reisde naar Washington. [53] Garfields lichaam werd naar Washington gebracht, waar het twee dagen opgebaard lag in de Capitol Rotunda voordat het naar Cleveland werd gebracht, waar de begrafenis op 26 september plaatsvond. [54]

Toen de sporen die haastig waren aangelegd naar het huisje van Franklyn later werden verscheurd, kocht acteur Oliver Byron de houten stropdassen en liet de plaatselijke timmerman William Presley er een klein theehuis van bouwen, ter nagedachtenis aan de president. Het rode en witte (oorspronkelijk rood, wit en blauw) "Garfield Tea House" bestaat nog steeds en ligt een paar blokken verwijderd van de plaats van het huisje op het terrein van het Long Branch Historical Museum, een voormalige bisschoppelijke kerk. De kerk heeft de bijnaam "The Church of the Presidents", aangezien deze werd bijgewoond door, naast Garfield, presidenten Chester A. Arthur, Ulysses S. Grant, Benjamin Harrison, Rutherford Hayes, William McKinley en Woodrow Wilson, tijdens hun eigen bezoeken aan Long Branch.

William McKinley werd vermoord op 6 september 1901 in de Temple of Music op het terrein van de Pan-American Exposition in Buffalo, New York. McKinley schudde het publiek de hand toen de Pools-Amerikaanse anarchist Leon Czolgosz hem neerschoot. De president stierf acht dagen later, op 14 september, aan gangreen veroorzaakt door de schotwonden. [7]

McKinley was in 1900 voor een tweede termijn gekozen. [55] Hij vond het leuk om het publiek te ontmoeten en was terughoudend om de beveiliging te accepteren die voor zijn kantoor beschikbaar was. [56] De secretaris van de president, George B. Cortelyou, vreesde dat er een moordaanslag zou plaatsvinden tijdens een bezoek aan de Temple of Music, en haalde het twee keer uit het schema. McKinley herstelde het elke keer. [57]

Czolgosz was zijn baan kwijtgeraakt tijdens de economische paniek van 1893 en wendde zich tot het anarchisme, een politieke filosofie waarvan de aanhangers eerder buitenlandse leiders hadden vermoord. [58] Gezien McKinley een symbool van onderdrukking was, vond Czolgosz het zijn plicht als anarchist om hem te doden. [59] Czolgosz kon tijdens het eerste deel van het presidentiële bezoek niet in de buurt van McKinley komen en schoot McKinley twee keer neer toen de president zijn hand reikte in de receptielijn bij de tempel. Een kogel schampte McKinley, de andere drong zijn buik binnen en werd nooit gevonden. [7]

McKinley leek aanvankelijk te herstellen, maar verslechterde op 13 september toen zijn wonden gangreen werden en stierf de volgende ochtend vroeg Vice-president Theodore Roosevelt volgde hem op. Roosevelt was aan het wandelen in de buurt van de top van de berg Marcy, in de regio Adirondack in New York, toen een hardloper hem opmerkte om het nieuws over te brengen. [60] Na de moord op McKinley, waarvoor Czolgosz ter dood werd gebracht in de elektrische stoel, nam het Amerikaanse Congres wetgeving aan om de geheime dienst officieel te belasten met de verantwoordelijkheid voor de bescherming van de president. [61]

Warren G. Harding stierf aan een plotselinge hartaanval in zijn hotelsuite tijdens een bezoek aan San Francisco rond 19:35 uur. op 2 augustus 1923. Zijn dood leidde al snel tot theorieën dat hij was vergiftigd [62] of zelfmoord had gepleegd. Geruchten over vergiftiging werden gedeeltelijk gevoed door een boek genaamd De vreemde dood van president Harding, waarin de auteur (veroordeelde crimineel, voormalig lid van de Ohio Gang en detective Gaston Means, ingehuurd door mevrouw Harding om Warren Harding en zijn minnares te onderzoeken) suggereerde dat mevrouw Harding haar man had vergiftigd nadat ze van zijn ontrouw had gehoord. De weigering van mevrouw Harding om een ​​autopsie op president Harding toe te staan, maakte de speculatie alleen maar groter. Volgens de artsen van Harding wezen de symptomen in de dagen voor zijn dood echter allemaal op congestief hartfalen. De biograaf van Harding, Samuel H. Adams, concludeerde dat "Warren G. Harding een natuurlijke dood stierf die in ieder geval niet lang kon worden uitgesteld." [63]

Onmiddellijk na de dood van president Harding keerde mevrouw Harding terug naar Washington, D.C., en verbleef kort in het Witte Huis met de nieuwe president Calvin Coolidge en first lady. Een maand lang verzamelde voormalige first lady Harding de correspondentie en documenten van president Harding, zowel officieel als onofficieel. Bij haar terugkeer in Marion, Ohio, huurde mevrouw Harding een aantal secretaresses in om de persoonlijke papieren van president Harding te verzamelen en te verbranden. Volgens mevrouw Harding heeft ze deze acties ondernomen om de erfenis van haar man te beschermen. De overige papieren werden vastgehouden en voor het publiek verborgen gehouden door de Harding Memorial Association in Marion. [64]

Op 29 maart 1945 ging Franklin D. Roosevelt naar het Kleine Witte Huis in Warm Springs, Georgia, om uit te rusten voor zijn verwachte verschijning op de oprichtingsconferentie van de Verenigde Naties eind april in San Francisco. Op 12 april rond 13.00 uur zei Roosevelt: "Ik heb een verschrikkelijke pijn in mijn achterhoofd." wat zijn laatste woorden waren. Hij zakte toen voorover in zijn stoel, bewusteloos, en werd naar zijn slaapkamer gedragen. De aanwezige cardioloog van de president, Dr. Howard Bruenn, stelde een zware hersenbloeding (beroerte) vast. [65] Om 15:35 uur die dag stierf Roosevelt zonder bij bewustzijn te komen. Zoals Allen Drury later zei: "zo eindigde een tijdperk en begon een ander." Na de dood van Roosevelt, een redactioneel artikel in The New York Times verklaarde: "Mensen zullen God over honderd jaar op hun knieën danken dat Franklin D. Roosevelt in het Witte Huis was." [66]

In zijn latere jaren in het Witte Huis, toen Roosevelt steeds meer overwerkt raakte, was zijn dochter Anna Roosevelt Boettiger ingetrokken om haar vader gezelschap en steun te bieden. Anna had ook geregeld dat haar vader zijn voormalige minnares, de nu weduwe Lucy Mercer Rutherfurd, zou ontmoeten. Een goede vriend van zowel Roosevelt als Mercer die aanwezig was, Elizabeth Shoumatoff, haastte Mercer weg om negatieve publiciteit en implicaties van ontrouw te vermijden. Toen Eleanor hoorde over de dood van haar man, kreeg ze ook het nieuws te horen dat Anna deze ontmoetingen met Mercer had geregeld en dat Mercer bij Franklin was geweest toen hij stierf. [67]

Op de ochtend van 13 april werd het lichaam van Roosevelt in een met een vlag gedrapeerde kist geplaatst en in de presidentiële trein geladen. Na een begrafenis in het Witte Huis op 14 april werd Roosevelt per trein terug naar Hyde Park vervoerd, bewaakt door vier militairen, elk van het leger, de marine, de mariniers en de kustwacht. Zoals zijn wens was, werd Roosevelt op 15 april begraven in de Rose Garden van het landgoed Springwood, het huis van de familie Roosevelt in Hyde Park. Eleanor stierf in november 1962 en werd naast hem begraven. [68]

De dood van Roosevelt werd in de VS en over de hele wereld met shock en verdriet [69] ontvangen. Zijn afnemende gezondheid was niet bekend bij het grote publiek.Roosevelt was meer dan 12 jaar president geweest, langer dan enig ander persoon, en had het land door enkele van zijn grootste crises geleid tot de op handen zijnde nederlaag van nazi-Duitsland en ook in het zicht van de nederlaag van Japan.

Minder dan een maand na zijn dood, op 8 mei, eindigde de oorlog in Europa. President Harry S. Truman, die die dag 61 werd, wijdde Victory in Europe Day en zijn vieringen aan de nagedachtenis van Roosevelt, en hield de vlaggen in de VS halfstok voor de rest van de rouwperiode van 30 dagen. Daarbij zei Truman dat zijn enige wens was "dat Franklin D. Roosevelt had geleefd om getuige te zijn van deze dag." [70]

De meest recente Amerikaanse president die in functie stierf, is John F. Kennedy, die op 22 november 1963 werd vermoord in Dallas, Texas. Hij werd dodelijk neergeschoten door Lee Harvey Oswald, die om 12.30 uur drie schoten afvuurde vanuit een raam op de zesde verdieping van de Texas School Book Depository. terwijl de presidentiële colonne door Dealey Plaza trok. In het voertuig met de president zaten First Lady Jackie Kennedy, de gouverneur van Texas, John Connally, en Connally's vrouw Nellie, gouverneur Connally, raakte ook ernstig gewond bij de aanval. De colonne haastte zich naar het Parkland Memorial Hospital, waar Kennedy ongeveer 30 minuten later dood werd verklaard. Connally herstelde van zijn verwondingen. [71] [72]

Vice-president Lyndon B. Johnson, die een paar auto's achter de president in de colonne zat, werd president van de VS na Kennedy's dood. Hij legde de presidentiële ambtseed af aan boord van de Air Force One, die op de landingsbaan van Dallas Love Field zat. Oswald werd die middag gearresteerd door de politie van Dallas en werd volgens de staatswet van Texas beschuldigd van de moord op Kennedy, evenals die van de politieman J.D. Tippit van Dallas, die korte tijd na de moord dodelijk was neergeschoten. Twee dagen later, op 24 november 1963, terwijl live televisiecamera's zijn overplaatsing van de stadsgevangenis naar de provinciegevangenis in de gaten hielden, werd Oswald dodelijk neergeschoten in de kelder van het politiebureau van Dallas door Jack Ruby, nachtclubexploitant uit Dallas. Ruby werd veroordeeld voor de moord op Oswald, maar werd later in hoger beroep vernietigd en Ruby stierf in 1967 in de gevangenis in afwachting van een nieuw proces. [71] [72]

In 1964, na een onderzoek van 10 maanden naar de moord, concludeerde de Warren Commission dat president Kennedy was vermoord door Lee Harvey Oswald en dat Oswald helemaal alleen had gehandeld. Het concludeerde ook dat Jack Ruby alleen handelde toen hij Oswald in politiehechtenis doodde. Desalniettemin sprak de speculatie over "wat er werkelijk gebeurde" op 22 november 1963 in Dallas tot de publieke verbeelding gedurende de decennia die volgden. Uit opiniepeilingen, uitgevoerd van 1966 tot 2004, bleek dat maar liefst 80 procent van de Amerikanen vermoedde dat er sprake was van een criminele samenzwering of doofpotaffaire. [73] Talloze boeken, films, televisiespecials en websites hebben de moord tot in de kleinste details onderzocht en er zijn talloze complottheorieën naar voren gebracht. Partijen zo gevarieerd als de CIA, de maffia, de Cubaanse en de Sovjetregeringen, samen met Kennedy's opvolger, Lyndon Johnson, zijn geïdentificeerd als verdachte. [74] [75] In een artikel gepubliceerd voorafgaand aan de 50e verjaardag van de moord op Kennedy, schat auteur Vincent Bugliosi dat in totaal 42 groepen, 82 moordenaars en 214 mensen zijn beschuldigd van samenzweringstheorieën die de "lone gunman"-theorie uitdagen. [76]


Verder lezen en informatie

  • Garfield, James A. Het dagboek van James A. Garfield. (3 Volumes) Bewerkt met een inleiding door Harry James Brown en Frederick D. Williams. East Lansing MI: Michigan State University Press, 1967-1981
  • Groen, Francis Marion. Hiram College en het Western Reserve Eclectic Institute: vijftig jaar geschiedenis, 1850-1900. Cleveland OH: De O.S. Hubbell-drukkerij, 1901
  • Millard, Candice. Destiny of the Republic: A Tale of Madness, Medicine, en de moord op een president . New York: Doubleday, 2011
  • Peskin, Allan. Garfield: een biografie. Kent, OH: Kent State University Press, 1978

Bezoek de Hiram College Library-website voor informatie over archiefuren, personeel, collecties en beleid.

List of site sources >>>