Het verhaal

Slag bij Fort Washington

Slag bij Fort Washington


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Fort Washington bevond zich op een heuveltop, ongeveer 70 meter boven de Hudson River in het noordwesten van Manhattan. Fort Washington werd gehinderd door zijn relatief kleine omvang en het ontbreken van een interne watervoorziening. Tijdens de bouw van het naburige Fort Lee in de zomer van 1776 stelde generaal Israel Putnam voor om oude schepen in de rivier in de buurt van de forten te laten zinken om extra obstakels voor de Britse marine. Die voorzorgsmaatregel werd genomen en het versterkte de overtuiging van Nathanael Greene, commandant van beide forten, dat zijn positie in principe veilig was. In de nasleep van de Amerikaanse nederlaag bij White Plains eind oktober koos generaal-majoor William Howe ervoor af te zien van een directe aanval op het Continentale Leger en richtte hij in plaats daarvan zijn aandacht op Fort Washington. Begin november overhandigde William Demont, een Amerikaanse deserteur, tekeningen van het fort aan Britse officieren, waardoor ze hun aanvalsplannen konden verfijnen voor een maximaal effect. De gebeurtenis verontrustte George Washington diep, die grote twijfels had gekoesterd over het proberen om Fort Washington vast te houden. De suggestie van Washington om het fort te verlaten werd verworpen door de zelfverzekerde Greene, die kolonel Robert McGaw van Pennsylvania het bevel over de installatie gaf en zich bij de staf op het hoofdkwartier in New Jersey voegde. Op 15 november werd een Britse officier naar Fort Washington gestuurd onder leiding van een vlag van wapenstilstand. Hij eiste de onmiddellijke overgave van de faciliteit en dreigde toen dat als zijn aanbod zou worden geweigerd, de verdedigers in de komende strijd geen kwartier zouden worden gegeven. Washington, Putnam en Greene staken de Hudson over vanuit Fort Lee om de omstandigheden in Fort Washington te onderzoeken, maar kwamen tot de conclusie dat ze geen hulp konden bieden en keerden terug naar New Jersey. De Britten lanceerden toen een gecoördineerde drieledige aanval en stuitten aanvankelijk op stevige weerstand. Zoveel soldaten van buitenaf zochten hun toevlucht in Fort Washington dat de effectiviteit ervan werd aangetast door overbevolking. Een essentiële bijdrage aan de Britse zaak werd geleverd door Duitse troepen onder kolonel Johann Rall toen ze erin slaagden de steile noordmuur van het fort te beklimmen. Een aantal Britse officieren geloofde dat als de soldaten in Fort Washington waren afgeslacht, de Amerikaanse vastberadenheid verzwakt zou zijn en de oorlog snel zou zijn afgelopen. De Britten vermeldden 67 doden, 335 gewonden en zes vermisten. Honderden werden opgesloten op ongelooflijk smerige Britse gevangenisschepen waar ze in grote aantallen stierven door ondervoeding en ziekte. Het verlies van Fort Washington had een diepe impact op de opperbevelhebber. In de toekomst vertrouwde de generaal minder op de suggesties van anderen en meer op zijn eigen intuïtie. Een ander gevolg van het verlies was de steeds kritischer wordende houding van Charles Lee. Lee was nooit iemand die zijn licht onder een korenmaat verstopte, maar hij correspondeerde rechtstreeks met leden van het Congres, suggereerde dat het onbekwame Washington zou worden vervangen en bood zichzelf schaamteloos aan als vervanger.


Zie ook campagnes van 1776 en tijdlijn van de Onafhankelijkheidsoorlog.


Bekijk de video: Fort Washington, 1776 (Mei 2022).